domingo, 25 de septiembre de 2016

iTunes Spoken Editions, podcast, ecosistema y más en un sólo tema


Definitivamente este es el año de los podcasts. Hace un tiempo sabíamos de las apuestas de Amazon/Audible y Google y ahora sabemos del próximo lanzamiento de Apple.

Antes de continuar un inciso, de los dos nombrados antes parece que es Audible con sus Channels quien está impulsando realmente el formato con ofertas especiales para los suscriptores premium u otras por el estilo. Puede ser porque el mercado de los Audiolibros "clásicos" ya lo tiene copado.

Continuando, nos enteramos que Apple lanzará en breve iTunes Spoken Editions, una nueva categoría en iTunes dedicada a podcasts de noticias y que se nutrirá de las conversiones a audio de artículos, noticias, etc. de las más importantes editoriales y periódicos ... de habla inglesa, por supuesto.

Lo muy interesante de esta noticia es los varios aspectos cruciales del mundo de los audiolibros que presenta.

El primero es el más obvio, los podcasts están de moda, y con ello los contenidos en audio, tanto es así que los más importantes jugadores de este mundillo están apostando fuerte por ello, Amazon/Audible, Google, Apple... y lo hacen de una forma decidida con ánimo de no perder baza en este juego. Obviamente se aprecia el gran crecimiento del mercado de los audiolibros que no hemos parado de comentar en este blog, así como es más espectacular si es posible crecimiento de los podcasts: más de un 30% de crecimiento anual en los últimos años y según estadísticas de los EE.UU.  de este mismo año un 36% de los estadounidenses han escuchado podcasts y un 21% de ellos lo han hecho en el último mes. En España aun queda un rato para llegar a estos resultados, pero hay gente muy apasionada luchando por ello.

El segundo aspecto es muy interesante y menos obvio. Para alimentar este nuevo espacio, uno de los especialistas que lo hará (y que aparece casi como único en las noticias) es Spoken Layer. Lo interesante es el crecimiento del ecosistema. Lo vimos en su momento cuando comentamos sobre la entrada en juego de eStories o cuando hablamos de AuthorRepublic o sobre AudioEngine. En este caso es otro servicio más y distinto en el ecosistema. Spoken Layer se encarga de transformar contenido escrito de sus clientes ingestando ese contenido de forma automática en sus sistemas, distribuyéndolos en su red de locutores profesionales y distribuyendo el contenido en audio generado a partir del escrito en distintos canales, entre ellos como vemos estará iTunes Spoken Editions. Finalmente ofrece a sus clientes la creación e inserción de publicidad en sus contenidos y un panel de control con la analítica de métricas de reproducción, fidelización de oyentes, etc. Un aspecto interesante de Spoken Layer es que procura asociar una voz a un cliente para que los oyentes tengan también esa asociación, la voz de Time, la voz de Forbes...

Y finalmente el tercer aspecto que me gustaría resaltar estaba incluido en el anterior. La apuesta por las voces de actores, narradores profesionales, frente a las voces sintéticas. Tanto por alguna encuesta que hicimos en el pasado, como por las respuestas obtenidas sobre una entrada anterior como por lo que se ve las opiniones vertidas en la red, seguimos prefiriendo de lejos las voces de narradores frente a las de robots para los contenidos. Y es muy interesante que la misma empresa que tiene a Siri apueste por contenidos narrados por profesionales (aunque en las empresas grandes se suele dar mucho eso de que tu mano izquierda no sepa lo que hace la derecha). Y es más interesante aún que una empresa como Spoken Layer, especializada en la conversión a audio apueste por una red de narradores en vez de por un robot, por bueno que sea. El valor añadido es indudable.

Para finalizar sólo relacionar esta entrada con justo la anterior. Vemos que los audiolibros se diversifican, efectivamente, y esto es muy bueno.


domingo, 11 de septiembre de 2016

Contenidos y formatos: podcasts, cartas y otros amigos

En varios posts anteriores hemos hablado sobre una de las tendencias que este año (y el anterior) iba a despuntar en el mundo de los audiolibros. Nos referimos a los podcasts (aquí teneis el enlace a uno de esos post que os puede a su vez llevar a los otros).

Podría decirse que en puridad los podcast existen desde hace tiempo y que viven su vida ajenos a los audiolibros, y es cierto, el hecho diferencial sucede cuando Audible o Google se interesan por ellos dentro del contexto de los audiolibros. El ejemplo más significativo es Channels de Audible que lleva funcionando ya un tiempo y del que podeis saber algo más en este post de hace unos meses.

Pero de lo que quería hablar aquí es, aprovechando otra noticia que ha sucedido estos días atrás, de la diversificación en los contenidos y formatos de los audiolibros.

Lo primero la noticia para estar en cotexto. Audible (como casi que no podría ser de otra manera) anunciaba hace poco más de 15 días una nueva colección de audios: "In Their Own Words" ("En sus propias palabras") ¿En qué consiste esta colección? Casi como se puede adivinar por el título, se trata de cartas no publicadas de relevancia para la historia. Gracias a la colaboración de Audible con los National Archives (Archivos Nacionales de EE.UU.) y Bloomsbury, se ponen al alcance del público en forma de audio cartas tan impresionantes como la de Churchil a Roosevelt pidiendo la ayuda de EE.UU. durante la segunda guerra mundial, cartas enviadas al Home Office pidiendo la descriminalización de la homosexualidad, las misteriosas cartas enviadas por Jack el destripador a la policia, una carta de Idi Amin a la reina Isabel II invitándola a celebrar la independencia de Uganda... Las alrededor de 80 cartas publicadas están narradas por conocidos y premiados actores que han participado en multitud de películas y obras de teatro, y están divididas en seis temáticas: "Compañeros, camaradas y amantes", "espionaje y engaño", "aliados, diplomacia y relaciones exteriores", "protestas, revoluciones y reveliones", "escándalos, misterios sin resolver y asesinatos" y "cambios culturales y tecnológicos".

Como vemos por esta noticia y lo que comentaba antes, no sólo la temática, que desde siempre ha sido amplia en el mundo de los audiolibros, también los formatos y contenidos van creciendo. Y esto es fantástico bajo mi punto de vista ya que amplia las posibilidades de disfrute de los audiolibros. Puede que a alguien no le interesen los best sellers, pero si indagar en las apreciaciones personales de personajes de la historia sobre acontecimientos concretos, o encontrar de una forma concisa las noticias del día o las últimas novedades tecnológicas. O, por supuesto, ampliar sus horizontes laborales o de conocimiento en general acudiendo a audiolibros académicos (vease la reciente entrada sobre ello).

Las posibilidades son enormes y la industria más avanzada en EE.UU. no ha hecho más que empezar a explorarlas (eso si, aprece que a buen ritmo). Aunque sólo sea por copiar, espero que la industria en lengua española tome el testigo y empiece a producir este (u otros) materiales que seguro que atraen a mucho público, porque no será porque en español no tenemos contenidos de primerísima calidad (como por ejemplo las calurosas cartas de Emila Pardo Bazán a Benito Pérez Galdós)