sábado, 10 de diciembre de 2016

Los beneficios para los Audiolibros de la compra de Harman por Samsung

Poco a poco el mundo del coche conectado y lo que conlleva de inmersión en el "infotainment" dentro del automóvil es algo que nos va siendo familiar. Ya no nos extraña ver anuncios de marcas de siempre que alaban las ventajas de que tu coche te pueda dar WiFi o te pueda mostrar los mapas de una app integrados con el GPS, que pueda llamar a la compañía de seguros por si mismo en caso de accidente o que pueda ofrecerte la música que te gusta desde la misma app que usas cuando estás haciendo deporte integrada con el sistema de audio. ¿Y los audiolibros? Bueno, quienes seguís este blog desde hace tiempo ya sabéis que no son precisamente ni nuevos ni ciudadanos de segunda en este mundo del automóvil conectado. Muy al contrario seguimos sus pasos en este mundo desde hace ya unos cuantos años, que no es moco de pavo.

Aunque a decir verdad fue hace ya más de un año que no publicamos nada relacionado con ello. ¿Y por qué ahora si? Pues por una reciente noticia que seguro va a mover algo el mercado de los audiolibros, y si no, al tiempo.

La noticia en cuestión es que Samsung ha comprado (¡por nada menos que 8000 millones de dólares!) Harman. Bien, Harman hace muchas cosas pero entre ellas, para lo que aquí nos ocupa, hace sistemas de infotainment integrados en los coches y está presente en múltiples fabricantes como Alfa Romeo, Audi, Mercedes, BMW, Fiat, Jaguar, Porsche, Toyota, Seat y unos cuantos más.


Como bien sabeis los viajes en coche, especialmente en sitios donde las distancias son tremebundas para hacer el recorrido diario para ir a trabajar por ejemplo, son uno de los momentos preferidos para escuchar audiolibros. Esta noticia significa por tanto que Samsung entra en un juego donde hasta ahora sólo Apple y Google parece que tienen algún éxito, y en este juego los audiolibros son un actor principal, y están en el desde hace mucho. Y si Samsung entra seguro que la cosa se anima, como ya ha pasado antes en otros casos, como los móviles de alta gama (pese al fiasco de las baterías incendiarias).

Tampoco Harman es nuevo en la integración de audiolibros en los sistemas de infotainment de los coches. La primera noticia que tengo que involucra a Harman con los audiolibros en este aspecto es de nada menos que 2012. O sea que ya tienen experiencia.

Y ahora tenemos además a una empresa experta en el mundo movil y en añadir aplicaciones a los dispositivos (vean si no el caso de las smartTV) con un nuevo dispositivo que explotar y al que seguro estaba deseando hincarle el diente, el coche, igual que antes hicieron Google y Apple con otros socios.

Metiendo todos estos componentes en la coctelera seguro que los audiolibros se ven beneficiados por esta espectacular compra, al igual que en su momento se beneficiaron con los movimientos en este campo de sus dos competidores directos.

sábado, 26 de noviembre de 2016

Audiolibros en el IV Congreso del Libro Electrónico

Los días 16 y 17 de Noviembre tenía lugar en Barbastro, Huesca, la IV edición del Congreso del Libro Electrónico, al que desgraciadamente no pudimos asistir. Lo más relevante para este blog es que en esta ocasión había una sesión de debate en la jornada profesional con el siguiente título: "¿Existe un potencial mercado de audiolibros en España?".

Pese al formato de cuestionamiento del título de la sesión, es ya de por si muy relevante el sencillo hecho de que esa sesión exista, y bajo mi punto de vista esto hace que inmediatamente la respuesta sea positiva.

No he podido ver que estén disponibles las actas o videos de esta sesión (aunque las grabaciones de algunas sesiones del congreso si que existen y se puede llegar a ellas desde las página del mismo: http://www.dphuesca.es/congresolibroelectronico.

Lo que si podemos encontrar es una corta pero estupenda entrevista a Rosa Sala, CEO y socia fundadora de Seebook (ya hablamos de Seebok hace un tiempo) que también fue el alma mater de la Primera Semana del Audiolibro en la que tuvimos el gran honor de participar.

Por supuesto os dejamos el video enlazado más abajo, del que quiero resaltar varios aspectos (que son casi todos los tratados en la entrevista) y en los que coincidimos plenamente, y que seguramente fueron tratados en el debate profesional del congreso.

Según Rosa, y no podemos estar más de acuerdo como habréis podido ver en innumerables ocasiones en el blog (por poner una entrada reciente podéis ver esta), contrariamente al alguna veces cacareado fracaso seguro de los audiolibros en España ve que el contexto, especialmente tecnológico, ha cambiado de forma radical. Y pese a que los audiolibros no despegaron allá en los años 90 pese al lanzamiento de grandes apuestas por algunas editoriales ahora es un momento muy distinto, la tecnología ha llegado a nuestras vidas y con ella multitud de posibilidades, entre ellas, sin duda los audiolibros. Y concretamente en España, la penetración de dispositivos móviles inteligentes es de las más altas de Europa.

Añadido a esto también dice que hay que hacer un esfuerzo para aumentar la calidad y especialmente la cantidad de títulos disponibles (como comenta que se ha dicho en el debate). De nuevo un acuerdo absoluto, la correlación entre el crecimiento del mercado de los audiolibros y el número de títulos disponibles es evidente como se puede ver en la esta entrada (referente, claro al mercado de EE.UU., ¿para cuando nuestras propias estadísticas fiables?)
Número de títulos de Audiolibros publicados en EE.UU. entre 2010 y 2015. Fuente de datos: Publishers Weekly y GoodEReader, Gráfico: Elaboración propia
Y relacionado con este aumento de títulos comenta Rosa la importancia de la bajada de precios y apunta directamente a lo que denominé hace algún tiempo "Audiolibros 2.0", el Home Studio que por cierto liga a la calidad de los narradores que como sabéis es uno de los grandes activos de cualquiera que se dedique a la creación de audiolibros debe poseer.

Vamos, creo que no se puede coincidir más con alguien. Y entre las principales coincidencias en la de que SI, que el mercado de los audiolibros en España existe y tendrá éxito.


Y en plan "extra points", la entrevista a Rosa fue realizada por la maravillosa bloguera literaria Rita Piedrafita, creadora del blog Palabras en Cadena por el que sin duda os recomiendo que os paséis

sábado, 22 de octubre de 2016

Los experimentos de Hachette

Leía hace poco que Hachette (una de las grandes editoriales mundiales de audiolibros) está probando un experimento para ver si atrae a nuevos públicos.

El experimento consiste en añadir efectos sonoros a sus audiolibros para conseguir una experiencia más envolvente e inmersiva para los oyentes.

Para ello ha llegado a un acuerdo con BookTrak, que es una empresa especializada en añadir efectos sonoros a ebooks y audiobooks y que posee su aplicación propia para IOS y Android desde la que descargarse los eBooks a los que ha añadido estos efectos (aunque no es el caso para esta ocasión, ver siguiente párrafo).

Para este experimento comercial Hachette ha seleccionado cuatro títulos (obviamente hablamos del mercado angloamericano) que se distribuyen en Audible, Audiobooks.com,  Downpour, iTunes y Bandcamp, y para hacer aún más atractiva la oferta ha puesto a estos títulos un precio realmente atractivo de alrededor de 5$ frente a los alrededor de 31$ que cuestan sus audiolibros en media. Aunque no se si de esta forma podrán discriminar si estos audiolibros tienen éxito por la inclusión de efectos sonoros o por tener un precio tan bueno.

Para quien esté interesado puede encontrar estas ediciones en https://promo.booktrack.com/audiobooks donde además se pueden escuchar extractos "con" los efectos sonoros y "sin" ellos, para que puedas apreciar la diferencia en la experiencia.

Partiendo de la premisa del respeto total a todas las iniciativas y teniendo en cuenta que para gustos no hay nada escrito, muchos os preguntareis por qué nosotros (y muchos otros editores) no hacemos lo mismo en nuestros audiolibros, ya que los hace más atractivos, inmersivos, efectivos, etc. Bueno, para eso también hay opiniones y en nuestro caso, el hecho de no añadir a nuestros audiolibros efectos sonoros o música tiene las mismas razones para por qué sólo publicamos obras íntegras, sin resumir: por un lado un respeto absoluto por el autor y por su obra, los textos que escogemos para nuestas ediciones están seleccionados de forma muy concreta y son obras maravillosas que es un placer escuchar en todas sus palabras, frases, giros... es el gusto por el disfrute de una obra (¿a quien no le ha pasado que desearía que esa novela maravillosa que está leyendo no se acabara nunca?), y por otro lado, o precisamente por lo mismo, creemos que esos textos maravillosos no sólo es que no necesiten de ningún aditivo para ser disfrutados, es que creemos que esos añadidos podrían restarle atención y brillo a unas palabras que ya son maravillosas por sí mismas.

Y estas sencillas razones son las que, al menos por ahora, nos hacen no plantearnos añadir nada a las maravillosas palabras de los grandes autores y textos que elegimos para publicar nuestros audiolibros.

domingo, 25 de septiembre de 2016

iTunes Spoken Editions, podcast, ecosistema y más en un sólo tema


Definitivamente este es el año de los podcasts. Hace un tiempo sabíamos de las apuestas de Amazon/Audible y Google y ahora sabemos del próximo lanzamiento de Apple.

Antes de continuar un inciso, de los dos nombrados antes parece que es Audible con sus Channels quien está impulsando realmente el formato con ofertas especiales para los suscriptores premium u otras por el estilo. Puede ser porque el mercado de los Audiolibros "clásicos" ya lo tiene copado.

Continuando, nos enteramos que Apple lanzará en breve iTunes Spoken Editions, una nueva categoría en iTunes dedicada a podcasts de noticias y que se nutrirá de las conversiones a audio de artículos, noticias, etc. de las más importantes editoriales y periódicos ... de habla inglesa, por supuesto.

Lo muy interesante de esta noticia es los varios aspectos cruciales del mundo de los audiolibros que presenta.

El primero es el más obvio, los podcasts están de moda, y con ello los contenidos en audio, tanto es así que los más importantes jugadores de este mundillo están apostando fuerte por ello, Amazon/Audible, Google, Apple... y lo hacen de una forma decidida con ánimo de no perder baza en este juego. Obviamente se aprecia el gran crecimiento del mercado de los audiolibros que no hemos parado de comentar en este blog, así como es más espectacular si es posible crecimiento de los podcasts: más de un 30% de crecimiento anual en los últimos años y según estadísticas de los EE.UU.  de este mismo año un 36% de los estadounidenses han escuchado podcasts y un 21% de ellos lo han hecho en el último mes. En España aun queda un rato para llegar a estos resultados, pero hay gente muy apasionada luchando por ello.

El segundo aspecto es muy interesante y menos obvio. Para alimentar este nuevo espacio, uno de los especialistas que lo hará (y que aparece casi como único en las noticias) es Spoken Layer. Lo interesante es el crecimiento del ecosistema. Lo vimos en su momento cuando comentamos sobre la entrada en juego de eStories o cuando hablamos de AuthorRepublic o sobre AudioEngine. En este caso es otro servicio más y distinto en el ecosistema. Spoken Layer se encarga de transformar contenido escrito de sus clientes ingestando ese contenido de forma automática en sus sistemas, distribuyéndolos en su red de locutores profesionales y distribuyendo el contenido en audio generado a partir del escrito en distintos canales, entre ellos como vemos estará iTunes Spoken Editions. Finalmente ofrece a sus clientes la creación e inserción de publicidad en sus contenidos y un panel de control con la analítica de métricas de reproducción, fidelización de oyentes, etc. Un aspecto interesante de Spoken Layer es que procura asociar una voz a un cliente para que los oyentes tengan también esa asociación, la voz de Time, la voz de Forbes...

Y finalmente el tercer aspecto que me gustaría resaltar estaba incluido en el anterior. La apuesta por las voces de actores, narradores profesionales, frente a las voces sintéticas. Tanto por alguna encuesta que hicimos en el pasado, como por las respuestas obtenidas sobre una entrada anterior como por lo que se ve las opiniones vertidas en la red, seguimos prefiriendo de lejos las voces de narradores frente a las de robots para los contenidos. Y es muy interesante que la misma empresa que tiene a Siri apueste por contenidos narrados por profesionales (aunque en las empresas grandes se suele dar mucho eso de que tu mano izquierda no sepa lo que hace la derecha). Y es más interesante aún que una empresa como Spoken Layer, especializada en la conversión a audio apueste por una red de narradores en vez de por un robot, por bueno que sea. El valor añadido es indudable.

Para finalizar sólo relacionar esta entrada con justo la anterior. Vemos que los audiolibros se diversifican, efectivamente, y esto es muy bueno.


domingo, 11 de septiembre de 2016

Contenidos y formatos: podcasts, cartas y otros amigos

En varios posts anteriores hemos hablado sobre una de las tendencias que este año (y el anterior) iba a despuntar en el mundo de los audiolibros. Nos referimos a los podcasts (aquí teneis el enlace a uno de esos post que os puede a su vez llevar a los otros).

Podría decirse que en puridad los podcast existen desde hace tiempo y que viven su vida ajenos a los audiolibros, y es cierto, el hecho diferencial sucede cuando Audible o Google se interesan por ellos dentro del contexto de los audiolibros. El ejemplo más significativo es Channels de Audible que lleva funcionando ya un tiempo y del que podeis saber algo más en este post de hace unos meses.

Pero de lo que quería hablar aquí es, aprovechando otra noticia que ha sucedido estos días atrás, de la diversificación en los contenidos y formatos de los audiolibros.

Lo primero la noticia para estar en cotexto. Audible (como casi que no podría ser de otra manera) anunciaba hace poco más de 15 días una nueva colección de audios: "In Their Own Words" ("En sus propias palabras") ¿En qué consiste esta colección? Casi como se puede adivinar por el título, se trata de cartas no publicadas de relevancia para la historia. Gracias a la colaboración de Audible con los National Archives (Archivos Nacionales de EE.UU.) y Bloomsbury, se ponen al alcance del público en forma de audio cartas tan impresionantes como la de Churchil a Roosevelt pidiendo la ayuda de EE.UU. durante la segunda guerra mundial, cartas enviadas al Home Office pidiendo la descriminalización de la homosexualidad, las misteriosas cartas enviadas por Jack el destripador a la policia, una carta de Idi Amin a la reina Isabel II invitándola a celebrar la independencia de Uganda... Las alrededor de 80 cartas publicadas están narradas por conocidos y premiados actores que han participado en multitud de películas y obras de teatro, y están divididas en seis temáticas: "Compañeros, camaradas y amantes", "espionaje y engaño", "aliados, diplomacia y relaciones exteriores", "protestas, revoluciones y reveliones", "escándalos, misterios sin resolver y asesinatos" y "cambios culturales y tecnológicos".

Como vemos por esta noticia y lo que comentaba antes, no sólo la temática, que desde siempre ha sido amplia en el mundo de los audiolibros, también los formatos y contenidos van creciendo. Y esto es fantástico bajo mi punto de vista ya que amplia las posibilidades de disfrute de los audiolibros. Puede que a alguien no le interesen los best sellers, pero si indagar en las apreciaciones personales de personajes de la historia sobre acontecimientos concretos, o encontrar de una forma concisa las noticias del día o las últimas novedades tecnológicas. O, por supuesto, ampliar sus horizontes laborales o de conocimiento en general acudiendo a audiolibros académicos (vease la reciente entrada sobre ello).

Las posibilidades son enormes y la industria más avanzada en EE.UU. no ha hecho más que empezar a explorarlas (eso si, aprece que a buen ritmo). Aunque sólo sea por copiar, espero que la industria en lengua española tome el testigo y empiece a producir este (u otros) materiales que seguro que atraen a mucho público, porque no será porque en español no tenemos contenidos de primerísima calidad (como por ejemplo las calurosas cartas de Emila Pardo Bazán a Benito Pérez Galdós)

domingo, 28 de agosto de 2016

Contenidos educativos ¿y los audiolibros dónde están?

Desde hace unos cuantos meses digo a quien tiene la paciencia de oirme que si hubiera tenido a mi alcance el conocimiento que hoy tengo gracias a internet, no se yo si hubiera pisado muchas veces las aulas en la universidad.

Y es que a parte de la cantidad inconmensurable de tonterías y bazofia que ronda por la red, si se busca un poco y con intención, un@ puede encontrar verdadero conocimiento impartido por los mejores profesores. Aunque los pioneros tienen ya años, durante los últimos meses parece que están tomando relevancia tanto plataformas como cursos que se incluyen dentro de los llamados MOOC, Massive Open Online Course o en castellano Cursos en Línea Masivos y Abiertos.

Particularmente a mi me han enganchado dos de estas posibilidades (aunque en el futuro seguro que lo hacen más), una plataforma, EdX, y una serie de canales de Youtube muy concretos sobre contenido que me interesa, canales tanto gestionados por instituciones académicas como por particulares.

Pero dado que esto es un blog sobre audiolibros, vamos ya al asunto. La cuestión es que (casi) todos estos materiales están basados en vídeos o materiales audiovisuales dinámicos, y lo que yo me pregunto y es la razón por la que escribo esta entrada es ¿acaso no tiene sentido material sólo auditivo para este tipo de contenidos?. Desde luego yo me he encontrado muy, muy poco.

Por un lado hay contenidos que son difícilmente captables sólo en audio, cosas como cursos de arte pictórico, ingeniería, ecuaciones matemáticas, etc. Es más o menos lógico que este tipo de contenido no tenga mucha cabida en audiolibro. Pero por el otro lado hay muchas otras materias que pueden encajar perfectamente para su difusión en audio, como la historia, la filosofía, mucho de las ciencias sociales, literatura, etc. y sin embargo es muy difícil encontrar materiales serios en formato audiolibro de estos conocimientos. ¿cuál será la razón?

A la vez una de las temáticas de más éxito en el formato audiolibro son los títulos de autoayuda ¿cómo se puede explicar que sucedan a la vez estas dos cosas?

Bueno, en el caso de los audiolibros en español la causa creo que es clara, por un lado es una industria aun incipiente y por otro lado los contenidos de autoayuda tienen más éxito y se venden mejor en general que los de temática académica. No voy a hacer comparativas aunque me vienen a la tecla solas ;-)

Una fabulosa excepción que he tenido el gusto de conocer son los audiolibros de Escuela de Saber, con unos títulos sobre historia realmente interesantes y cuyo catálogo crece de forma sostenida, con ejemplares que tratan desde el Imperio Romano, pasando por la historia contemporánea de España o la de ciudades con tanto acerbo histórico como Salamanca, Sevilla o Toledo.

Y dado lo apropiado que es el poder ya no sólo disfrutar de la mejor literatura mientras conduces, haces deporte, cocinas, etc. (actividades todas que requieren sobre todo poner la atención visual en otras cosas y no en vídeos), también aprender de los mejores maestros los contenidos de las temáticas que más te gusten, yo espero que poco a poco vayan apareciendo audiolibros que cubran esa demanda. Es más, animo a todos los creadores de audiolibros a que se planteen esos contenidos y aplaudo fervorosamente  iniciativas como la de Escuela de Saber.

Para finalizar decir que si, que se que existen un montón de audiolibros realizados a partir libros de texto, muchos universitarios, para instituciones de ayuda a las personas ciegas, como por ejemplo la ONCE en España, pero lo normal es que esos audiolibros estén realizados con unas condiciones muy concretas y no estén (ni puedan estarlo por razones legales) a disposición de todos, a menos que cambie la legislación al respecto y se sume a ello la voluntad de compartir los contenidos.

domingo, 14 de agosto de 2016

Lo que hay detrás del espectacular crecimiento de los audiolibros

Durante los últimos dias hemos podido leer en las distintas variantes de internet varias veces la noticia sobre el espectacular aumento de las ventas de audiolibros en EE.UU. en lo que llevamos de año, "curiosamente" siempre apuntaban al final a la misma fuente (caray, esto de internet se repite más que el ajo). Para que no tengais que buscarlo, os dejo los datos aqui:

Según la AAP (Association of American Publishers) el crecimiento de las ventas de audiolibros (como decíamos antes, cifras referentes al mercado de EE.UU.) ha sido de un 30% en enero (respecto al mismo mes del año pasado), de un 42% en febrero y se espera que lleguen un crecimiento del 47% para final de año.

Efectivamente porcentajes de crecimiento realmente espectaculares, incluso para lo que ya estábamos acostumbrados en este mundo de los audiolibros en el que vemos crecimiento año tras año.

Añadido a esto, se habla del porcentaje de personas que alguna vez han escuchado un aduiolibro, que llega al 43% y que aumenta respecto al 41% del año 2015, y lo que es más interesante, el número de audiolibros escuchados a lo largo del año por cada oyente ha crecido de una media de 5,8 en 2015 a, a estas alturas de 2016, 6,7 y se espera que alcance la cantidad media de 7 o 7,5 a final de año.

De nuevo, cifras espectaculares de crecimiento.

La referencia es esta para quienes deseeis ampliar la información.

Por supuesto, todos esperamos que el mercado Hispanohablante y concretamente el Español siga la misma senda, pero para poder tener esas ilusiones nos debemos preguntar si el punto de partida es el mismo, es decir ¿cuales son los facilitadores de este crecimiento?

Un aspecto clave es sin duda la digitalización de los audiolibros, es decir la adopción de forma generalizada de la forma digital del contenido frente a la física, la distribución por internet en forma de archivos de audio frente a la distribución en formato físico, CD, DVD o similar. Este aspecto se puede ver claro en el informe publicado, en el que se resalta como uno de los motivos de este crecimiento que el 64% de las personas adultas de EE.UU tienen un smartphone en 2016, frente al 35% de 2011.

No sólo eso, el 63% de los coches vendidos en 2016 (siempre en EE.UU.) llevan incorporado de serie algún mecanismo para conectar de forma prácticamente transparente para el usuario, el smartphone, con todas sus aplicaciones incluyendo las de audiolibros, al automovil, ya sea via Bluetooth, USB, WiFi, etc. (ya hemos hablado en varias ocasiones lo relevante que esto es para el mundo de los audiolibros, por ejemplo aquí y en referencias interiores)

En el fondo ¿de que trata esto? nada más sencillo: hacerle fácil al público el disfrute de los audiolibros, si alguien quiere escuchar un audiolibro ¿qué mejor que hacerle lo más sencillo posible el acceso y la escucha de él? Pues pudiera parecer mentira, pero es la tecnología lo que hace fácil esa tarea.

¿Y como andamos en España de estos porcentajes?


Desde hace tiempo en España hay más móviles que habitantes, y concretamente un 87% de los adultos tienen un smartphone, lo que podría ser una muy buena perspectiva, sin embargo parece ser que se sigue usando el smartphone como un "tontophone", es decir que no se aprovecha en mucha medida las capacidades de los terminales, entre las que por supuesto podemos incluir las aplicaciones para audiolibros.

Esto nos coloca en una situación contradictoria, hay mucha posibilidad de llegada a los usuarios con los audiolibros digitales porque los usuarios tienen en sus manos la tecnología, pero a la vez no se usa esta tecnología. ¿Podrían ser los audiolibros uno de los revulsivos para que se empiece a explotar esa tecnología? Así lo creo yo.

El tema de los coches es harina de otro costal. Todos sabemos que el automovil es el sitio donde más se escuchan los audiolibros en EE.UU. y por eso es muy relevante el dato que se aporta. ¿Sucede en España lo mismo? Por un lado los transportes diarios no son tan largos como lo son en EE.UU., pero por otro lado la mayoría de las personas que lo usan diariamente tardan más de una hora en llegar a su destino, por tanto ¿sería relevante para el mercado de los audiolibros en España este aspecto? Así lo creo yo. En el caso de España el 20% de los coches vendidos incorpora estos elementos y un 66% de los usuarios tiene en cuenta esta conectividad a la hora de comprar un coche. Aunque aun lejos de las cifras norteamericanas, los porcentajes en España son prometedores en este aspecto.

Es decir, tenemos la forma en la que los oyentes pueden escuchar sus audiolibros, pero hay otro aspecto no nombrado en las referencias del principio de la entrada seguramente porque se da por hecho y que es clave, fundamental:

¿Existen los audiolibros para que puedan llegar a quien desea escucharlos? Es decir ¿aumenta la producción de audiolibros en español capaz de cubrir la demanda?

Obviamente España no es el mercado anglosajón y estamos muy lejos aun de tener los niveles de producción que tienen en EE.UU. Es más, desgraciadamente aun no contamos con datos fiables sobre la producción de audiolibros en España o en español. Pero sólo viendo la involucración y difusión de las productoras, editoriales, distribuidoras, etc. en España en la pasada 1a semana del Audiolibro, podemos ser optimistas. No hay más que echar un ojo a las redes sociales para ver que día a día aparecen nuevos títulos. Esperamos poder tener pronto cifras realistas del mercado y de la producción de audiolibros en España, no dudeis que en cuanto los tengamos os los haremos llegar.

Por tanto, tenemos los medios técnicos y las formas en las que los oyentes pueden tener fácil acceso a los audiolibros, y la cantidad de audiolibros, la producción, crece día a día, sólo falta unir un punto con el otro, y aquí es donde entran en juego los canales y los profesionales del marketing (en todos sus aspectos), el éxito de este trabajo lo podremos contrastar cuando tengamos no sólo datos de la cantidad de audiolibros producidos, también de las cifras de ventas.

Yo personalmente soy muy optimista.

sábado, 16 de julio de 2016

eStories y el ecosistema de los Audiolibros

A cuento de la que parece ser la noticia de los Audiolibros en estas semanas del verano boreal que son bastante escasos en ellas y que es el lanzamiento por parte de eStories de un nuevo servicio de Audiolibros Digital (por definirlo parece que en contraposición con los Audiolibros físicos), revisamos algo que ya publiqué hace bastante tiempo para ver cuanto de acertado estaba.
Sólo por completitud, comentar que eStories ha lanzado justo esta semana su servicio de audiolibros con un catálogo de unos 80.000 títulos y con una oferta de suscripción mensual de 11.99$, esto es algo más barato que Audible (sí, aunque internet es abierto, el servicio es esencialmente para el mercado norteamericano que ya sabeis que es el principal del mundo) que da acceso a un crédito para un audiolibro. También permite otras dos suscripciones premium con dos y cinco créditos respectivamente para poder acceder a los correspondientes audiolibros. Los audiolibros pueden ser disfrutados en la web eStories o en las app para Android o iOS. Y para que pruebes el servicio, tienes un periodo de pruebas de 30 días en el que el primer audiolibro es gratuito.

Y os preguntareis ¿y como es que siendo un servicio nuevo ha podido hacerse de golpe y porrazo con un catálogo tan amplio? Aquí es donde viene a colación lo que comentaba en el primer párrafo de este post. Muy sencillo, igual que otros muchos hace uso de Audioengine de Findaway. Como me parece redundante volver a contar lo que es Audioengine aquí os dejo el enlace al post original donde lo explicaba hace ya casi dos años.


La cuestión que quiero resaltar en esta ocasión es que parece que si, que el modelo está teniendo éxito. Findaway en su momento apostó por jugar un papel muy concreto en la industria del Audiolibro, el ser un agregador de contenido para ofrecer ese contenido a los servicios de audiolibros mediante tres funciones principales, un API abierto (Application Programming Interface, es decir un medio por el que el programa informático del que está hecho un servicio de Audiolibros puede consultar, mostrar, recuperar, en generlal las acciones que sea sobre el catálogo del serivcio de agregación de Audioengine), un SDK (Software Development Kit, es decir un kit de desarrollo de los programas que usan el API) y unas aplicaciones de marca blanca que son precisamente esos programas de los que está hecho el servicio de audiolibros y que pueden ser personalizados para el servicio en concreto. De esta forma el servicio puede enfocarse en desarrollar su negocio: el de distribuir, hacer marketing, vender, mantener la relación con los clientes, etc. sin tener que preocuparse por la parte técnica de la adquisición del catálogo y la gestión del mismo, incluso, de la presentación si hace uso de las apps de marca blanca. Estos servicios pueden ser como en el caso de eStories un distribuidor al que podemos suscribirnos (hay bastantes ya asociados a Audioengine, como el mismo eStories tenemos Scribd, Nook, etc.) u otro servicio que aporte algo más, como es el caso de 3M y Bibliotheca, que tienen todo un sistema completo de gestión de contenidos digitales para bibliotecas.

En el otro lado de Audioengine están los creadores de los audiolibros, a quienes nos da el servicio de poder distribuir nuestros contenidos a un mercado enorme permitiendo que nos concentremos en nuestra labor, es decir la creación del conentieno, y sin tener que lidiar con las vicisitudes de la distribución, servicio al cliente, postventa, etc.

Y digo nos da el servicio porque nuestros contenidos están disponibles en Audioengine y así maravillosamente y sin ningún esfuerzo por nuestra parte ¡Chan! nuestros audiolibros ya están mágicamente disponibles en este novísimo servicio de eStories.

Por cierto que todas las noticias hablan de un catálogo de 80.000 titulos, pero la información disponible en Audioengine habla de más de 100.000.

Y al menos por nuestra parte, seguirá creciendo en poco tiempo ;-)

domingo, 26 de junio de 2016

Google y Apple también quieren leerte en casa

Hace casi un año justo hablábamos de una parejita que iba a dar mucho que hablar no sólo por si mismos, también por lo que implicaba para el mundo de los audiolibros. Nos referimos a Echo y Alexa, de Amazon.
Amazon Echo

La verdad es que desde el momento que hablamos de ellos no ha habido muchas noticias, es posible que porque hasta el día de la fecha se puede adquirir (Echo) sólo en EE.UU. Pero algo de interesante tiene que tener para que otros gigantes de la tecnología quieran imitarles.

De hecho pasa que se suceden noticias que parece que no tienen mucho que ver, pero que mirando con cuidado si que están relacionadas.

Por un lado Apple anuncia una nueva y supermejorada Siri, ya sabeis, el asistente vocal de iPhone... y otros iCosas ya que Apple pretende incorporarlo (y en algunos casos ya lo ha hecho) a su media center, a las tablets y por supueto a su sistema operativo para escritorios (ya sean portátiles o de sobremesa).

Por otro lado Google anuncia nueva y revolucionarias mejora de "text-to-speech" (ya sabeis, funciones que convierten de texto a voz), que por ahora es capaz de leerte un texto con una voz digamos que "algo artificial" (en general sabemos que los textos leidos por robots no suelen gustar a quien disfruta de los audiolibros). Y por supuesto Google Now, que pretende ser un émulo de Siri.
Google Home Assitant

Por no hablar de Cortana de Microsoft (a quien en general vemos bastante despistado).

Pero todo se une y como en una película o serie de misterio (a mi me gusta "Crimen en el paraiso" aunque a mi hija no le hace ninguna gracia) todo empieza a tener mucho sentido cuando se oyen voces que anuncian (rumores diríase más bien) que tanto Apple como Google están desarrollando desde hace tiempo y "pronto" anunciarán dispositivos equivalentes a Echo a quien desean quitarle terreno y hacerle la competencia. Obviamente esos supuestos dispositivos "asistentes personales" siguen siendo como en el caso de Echo y Alexa sélo una mitad de la pareja, la otra mitad se situa en la inteligencia en la red de los respectivos fabricantes/proveedores, ya sea Google Now, o los buscadores o los servicios de compra, o los de información metereológica o... como a nosotros nos interesa, los servicios de audiolibros. Porque está claro el interes que "un cacharro al que le puedes dar instrucciones y reproduce sonido" tiene para el mundo de los audiolibros.

En muchos casos se está asociando a la supuesta buenísima función de que estos dispositivos te lean con un text-to-speech avanzado los libros que los correspondientes servicios distribuyan (como Google Play Books), pero muy al contrario yo creo que es en las funciones avanzadas que estas parejas de dispositivo + inteligencia pueden aportar a los audiolibros narrados donde puede estar la disrrupción y llevar a la industria de los audiolibros un paso más allá de lo que estamos acostumbrados. 

Apple Siri
Y no en vano creo que va a ser así ya que uno de los aspectos clave estratégicos de estas funciones es hacerlos abiertos, es decir crear APIs (Application Programming Interfaces) de forma que los desarrolladores puedan crear aplicaciones que interactuen con esta inteligencia + dispositivo. Obviamente parte de esos desarrolladores serán los creadores de aplicaciones para audiolibros porque, inisito, creo que estas parejas tienen mucho futuro para este mundo de los audiolibros. Por ejemplo este paso estratégico ya lo está dando Apple que ha pasado de un Siri muy cerrado en el que sólo Apple cosas podian usar a un modelo más abierto que interactúa con algunas (por ahora pocas) funciones de terceros.

Está claro que la inmersión en estas nuevas posibilidades no va a ser inmediato, ni los dispositivos están preparados, ni los desarrolladores, ni el mercado, pero poco a poco iremos viendo la incorporación de nuevas funciones asociadas a una parte de la pareja, o la otra, o la pareja completa.

Nos aguarda un futuro apasionante

PS: En cierto sentido relacionado con este tipo de avances, me sorprende en  la poca acogida que ha tenido el post sobre Audible Clips, bajo mi punto de vista es uno de esos avances que suponen un Cambio (con mayusculas).

domingo, 12 de junio de 2016

Premios Audies 2016

Un año más la gala de los premios Audies se ha encargado de ensalzar los mejores audiolibros del año (como siempre, con el "disclamer" de que son los mejores en el contexto de la APA, la Audio Publishers Association, que es una asociación norteamericana). Y también como en todas las ocasiones, hacemos la analogía con los Oscar de los Audiolibros. Unos premios cada vez más importantes por la repercusión mediática y por el crecimiento imparable de los audiolibros especialmente en los EE.UU. donde año tras año sólo vemos cifras de crecimiento en las ventas, en la producción, etc.

Para esta 21 edición de la entrega de premios el día elegido fué el 11 de mayo y en un escenario distinto al de años anteriores, el Adler Planetarium de Chicago y conducida por la comediante, actriz, autora... Paula Poundstone.

Para este año la cantidad de categorías ha descendido, de 30 a 29 :-D, y parece que, vaya, la categoría desaparecida es la del premio especial del jurado que el año pasado nos sorprendió agradablemente con un título dedicado a la Ciencia y la Tecnología :-(

Es fácil encontrar no sólo la lista de nominados y los ganadores correspondientes para cada una de las categorias, los podeis encontrar tanto en la página oficial de los premios http://www.theaudies.com como en la de la de la APA, también ver la grabación de la emisión en directo que se hizo de la ceremonia en Youtube

Destacar como siempre hacemos un par de premios.

El primero, el proclamado mejor Audioliblo del año, que en esta ocasión da un giro importante y se lo lleva una novela, una obra de ficción, frente al ganador del año pasado, un documental sobre la vida de Mandela: "The Girl on the Train: A Novel" (La chica en el tren: una novela), de Paula Hawkins, narrado por Clare Corbett, Louise Brealey y India Fisher y editado y producido por Penguin Audio y Books on Tape. Un thriller psicológico en el que una mujer que usa todos los días el mismo tren para acudir a sus deberes diarios imagina una vida perfecta de dos personas que ve cada día desde ese mismo tren, hasta que un día ve algo que la trastoca y la lleva a una espiral de descontrol en su vida.



El otro premio que me gustaría destacar es el de un clásico: "Rudyard Kipling's The Jungle Book: The Mowgli Stories" (El libro de la Jungla de Ruyard Kipling: La historia de Mowgli), de Rudyard Kipling (obviamente), narrado por Bill Bailey, Richard E. Grant, Colin Salmon, Tim McInnerny, Bernard Cribbins, Celia Imrie y Martin Shaw, y editado por Audible Studios, y que ha sido el único audiolibro que se ha llevado dos premios, el de Audio Drama y el de Excelencia en la Producción.


Y es que los clásicos siguen siendo una fuente inagotable de inspiración y una garantía de calidad.

Y esta vez voy a terminar la entrada siendo muy optimista sobre la próxima existencia un equivalente de los Audies en español. El primer paso ya está dado gracias a la Primera Semana del Audiolibro, a partir de aquí sólo se puede ir a mejor y espero que más pronto que tarde pueda estar reseñando la primera edición de los premios a los mejores Audiolibros en nuestra(s) lengua(s)

domingo, 29 de mayo de 2016

Primera semana del Audiolibro

Una gran noticia para los Audiolibros en español:

Del 27 de junio al 3 de julio de 2016 se celebrará la ¡1ª Semana del Audiolibro!.

Y esta es una buenísima noticia por varias razones. La primera es que vaya a existir. Puede parecer una perogrullada, pero la mera existencia de esta semana del audiolibro implica muchas cosas. Por supuesto es una forma estupenda de promocionar los audiolibros en español, de darlos a conocer cada vez a un mayor público y empezar a hacer que sean tan importantes como en otras regiones o idiomas (hemos hablado ya muchas veces de lo populares que son en los países anglosajones, y también en Alemania o su creciente aceptación en Canadá o en otros países de nuestro entorno como Francia o Italia).

Y durante esta semana una de las actividades principales será justamente la promoción del Audiolibro mediante distintas acciones, desde acciones comerciales en las tiendas que se adhieran al evento como regalar por cada compra que se haga de un ejemplar otro, pasando por la presencia en las redes sociales impulsada por todas las entidades que apoyan la semana hasta fomentar la presencia en los medios de internet, fundamentalmente blogs, gracias a la captación de blogueros/as de literatura que se animen a reseñar distintos audiolibros, y que esta actividad deje de ser una rara excepción para conviertse en algo habitual.

Es decir que otro de los objetivos de esta primera semana del audiolibro es el fomento de la crítica y la reseña profesional de los audiolibros, como ya existe en otros países, valorando no sólo el texto, también la producción, la narración, la dramatización si existe y los otros muchos aspectos que los audiolibros tienen.

Efectivamente la visibilización de los audiolibros y sus valores diferenciales es una tarea importante y un gran objetivo de esta primera semana del audiolibro. Muchas veces pareciera que no existieran ediciones, y no sólo eso, es que ni si quiera se sabe en muchas ocasiones que este medio existe. Evidentemente para que alguien pueda disfrutar de algo lo primero es que tiene que saber que ese algo existe. Pues bien, los audiolibros existen y aquí están para que los disfrutemos, dentro además de la grandísima tradición oral de nuestras lenguas (castellano, catalán, euskera, gallego, etc.)

La siguiente razón por la que esta semana es importante es por que gracias a la pasión y la tenacidad de algunas personas y entidades muy comprometidas, la semana es posible. Y esto es muy, muy de agradecer, lo que de paso refleja que hay gente que esta dispuesta a trabajar mucho para hacer de los audiolibros un éxito, y sinceramente, si existe ese empuje los audiolibros saldrán adelante y triunfarán de forma segura.

Y precisamente ese empuje está logrando catalizar algo que en cierta medida ya estaba en el ambiente, las ganas del sector de participar juntos, de unirse en el apoyo de las causas comunes. Y justamente ese es también uno de los logros de esta primera semana, el lograr la participación de los agentes del sector, productoras, editoriales, autores, locutores... Sin duda esta será una experiencia que pondrá una importante piedra en el edificio de la maduración de la industria del audiolibro. Las actividades previas a la semana casi no han hecho más que empezar y vemos en la página que promociona la semana cada día aparecer nuevos colaboradores con la actividad.

Esto es reflejo fundamental de que el sector está cada día más tomando conciencia de sí mismo y reafirmando su crecimiento paso a paso, y como muchas veces hemos dicho desde este blog, alcanzar el impulso y el éxito de los audiolibros como un medio excepcional de acercarse a la literatura, el entretenimiento, el aprendizaje, etc. en todas las ocasiones que nos sea preciso o agradable, permitiendonos aprovechar además todos esos tiempos en los que estamos realizando otras actividades como conducir, hacer deporte, labores del hogar...

No me queda más que agradecer de nuevo la idea a los impulsores de la primera semana del audiolibro y animar a todo el mundo a disfrutarla al máximo, desde las redes sociales, desde los blogs, desde la página creada para la ocasión y por supuesto desde los audiolibros.

Para seguir la semana estad atentos al hashtag #al2016 en las redes sociales y por supuesto visitad la página de la iniciativa



Dos audiolibros por el precio de uno

Durante la Semana del Audiolibro, por cada audiolibro que compres de las editoriales participantes que ves abajo, ya sea online o en formato físico, la persona que tú indiques recibirá completamente gratis un segundo audiolibro de tu elección. Le será enviado de tu parte y en el mismo formato en el que hayas adquirido el primero.
 
Si quieres ir a comprarlo en persona y obtener un segundo audiolibro de regalo en formato físico, podrás hacerlo con las tarjetas Seebook en casi 200 librerías de toda España.
No dejes de visitar la página de la 1ª Semana del Audiolibro para estar al día de las editoriales participantes.


sábado, 7 de mayo de 2016

Capti integra el Proyecto Gutemberg para leerte hasta 50000 libros

La tecnología TTS (Text to Speech, o de Texto a Voz en español) no deja de superarse día a día. Es cierto que en el caso de los audiolibros en general los libros leidos por voces sintéticas no tienen mucho tirón, pero también es muy cierto que se pueden encontrar muchísimos audiolibros hechos con sintetizadores de voz (más o menos malos) en youtube. También sucede que en algunos ámbitos en los que los audiolibros se usan es posible que no tanto para disfrutar una narración como para adquirir un conocimiento, la velocidad de reproducción se sube para que adquirir el conocimiento más rápido y en esos casos ¿tanto importa que sea una voz humana o sintética?

Hace ya un tiempo publicamos una entrada sobre este debate, no abundaremos más.

También no hace tanto comentamos sobre Echo y Alexa, un conjunto de dispositivo y servicio que abre todo un mundo de posibilidades y que tiene que ver también con este mundo de la voz sintética.

Pero todo esto viene a cuento de que la noticia de esta semana, ampliamente comentada en las redes sociales, es que Capti ha integrado el proyecto Gutemberg a sus fuentes y por tanto puedes tener todos los libros (en formato digital) incluidos en este gran proyecto como audiolibros en la aplicación.

Un momento ¿qué es Capti?

Pues según la propia página web, Capti Narrator es una aplicación que ofrece una nueva aproximación al uso del contenido digital, que permite la escucha de todo lo que quieras sobre la marcha y en tu tiempo libre.

Capti es una aplicación disponible para varios sistemas operativos y navegadores (Windows, Chromebook, iOS, Chrome, Safari, Firefox) y que partiendo de distintas fuentes de datos (contenido digital), mediante tecnología TTS genera audio desde esas fuentes, permitiendo además, en la versión premiun, añadir distintos bancos de voces en distintos idiomas (hasta 26) y de distintos proveedores (como IVONA, Acapela y NeoSpeech).

Los formatos de las fuentes de contenido que soporta actualmente son Adobe PDF, Microsoft Word, Microsoft PowerPoint, Texto plano o enriquecido, EPUB, OpenDocument y formato DAISY (¿hemos hablado alguna vez de DAISY?¿no? pues deberíamos).

Estas funciones fundamentales hacen que los usuarios de Capti puedan tomar un documento de las fuentes compatibles, o una página web, y añadirlo a su lista de lectura, Capti se encarga de cuando lo pidas, leerte el documento.

Como creo que queda claro, Capti puede ser una aplicación muy útil en distintos contextos, desde personas muy ocupadas que pueden aprovechar sus trayectos para ir revisando las notas o documentos que tienen que estudiar para su próxima reunión, pasando por una ayuda estupenda para la adquisición de habilidades de lectura y comprensión hasta una herramienta que nos puede leer las noticias del día mientras desayunamos.

Además ofrece otras funciones avanzadas como navegación por el texto, ir hacia adelante o atrás en palabras, frases o párrafos, búsqueda, muestra de imágenes incluidas en el documento, salvar algo para continuar despues, cambiar de dispositivo continuando la escucha donde lo habías dejado o la traducción del texto de forma automática. Algunas de estas funciones están disponibles en la versión gratuita de la aplicación y otras sólo lo están en la versión premium.

Y por supuesto, como decíamos, tiene la función de incorporar distintas fuentes de contenido digital, desde ficheros locales en un disco o trajeta de memoria, pasando por adjuntos en correos electrónicos y contenido en tus espacios en la red, como Google Drive, One Drive, Dropbox, etcétera.

La buena noticia de esta semana ha sido precisamente que Capti añadía como una de las fuentes de contenido la gran biblioteca del proyecto Gutemberg, que contiene más de 50000 obras de dominio público y que ahora podrás tener a tu alcance en forma de "audiolibro" (lo pongo entre comillas porque no creo que sea exactamente un audiolibro, pero es algo parecido, desde luego). Eso si leido con voz sintética, que como ya vimos hay gente a la que le gusta y a gente que no le gusta.  Reconozco que soy de los últimos, al menos por ahora que aunque la síntesis de voz ha avanzado mucho, el resultado de la lectua, y más aun si hablamos de literatura, queda todavía un poco bastante "robótica", aparte de que creo que la interpretación es un valor importante en la creación de audiolibros.

domingo, 17 de abril de 2016

Los podcast de Audible: Channels

Pues ya está aquí. Hace muy, muy poquito tiempo adelantábamos que Audible se estaba preparando para lanzar en poco tiempo su servicio de podcasts.

Y aunque lo lanzan en modo "beta" (es decir, servicios que están en prueba), no ha tardado mucho. Desde hace un poquito más de una semana ya está disponible "Channels", que así han llamado al servicio (o programa, como ellos lo llaman).

¿Y que ofrece Channels? Pues da a los suscriptores de Audible la posibilidad de escuchar de forma ilimitada las actualidades, shows y podcasts que los más de 70 canales actuales ofrecen, audios cortos que según los responsables de Audible, se volverán tan populares y "adictivos" como su servicio tradicional de audiolibros. El contenido de estos canales va desde artículos de revistas y periódicos, humor, lecturas, ficción corta hasta contenidos educativos. Y algo importante: este contenido no se puede encontrar en ningún otro sitio.


Como comentábamos en la entrada a la que nos referíamos antes, es claro que además de ofrecer contenido, Channels es una herramienta estupenda que tiene el objetivo de retener a los suscriptores en el servicio y atraer a otros nuevos, ya que para ellos este contenido es absolutamente gratuito y se va actualizando de forma continua, dependiendo del canal, unos de forma diaria, otros mensual, etc.

Por ahora el servicio sólo está disponible en la última versión de la app de Audible para las plataformas Android e IOS, y funciona en forma de streaming, sencillamente seleccionando el canal que quieres escuchar mientras tengas conexión a internet. Para escuchar los podcast offline, sólo hay que seleccionar el fragmento del canal que quieres escuchar despues y clickar en "Download to My Channel" (descargar a Mi Canal). Los fragmentos descargados aparecerán en la solapa "My Channel", para poder escucharlos cuando desees.


Por supuesto que la idea de Audible es añadir más canales según vayan pudiendo hacerlo.

Para promocionar Channels, Audible ha creado un video con la calidad a la que nos tienen acostumbrados



Y conociendo el afán innovador de esta compañía estoy seguro que más pronto que tarde encontrarán la forma de sacarle mas partido a estos canales, ofreciendo nuevos canales, por supuesto, pero también encontrando sinergias con los audiolibros o con el resto de funciones que tiene (como los Clips que comentábamos recientemente).

Como decíamos, definitivamente este es el año en el que los podcast entran de lleno en el mundo de los audiolibros, y es para quedarse ¿que nuevos anuncios veremos en los próximos meses? Esperemos que alguno de ellos sea de contenido en español.

viernes, 1 de abril de 2016

Audible Clips, un quantum leap en los audiolibros

Amazon no para. Así, en general, en todos los negocios que lleva a cabo, pero más concretamente y por lo que a este blog importa, en el mundo de los audiolibros a través de Audible.

Esta vez nos sorprende con algo que a mi personalmente me parece un "quantum leap" como decía una persona que conocí hace tiempo: un salto significativo.

Todos sabemos del potencial que tienen las redes sociales, no solo para lanzar los típicos mensajes marketinianos, también para poder unir a las personas y hacerles vivir experiencias juntos.

Pues bien la función "Clips" que ha lanzado audible integrada en su reproductor y que permite a los usuarios compartir en las redes sociales un fragmento de hasta 45 segundos del audiolibro que estés escuchando, pretende precisamente eso, que los usuarios puedan compartir con sus amigos y contactos cualqueir fragmento que les resulte inspirador en ese mismo momento. Cuantas veces hemos compartido un texto, una imagen un video que nos ha tocado especialmente con nuestros amigos. Yo personalmente es algo que hago pocas veces, pero que cuando lo hago, lo hago porque algo me llega y pretendo, al menos, que la gente que me importa pueda sentir, disfrutar, emocionarse igual que yo lo he hecho, es lo que nos une.

Esta es la intención de Clips. Que puedas compartir en Facebook, Twitter, por SMS, e-mail, Facebook Messenger, WhatsApp, etc. los fragmentos que te llegan especialmente para que tus contactos puedan disfrutar directamente de lo mismo que tu sin necesidad de tener una cuenta en Audible o de descargarse y ejecutar la aplicación.


Por supuesto que en Amazon tontos no son y aunque Clips nos permita todo esto que decía antes, seguro que Audible lo usa como una herramienta de venta extraordinaria, precisamente porque apela a nuestros sentimientos. También permite a quien le llega el fragmento adquirir de forma sencilla el audiolibro directamente. Armas de doble filo.

Por cierto que Clips también sirve para otra función muy interesante: que el usuario pueda hacer con los audiolibros lo que de siempre hemos hecho con los pasajes de los libros que más nos han atraido, asombrado o emocionado: marcarlos,anotarlos y recordarlos, permitiéndonos ir la sitio del audiolibro donde se encuentra el clip que tenemos guardado de forma muy sencilla, como se puede ver en la imagen siguiente

Mezclando estas dos funciones tenemos que si ya la aplicación de Audible era buena, ahora se vaya convirtiendo en algo tremendamente atractivo que nos hace partícipes de los audiolibros no sólo de forma pasiva, también completamente activa, anotando pasajes, recordándolos, volviendo a ellos y compartiéndolos.

Los audiolibros crecen a pasos agigantados.

sábado, 12 de marzo de 2016

Podcasts, las apuestas de Audible y Google

Cuando estuvimos hablando de las tendencias en el mundo de los Audiolibros para 2016 vimos que una de ella era un apartado que repetía respecto al año anterior: los Podcast y Períodicos.

Parece que entra fuerte esta predicción y está dispuesta a no defraudar. En las últimas semanas hemos podido ver dos anuncios sobre el tema, y no de unos personajes cualquiera, no. Nada menos que Amazon/Audible y Google.

Sobre la primera teníamos noticias a finales del mes de enero. Según estas noticias Amazon estaba reclutando para Audible una gran cantidad de profesionales, desde ingenieros de sonido, pasando por actores/narradores, ingenieros de software, productores hasta abogados, para lanzar la producción de contenido original y exclusivo en forma de podcasts y series desarrollados por ellos mismos.

¿Con qué fin? pues con el de mantener a sus abonados en Audible. Actualmente si eres miembro básico de Audible, tienes acceso a un audiolibro al mes. Si quieres tener más, esencialmente has de pagar más. Pues parece se que este nuevo contenido que será producido internamente y que empezará a poder disfrutarse en poco tiempo, estará disponible para los miebros de la suscripción básica, dando acceso a estos a más contendio que además no podrán encontrar en ningún otro sitio. Una razón de peso para continuar suscrito a Audible.

"Curiosamente" pocos días más tarde conocíamos que Google había estado desde el otoño trabajando en la creación de podcats, de nuevo para ofrecer contenido exclusivo para sus usuarios, servicio que pensaba lanzar ese mismo febrero. Y así ha sido, aunque desgraciadamente no aun para España.

En este caso la diferencia con Amazon está en que Google lanzaba a la vez y asociado con este nuevo servicio otro para que los creadores pudieran hacer disponibles los podcast en esta nueva plataforma (de nuevo, aun no disponible en España).

Esto último puede parecer baladí, pero no lo es en absoluto en lo que respecta a este tipo de contenido. Repitamos la diferencia: Audible contrata a un montón de profesionales para la creación del contenido, Google lanza una plataforma para que los creadores del mundo (profesionales o no) puedan subir el contenido. ¿Vosotros quien creeis que va a tener más atracción por esta parte? Yo lo tengo claro.

Por último ¿qué justificación tiene esta fiebre de los podcast? Vemos que en estos dos casos hay objetivos muy distintos. En el primero es conservar y atraer a suscriptores de un servicio especializado en audiolibros. En el segundo es captar el negocio que hay tras los 2,6 miles de millones de podcasts descargados en 2014 y en el que según las estadísticas, un tercio de los norteamericanos mayores de 12 años están suscritos al menos a un podcast.

Bueno, al menos una de las predicciones para este año, parece que se está cumpliendo ;-) . A ver si podemos disfrutar de estos servicios en España dentro de poco.

domingo, 28 de febrero de 2016

Grammy edición 58, 2016. El mejor audiolibro es...

Mediados de febrero pasó, y con ello llegaron los premios Grammy, y entre ellos el (afortunadamente) ya consabido al mejor álbum de voz hablada (inclyendo poesia, audiolibros y narración de cuentos) según mi traducción original de la categoría.

Repasemos los candidatos al premio:
  • A Full Life: Reflections at Ninety (Una vida plena, reflexiones a los noventa) de Jimmy Carter, del sello Simon & Schuster Audio
  • Blood On Snow (Jo Nesbø) (Sangre en la nieve) de Patti Smith, del sello Random House Audio
  • Brief Encounters: Conversations, Magic Moments, And Assorted Hijinks (Breves encuentros: conversaciones, momentos mágicos y tontunas varias) de Disck Cavett, del sello Macmillan Audio
  • Patience And Sarah (Isabel Miller) (Patience y Sarah (Isabel Miller) de Janis Ian y Jean Smart, del sello Audible Studios
  • Yes Please (Si por favor) de Amy Poehler (y varios artistas) del sello Harper Audio
Cinco candidatos, uno menos que el año pasado. No voy a repetir las reflexiones que ya hice sobre la edición anterior, las podéis ver aquí.

Pero si me fijaré en una cuestión y es que al contrario que el año pasado y que el anterior, si que hay un algunas obras de ficción (dos de ellas), de hecho las dos que aparecen con el autor entre paréntesis, la segunda y la cuarta en este listado. Otras dos de ellas son audiolibros de entretenimiento donde el autor sobre todo quiere hacernos sonreír y la última (la primera en este listado) como imagináis por el título es un repaso a toda una vida, un clásico en el mundo de los audiolibros un la aventura vital y los recuerdos de un personaje relevante (en este caso un ex presidente de los EE.UU.). ¿Significa esto un cambio en los gustos de los oyentes norteamericanos al respecto de los audiolibros?

Bueno, sería un poco exajerado decirlo así, pero al menos es un cambio respecto a ediciones anteriores de estos mismos premios. Habrá que ver si el cambio se consolida en ediciones posteriores y si eso ya veremos.

Una segunda reflexión. Esta vez casi todos los sellos nos son reconocidos. Igual es solo mi impresión, pero creo que esto significa que la cultura del audiolibro va entrando cada vez más en nuestro mundo.

Bueno, el ganador:
Por segundo año consecutivo y con la misma editorial Jimmy Carter entraba como candidato a estos premios y esta vez, ganador. De todos los candidatos ha ganado la narración de la experiencia vital, los recuerdos y memorias.

Igual no ha cambiado tanto el gusto.

No puedo evitar el desear otra vez que veamos en breve en los premios equivalentes de la industria fonográfica hispana una sección dedicada a la voz hablada, incluyendo poesía, audiolibros y narración de cuentos.