miércoles, 30 de abril de 2014

TwistedWave Online, editor de sonido cloud

Hace bien poco hablábamos sobre el concepto web 2.0 llevado al mundo de la producción de audiolibros.

Hoy hablamos de una herramienta que parece haber sido creada dentro de ese espíritu y en el de la nueva forma de hacer uso de las aplicaciones, es decir las aplicaciones en la nube (os juro que no me gusta nada esa expresión) o en cloud. O más específicamente SaaS, es decir Software as a Service, Software como servicio.

Lo primero y antes de meternos en la aplicación ¿qué es eso de SaaS? Pues lo único que quiere decir es que usas el software como un servicio, es decir, en vez de comprarlo o adquirirlo de alguna forma e instalarlo en un ordenador, el software o aplicación está instalado en algún sitio, "en la nube"* y sólo lo usas cuando lo necesitas. ¿Parece complicado? ¿quien no usa Gmail, o Yahoo mail, o GoogleDocs o...? Bueno pues eso no es mas que SaaS, es decir, en vez de tener la aplicación (por ejemplo un editor de texto en el caso de GoogleDocs) instalada en tu PC, la aplicación está instalada en los servidores de Google, donde quiera que estén, y cuando necesitas usarla, pues vas a Internet y lo usas. Cuidado, eso no significa que todo sea gratis total, hay distintos modelos de negocio, en caso de los SaaS de Google tienen modelos en los que pagas en forma de publicidad y otras aplicaciones pues tienen un modelo de cuotas o algo similar. Eso es SaaS.

Una vez visto el modelo SaaS ¿qué es TwistedWave Online (pues así se llama la herramienta de la que hablamos)? Como ya anunciábamos en el título de la entrada es un editor de sonido pero que está disponible como SaaS, en la cloud. Decir desde el primer momento que existe la versión Online, pero también existen las versiones para Mac, iPad e iPhone. Pero lo interesante como decimos es el hecho de que exista la versión Online (aunque aun está en beta testing).

Sus funciones y características principales son las típicas de un editor de sonido. Además según la propia página del editor sus características principales son: Muy rápido e intuitivo, fácil de usar y potente en cuanto a sus funciones, puedes editar tus audios (copiar, pegar, amplificar, normalizar, ajustar niveles de sonido, añadir "fades" in y out, aplicar distintas clases de filtros, etc.)

Evidentemente no es un editor de sonido del nivel que pueda ser uno profesional (por ahora) pero para muchas tareas podría servir ¿para grabar un audiolibro por ejemplo? Pues si se tiene cuidado, dedicación y cariño a la hora de hacerlo posiblemente si. Y es aquí donde se unen en el mundo de la creación de audiolibros el modo de producir 2.0 que comentábamos en la entrada anterior y el uso de las herramientas "cloud". TwistedWave pone al alcance de cualquiera la herramienta para poder crear un audiolibro, ahora si, hay que dedicarle el cariño necesario para poder llegar a hacerlo bien.

Editores de sonidos hay muchos, entre ellos unos cuantos open source, pero tienes que preocuparte de instalarlos, mantenerlos, actualizarlos, y por supuesto tener el equipo (es decir ordenador) suficientemente potente como para que se ejecuten sin problemas. Además evidentemente cuidar del ordenador, renovarlo cada cierto tiempo, etc. Esta herramienta abre el camino para que todas esas tareas que no tienen que ver con el mundo de los audiolibros en si, pero que de hecho son necesarias para poder realizarlos, puedan ser eliminadas como problema para los creadores de audiolibros, y puedan por tanto concentrarse en su labor, la de crear audiolibros. Esto es esencialmente el espíritu de "la nube", que con estas herramientas está al alcance de cualquiera. Si lo queréis ver así, estas herramientas democratizan la tecnología y la posibilidad de hacer uso de ella para crear audiolibros.

* ¿alguien sabe de donde viene esa expresión de "en la nube" o cloud? Honrado/a será quien lo escriba acertadamente en un comentario de esta entrada ;-) .

lunes, 21 de abril de 2014

Apple CarPlay: iPhone y Audiolibros en los coches

Pues la noticia que comentamos en esta entrada del blog parece ser la confirmación definitiva de la integración de los smartphones en el mundo del infotainment de los automóviles. Y quien dice los smartphones, como ya sabeis, para nosotros es como quien dice los audiolibros.

A lo largo de los últimos meses hemos asistinto a un goteo de noticias relacionadas con ello, desde hace ya más de un año con la incorporación en BMW de las apps para iPhone, entre las que destacaba la app de Audible, hasta la más reciente de hace pocos meses sobre la presencia de Audioteka en Ford SYNC AppLink.

Y esta vez el protagonismo es de Apple con el Apple CarPlay. Según la propia página web de Apple "la mejor experiencia iPhone sobre cuatro ruedas". CarPlay es el sistema de integración del iPhone con el coche que premitirá ejecutar aplicaciones del iPhone usando directamente los controles de infotainment del automóvil (la consola tactil, los mandos del volante o mediante comandos de voz) e integrado en el sistema de sonido del coche.

Las primeras marcas que ya han anunciado esta integración son nada más y nada menos que Ferrari, Honda, Hyundai, Mercedes y Volvo, y hay más que ya están trabajando en ello y la anunciarán en breve, como Jaguar, Ford, Nissan, etc.

Por ahora las aplicaciones integradas no son muchas: Maps de Apple, las funciones de las llamadas de voz, las de mensajería con Siri y el disfrute de la música que tengas en el iPhone (y quien dice música dice Audiolibros, claro). Pero de nuevo ya hay unas cuantas aplicaciones que anuncian su integración en el sistema, una de las más relevantes para nuestro mundo de los audiolibros la de Spotify.

Por ahora la conexión del iPhone con el coche se deberá hacer a través del cable mediante la conexión lightning, aunque Apple prevee que en siguientes versiones pueda realizarse de forma inalámbrica, lo que hará la experiencia mucho mas cómoda, directa y sin barreras para los usuarios.

Por cierto que este movimiento de Apple parece contestación directa al hecho de que Google anunciara en el pasado CES 2014 de Las Vegas la integración de Android en vehículos de varias marcas, entre los mas relevantes, de Audi, que permitirá entre otras cosas el control del infotainment del coche usando Android.

No vamos a hablar de nuevo sobre los beneficios que estas integraciones traen a los Audiolibros. Dado que el coche es uno de los sitios preferidos por quienes disfrutan de los audiolibros para escucharlos, estos beneficios son obvios. Solo recalcar que dado que estas integraciones son ya un hecho y que no hay vuelta atrás, a los creadores de aplicaciones para Audiolibros no les queda otro caminio que el de integrarse en estos sistemas. Una de esas aplicaciones, Audioteka, como hemos visto ha iniciado ya el camino con SYNC y Ford, pero visto el abanico que se abre no parece que vaya a ser suficiente ¿veremos una carrera en la que estas aplicaciones tendrán versiones para todas y cada una de las integraciones que se anuncian (SYNC, Aha, CarPlay, etc.) de igual forma que vemos versiones de las aplicaciones para los distintos sistemas operativos móviles (iOS, Android, Windows Mobile, FirefoxOS, etc.)?

Pero aquí se inicia otro debate interesante, dado que mantener esas aplicaciones e intergraciones es un trabajo muy costoso y dificil que puede desangrar a las empresas que entren en ese círculo. Por tanto ¿veremos algún movimiento relevante para hacer que esas integraciones sean más estándares y por tanto las aplicaciones puedan ser una sola para todos los modelos? Este debate tiene que ver de forma directa con el de las aplicaciones para los móviles y que me temo que no hemos desarrollado aun de forma adecuada. Pendiente está, no lo olvidamos.


Por cierto que hablando del tema aun no hemos tenido noticias de que la más importante aplicación para Audiolibros del mundo, Audible, haya hecho más movimientos en este mundo del infotaiment en los coches que el que comentábamos al principio, cosa que es bastante curiosa. Honestamente no veo otra razón para que no se muevan que la prudencia y el esperar a ver como queda la foto después de tanto movimiento antes de invertir en una línea que puede no llevarles al sitio adecuado: ¿elegir entre CarPlay o SYNC o Aha, o....?¿entre Android y CarPlay? etc. parece haber demasiadas opciones abiertas ahora mismo y decidir por una que puede no ser la más adecuada puede suponer un coste importante tanto en términos de esfuerzos (técnicos de negociación, etc.) como en una posible necesidad de deshacer el camino para ir por otro.

martes, 8 de abril de 2014

Audiolibros 2.0: Home Studio

Hay varios factores que están propiciando el actual crecimiento del mundo de los audiolibros, pero bajo mi punto de vista hay tres de ellos que son clave: La ubicuidad de los smartphones (y similares) que con sus aplicaciones y conectividad permiten a los usuarios el acceso a los audiolibros cuando y como lo deseen, la facilidad de la distribución de los audiolibros gracias a los distribuidores globales en internet, y el abaratamiento de la producción de los audiolibros gracias al modelo que podríamos deniminar como "Home Studio". Es decir que los audiolibros han entrado en el mundo de la web 2.0 (Audiolibros 2.0**)

Sobre los dos primeros aspectos hemos hablado largo y tendido en este blog, pero del tercero apenas, y ha llegado el momento de dedicarle alguna atención.

Lo primero ¿que es el home studio o estudio en casa? Pues es tan sencillo como que gracias al abaratamiento de los equipos electrónicos e informáticos y a la existencia de cada vez más software de tratamiento de audio, incluso open source, de alta calidad, es muy sencillo y barato que una persona pueda montarse su propio estudio de grabación de audiolibros en su casa. Es decir que casi que lo único que se necesita es un ordenador, un software de edición de audio y las ganas de leer libros. Y tan sencillo es que la principal distribuidora mundial de audiolibros (Audible) tiene una empresa filial que se dedica a favorecer el intercambio entre autores, lectores, etc. con un foco muy especial en el home studio: ACX (Audiobook Creation eXchange), sólo teneis que ver algunas de sus entradas de su blog (muy interesantes por cierto) ¿Y por qué Audible promociona esta forma de producción? porque sabe de sobra que de los home studio salen producciones de alta calidad a un precio muy competitivo y que además permite mucha producción que se puede vender bien en sus tiendas online.

Hace no mucho tiempo comentábamos una noticia publicada en un medio digital que casi certificaba el fracaso para siempre de los Audiolibros en España, y una de las razones que aducía para ello era el enorme coste que supone la producción de un Audiolibro. Yo por el contrario pensaba (y pienso) que ese alto coste solo podía deberse a la antiguedad de los modelos de producción ¿cual es el argumento para decir esto? Pues porque por nuestro lado de sobra conocemos esta tendencia, no tan nueva ya, de la "producción en casa". Es decir, no es necesario para producir un audiolibro de calidad tener un estudio como para grabar con la Orquesta Sinfónica de Madrid ni unos ingenieros como para sonorizar un concierto de Alejandro Sanz. Con un equipo informático mediano, un micro de buena calidad, un software de edición de audio adecuado y los conocimientos para usar todo ello se pueden producir audiolibros de calidad.

Y os preguntareis entonces, y si es tan sencillo tener toda esta técnica ¿en qué se diferencia una producción de otra?¿qué hace a un audiolibro concreto especial? Pues bajo mi punto de vista algo que no ha cambiado en miles de años (literalmente): La calidad literaria del texto y la calidad de interpretación de los intérpretes. Esto ante todas las cosas es lo que hay que buscar y apreciar.

Bueno, ni que decir tiene que obviamente esta forma de producir no es incompatible con la existencia de grandes producciones con múltiples voces, música, efectos especiales, etc. que requieren otro tipo de estudio de grabación, ingeniería de sonido, etc. Hay sitio para todo tipo de producciones en los oidos de quienes disfrutan/disfrutamos de los Audiolibros.

** Me juego algo a que alguien se apropia del término Audiolibros 2.0 y empieza a usarlo como invento suyo y a venderse como gran gurú de los audiolibros... aquí queda la nota para que podamos reirnos dentro de un tiempo.

martes, 1 de abril de 2014

Un nuevo gadget para disfrutar de los audiolibros: Dash

Un nuevo gadget, esta vez aun como prototipo, que puede llegar para que el disfrute de los audiolibros sea aun más agradable y cómodo.

Se trata de Dash uno de esos nuevos "wearables" que tan de moda están últimamente, en este caso en forma de auriculares inteligentes. Como una imagen vale más que 1000 palabras, aquí abajo teneis una del concepto.

Lo primero decir que el promotor de la idea es la compañía Bragi, afincada en Munich, y que inició hace un tiempo una campaña en kickstarter para hacerse con los fondos necesarios para el lanzamiento comercial del producto, que se espera para noviembre de este año.

Si recordais hace no tanto tiempo hablábamos sobre otra idea parecida, Split. Pues bien, Dash lo supera por mucho. Sus características principales (aparte de la ya "obligatoria" de funcionar sin cables): sus 4GB de memoria flash, un procesador ARM de 32 bits, procesador de señal digital y bluetooth, aunque la batería por ahora no dura mucho, unas 4 horas. Pero no solo eso, además incluye una serie de sensores como un acelerómetro, micrófono de ambiente, termómetro, sensor óptico y de infrarrojos o 5 sensores capacitivos.

Pero un detalle que hace a Dash muy atractivo, es su orientación al desarrollo por parte de terceros, es decir que provee los medios para que otros (por poner un ejemplo un distribuidor de Audiolibros, no quiero dedir nada) puedan crear aplicaciones para aprovechar las capacidades que hemos enumerado antes y añadirle valor, una estrategia que ya ha demostrado de sobra ser caballo ganador. Por cierto también son resistentes al agua.

El control de las funcionalidades y operativas de Dash se realiza mediante sencillos gestos que se ejecutan en cada uno de los auriculares de la pareja para realizar distintas acciones

Como podreis ver debido a las características que hemos nombrado antes (y si mirais los videos e imágenes promocionales de la idea) la orientación principal así de primeras es para deportistas, y las aplicaciones que se muestran están orientadas a estas actividades (control del pulso, del rendimiento deportivo, saturación de oxígeno en sangre...). Esto, aparte de ser bueno por si mismo para los Audiolibros ya que el momento de hacer deporte es uno de los tiempos de disfrute de ellos, no impide por supuesto que se creen aplicaciones específicas para audiolibros para Dash.

Esperemos que llegue a tiempo a las tiendas y podamos disfrutarlos porque tienen una pinta realmente atractiva aunque aun pueda ser mejorado. Desde luego a pocas horas de cerrar la campaña en Kickstarter en el momento de escribir este post, las donaciones han superado por bastante la cantidad requerida en la plataforma.

Aquí os dejamos un video para que os apetezca tenerlos ya de forma definitiva

Por supuesto en la página de la campaña de Kickstarter podeis ver todas las caracterísitcas de Dash.