domingo, 29 de septiembre de 2013

Amazon: el rey de las tiendas de Audiolibros

Como ya hemos comentado varias veces, el mercado de los audiolibros está en crecimiento en los últimos años. Esto se puede apreciar especialmente en el mercado norteamericano en el que, gracias a la existencia de asociaciones profesionales específicas de la industria del audiolibro y a que estas asociaciones se encargan de hacer estudios de mercado, existen estadísticas de uso y estadísticas de ventas.

Gracias a estas asociaciones sabemos al menos el estado del mercado en paises como Estados Unidos. Desgraciadamente que yo conozca no tenemos por nuestras latitudes asociaciones profesionales de este tipo, aunque si existan asociaciones e incluso estudios realizados por instituciones gubernamentales que cubren el mundo de los eBooks.

¿Sirven las estadísticas de otros paises para extrapolar el estado en España? Desde luego que no, ya que el desarrollo del mercado de los audiolibros en España está muy por detras del de otros paises. Pero al menos, y dada la réplica que de otros fenómenos que sucenden en el mundo anglosajón, y especialmente EE.UU. (por poner un ejemplo obvio, el uso de los smartphones), y aunque sea en menor medida, podríamos asegurar que en España también los audiolibros están creciendo.

Afortunadamente y aunque a un ritmo lento creo que podemos ver ese crecimiento por ejemplo en la aparición de nuevas tiendas digitales de audiolibros en español o el interés que suscita en las redes sociales.

Y afortunadamente para esas tiendas el claro rey de las tiendas de audiolibros en muchos otros paises aun no está presente en el mercado español.

Evidentemente nos referimos a Amazon, en este caso en su versión para audiolibros, es decir Audible (Amazon compró Audible en 2008).

Por poner algunas cifras, según las estadísticas el año 2011 en la industria norteameticana más del 60% de los audiolibros fueron descargados de forma digital (frente a la compra de CDs), y de estos la práctica totalidad computaron en la cuenta de Audible. Y este porcentaje de ventas digitales frente a las de CD va creciendo año a año (49% de las unidades vendidas en 2009, 52% en 2010, 61% en 2011). El cúmulo de situaciones que han hecho de Amazon el rey indiscutible de los audiolibros va desde la posesión de un catálogo impresionante (ya heredado de Audible) y una base de clientes muy importante, la posibilidad de tener una posición muy ventajosa en la negociación con los editores (quien podría negarse a vender a través de Audible pudiendo llegar a la vasta cantidad de usuarios que tienen), pero también los reveses que sus competidores se han llevado en distintos escenarios. Desde el fracaso del Nook de Barnes and Noble hasta la derrota sufrida por Apple en el tribunal de la competencia acusada de conspiración junto con otros importantes publicadores de eBooks para fijar el precio de los mismos. Aunque tampoco hay que olvidar los esfuerzos en innovación que hace Amazon, desde tecnológicos como el whipersync for voice que ya referimos en su momento, o de atención al cliente permitiendo a un usuario cambiar el libro si no le gusta.

Todos estos aspectos hacen de Audible/Amazon el lider indiscutible de las tiendas de audiolibros digitales.

Pero afortunadamente para las tiendas del mercado español Audible aun no está presente en el. Esto les da una oportunidad para hacerse fuertes en este mercado y adquirir tanto un catálogo atractivo como una base de clientes fieles. Para ello, lógicamente, debe cuidar tanto una cosa como la otra, haciendo crecer su catálogo colaborando con el ecosistema de editores de audiolibros y a la vez ofreciendo a los clientes audiolibros de buena calidad a un precio atractivo y por unos médios que sea cómodo disfrutar de ellos.

¿Cuanto tiempo va a tardar Audible en fijarse como objetivo el mercado español? Pues si el mercado español sigue creciendo y empiezan a ver atractivo en el, me imagino que poco. Aunque tampoco nos engañemos mucho. Audible ya está presente en el mercado español a través de iTunes de Apple, con quien cerraron un acuerdo de exclusiva para la distribución de audiolibros de forma que nadie más que Audible puede distribuir audiolibros mediante iTunes.

Por tanto hay una oportunidad para las tiendas de audiolibros en el mercado español ahora mismo, pero casi seguro que esa oportunidad no va a durar mucho antes de que vengan los gigantes como Amazon a intentar conquistarlo.

domingo, 22 de septiembre de 2013

Ford SYNC AppLink y Audioteka

La feria IFA de Berlín, aunque ya ha pasado, sige dándonos anuncios que comentar en nuestro blog.

Inaugurábamos esta temporada del blog con un anuncio sobre la incorporación en el nuevo Mazda 3 de la plataforma Aha. Y hoy traemos un nuevo anuncio que definitivamente confirma la incorporación de los Audiolibros al mundo del infotainment de los automóviles.

Este anuncio hecho en la IFA es el de que Audioteka (recordad el reciente post que hacíamos) es parte oficial del sistema SYNC AppLink de Ford. De esta forma Audioteka se suma, como una de las aplicaciones destacadas, al catálogo de aplicaciones oficiales de SYNC AppLink, entre las que están TomTom, Hotels.com o Spotify como parte de las más relevantes.

El funcionamiento es similar al de otros sistemas que ya hemos comentado de integración de infotainment en el coche, con lo que no insistiremos, pero si destacaremos el hecho de que el control de los contenidos que quieras disfrutar se hace íntegramente desde el salpicadero del vehículo o mediante comandos de voz. Para el caso concreto de Audioteka estos controles incluyen descargar y escuchar audiolibros, adelantar, volver atrás, marcapáginas... Esto permite al conductor disfrutar de los audiolibros de una forma segura.

Comentar que de las distintas plataformas para las que Audioteka tiene aplicación ahora mismo (iOS, Android, FirefoxOS y Blackberry) esta integración por ahora sólo está disponible para iOS y Android. Cosa completamente lógica ya que son las plataformas más extendidas y al fin y a la postre el realizar estas integraciones supone un esfuerzo importante. Esperamos que pronto se incorporen el resto.

En el video que os ponemos en este link a continuación podreis ver el modo de funcionamiento de una forma mucho mejor que todo lo que se pueda describir

http://www.youtube.com/watch?v=ZJTqXQPfbmE&feature=youtu.be&t=1m20s

En el anuncio conjunto en la IFA entre Ford y Audioteka se nombraba el acuerdo de colaboración para la distribución y promoción conjunta de audiolibros en 11 paises.

Y un detalle importante que diferencia a esta notica respecto a las otras sobre el mismo tema de la incorporación de los Audiolibros a los automóviles que hemos ido reseñando en nuestro blog es que esta es la primera aplicación de Audiolibros que se incorpora al automovil en Europa.

Finalmente y como parte de este lanzamiento, se anunciaba la promoción mediante la que las primeras 500 personas que adquieran el modelo de Ford más reciente – Ford Eco Sport – que incorpora SYNC AppLink integrado con Audioteka, recibirán gratis un acceso anual al catálogo de Audioteka en el modelo All You Can Eat (es decir, todo lo que puedas consumir).

Definitivamente, a partir de ahora y cada vez más y más tendremos a nuestra disposición el disfrute de los Audiolibros en los automóviles de una forma más cómoda, segura y directa. Dado que según los estudios de mercado y estadísticas los desplazamientos diarios son el lugar y momento en donde mayoritariamente son escuchados los Audiolibros era esperable que estas integraciones de Audiolibros en distintos entornos empezaran por aquí. No será extraño que empecemos a ver estas integraciones/facilidades en otros lugares (¿hospitales, aviones, transporte público, bibliotecas?) en poco tiempo.

jueves, 12 de septiembre de 2013

Smartwatchs y Audiolibros ¿algo que decir?

La feria IFA de Berlin y sus "alrededores temporales" continuan siendo fuente de noticias para el mundo de la tecnología como ya comentábamos en la entrada pasada.

En esta nos ocupamos de la pléyade de anuncios de distintas empresas sobre el nuevo gadget que se pondrá de moda alrededor de las navidades que viene (al tiempo): el smartwatch.

Las antenas empezaron a orientarse hacia este nuevo aparato, quien sabe si llamado a copar nuestas atenciones tecnológicas y desbancar al actual rey, el smartphone, hace ya unos meses cuando empezaban a sonar cantos de compra de empresas especializadas por parte de las grandes, y que se han ido cristalizando en las noticias que hemos visto durante este último mes. Aunque ya hay algun fabricante como Sony que va por la segunda generación de estos dispositivos (cierto que la primera pasó como de puntillas una vez anunciada y vendidas las primeras unidades).

Así a vuelapluma nos aparecen los nombres de Sony, Samsung, Google, Apple ... y alguna otra no tan famosa como Qualcomm o I’m Watch. Vayámosnos acostumbrando a oir nombres como Galaxy Gear, iWatch o Toq...

¿Y en que consisten los smartwatch a dia de hoy? Pues obviamente son relojes, aunque no es que estén pensados sobre todo para dar la hora. En esta primera generación se conciben sobre todo como una especie de "periférico" del smartphone que llevamos en el bolsillo y con el que conectan para ofrecernos cierta funcionalidad como la gestión de correo electrónico, la consulta de la agenda o ver fotos.

Dependiendo del caso esa conexión/sincronización con el móvil será más o menos propietaria inicialmente (por ejemplo en el caso de Gear y "casi seguro" que en el modelo de Apple) aunque muchos, y dado que en casi todos los casos están basados en el sistema operativo Android, serán capaces de interoperar con distintos fabricantes si no en la primera oleada si que en las siguientes, ya que es algo que demandará el mercado.

Pero yendo a lo que nos importa en este blog (para quienes esteis interesados en lo que es el gadget en si, abajo os pongo algunos links aunque no os será dificil encontrar por internet múltiples referencias):

¿Qué pueden ofrecer al mundo de los Audiolibros estos smartwatch?

Por ahora poco. Solo algunos de los fabricantes anuncian funcionalidades relacionadas con el sonido, como siempre con la música como atractivo, aunque como ya sabemos quien dice música dice audiolibros. Quiere esto decir que ahora mismo poco valor diferencial frente a un smartphone nos pueden dar más allá de obligar a los creadores de aplicaciones/distribuidores de audiolibros (Audible, Audiolibros.com, Audioteka, etc) a crear, distribuir mantener nuevas aplicaciones que hagan uso del smartwatch en su integración con los smartphones... ufff

¿y en un futuro? Con la llegada de integraciones más pequeñas, pantallas más sensibles y funcionales (no digo grandes o pequeñas), tarjetas de sonido más potentes y todas las cosas que se os ocurran más, lo más posible es que estos sustituyan a los actuales smartphones, de hecho se convertirían en un smartphone pero con correa y que llevas en la muñeca en vez de en el bolsillo (bueno, aunque esto depende de muchas cosas y entre otras las estrategias de venta de los distintos modelos de los fabricantes y si hay alguno de ellos que como no tiene móviles no tiene mercado que canivalizarse a si mismo y se lanza a ello), y por tanto como decia el chiste de matemáticos "le prendo fuego a la casa y aplico el primer procedimeinto", es decir volvemos a las aplicaciones desarrolladas para audiolibros que ya tenemos. De hecho es posible que funcionaran casi sin tocar nada.

Por tanto y volviendo a la pregunta original ¿aportarán algo estos gadgets nuevos al mundo de los Audiolibros? pues inicialmente y si no me confundo no lo creo. Con el tiempo se verá si estoy o no muy equivocado ;-) y en cualquier caso cualquier opinión que tengais al respecto será bienvenida.

Los links:

http://mashable.com/2013/08/27/samsung-galaxy-gear-sept-4/#!

http://www.intereconomia.com/noticias-negocios/ciencia-y-tecnologia/apple-compra-una-empresa-util-para-crear-iwatch-20130805

http://tecnologia.elpais.com/tecnologia/2013/09/02/actualidad/1378144747_901209.html

http://tecnologia.elpais.com/tecnologia/2013/09/04/actualidad/1378310951_419219.html

http://tecnologia.elpais.com/tecnologia/2013/09/05/actualidad/1378366115_391911.html

jueves, 5 de septiembre de 2013

Nokia, Microsoft y los Audiolibros

Esta semana esta siendo prolija en noticias tecnológicas. De las muchas que hay, nos vamos a quedar con una que además tiene relación con algo que comentaremos y sobre lo que teníamos pensado escribir desde hace ya unas semanas.

Y la noticia de la que hablamos que saltó el martes 3 de septiembre no es más que la adquisición por parte de Microsoft de la empresa finlandesa Nokia.

Realmente era algo esperable y no creo que haya pillado de sorpresa a mucha gente en el mundo de la tecnología por varios factores.

Por un lado Nokia hace tiempo que no es lo que era. Desde hace años venía dando tumbos que empezaron cuando no supo adaptarse al advenimiento de los smartphones, no vamos a relatar aquí su paso, junto con otros fabricantes, desde el mundo de los terminales clásicos hacia el de los smartphones pasando por el sistema operativo Symbian y su fracaso debido seguramente a varias razones, pero sobre todo la falta de aceptación de los usuarios, sobre todo cuando apareció el iPhone con su modelo de negocio en todo su esplendor.

Por otro lado Microsoft también lleva dando tumbos incluso desde antes que Nokia sin acertar con un sistema operativo para móviles y sobre todo no encajando del todo con los fabricantes de terminales que finalmente se embarcaban en instalar las varias versiones del sistema operativo para móviles de Microsoft, acumulando fracaso tras fracaso. Entre otras reazones porque trataba de replicar el modelo que le ha venido bien en el mundo de los ordenadores, cosa que como vemos no ha terminado de cuajar lléndose el mercado por los derroteros de las AppStores donde marca el paso Apple. El por que necesita M$ meterse en este mundo de forma apremiante lo comentamos ahora mismo.

Finalmente, y precisamente para atacar lo que vamos a comentar ahora, Nokia y M$ llegaron al acuerdo encarnado en los Lumia de sacar terminales Nokia con sistema M$ (el Windows Phone), cosa que también fue noticia hace relativamente poco.

Pongamos además en la ensalada que Apple tiene el sistema operativo y los terminales (tanto smartphones como tablets) modelo que al menos por ahora le está llevando a ser el lider, Google tiene Android y recientemente compró la división de móviles de Motorola, Samsung, el otro gigante, tiene el Android y sus terminales que están causando furor, etc, etc.

Por tanto 1 + 1 = 2 y M$ necesitaba para poder jugar a este juego los terminales (no solo la alianza, también el control).

Y lo que decíamos que comentaríamos, varios datos: el crecimeinto palpable del mercado de los smartphones y tablets (phablets) y el decrecimiento en picado de las ventas de PCs que han caído un 11% en el último año. Y más que van a caer porque ¿quíen de vosotros necesita relamente un PC vs un phablet?

Por tanto la cosa está clara, o te haces hueco en el mundo de los phablets o date por desaparecido más pronto que tarde. Y en ese punto está M$.

Por cierto que tampoco es que la tablet de M$ es que esté teniendo el éxito esperado.

Así es que la adquisición era más que esperable.

y esto a los audiolibros ¿que?


Pues mucho, porque apunta un modelo del que la industria del audiolibro debe tomar nota, ya que marca el camino de dónde y cómo los usuarios van a disfrutar de los audiolibros. Cierto es que las empresas más representativas del mundo del audiolibro hace ya tiempo que están yendo por la senda del mundo movil, pero sigue quedando mucho negocio cuya base es la venta del audiolibro físico, en forma de CD/DVD especialmente, pero también de desgarga de los ficheros.

Debido a este claro desplazamiento del consumo desde los PCs (u otros aparatos como los reproductores de CD/DVD) hacia el mundo de la movilidad (smartphones, tablets o incluso forzando un poco la maquinaria las smartTV) ¿van a adquirir los consumidores audiolibros que no sean gestionados "en la nube" o escuchados en streaming con suscripciones o con algun otro modelo frente a la adquisición del audiolibro físico? me temo que la respuesta antes o después será no. Por tanto queda dado el aviso a los navegantes a este respecto.

Como aparatos que podrían dar continuidad a este modelo de audiolibros físicos quedaría la fuerza que actualmente tienen, y seguirán teniendo, las "máquinas de jugar" (PS, XBox, Wii, etc.) aunque también como ya hemos visto en algunas entradas de este blog están evolucionando hacia la oferta de los contenidos en la red (vease por ejemplo esta entrada sobre XBox music).

El futuro, al menos el próximo, es móvil. También para los audiolibros.