viernes, 27 de diciembre de 2013

¿Tiene futuro el mercado de audiolibros en España?

Hace pocos días llegó a mi vista un artículo de un periódico que básicamente certificaba la defunción y entierro del mercado del audiolibro en España (el enlace, al final de esta entrada). Para afirmar esto entre otras cosas se fijaba en el Informe de Comercio Interior de la Federación del Gremio de Editores (FGEE) de 2012, y además se basaba en una serie de datos y consultas con responsables de empresas dedicadas al mercado editorial y el de los audiolibros.

Bueno, es claro que la situación de este mercado en España no es tan buena como la que hay en otros paises, especialmente del ámbito anglosajón, donde está experimentando un crecimeinto espectacular. Sin embargo hay una serie de afirmaciones en el artículo con las que no puedo estar de acuerdo en absoluto, y estas tienen que ver especialmente con las razones que se esgrimen para poder afirmar que el mercado de los audiolibros es un negocio frustrado y sin futuro.

Lo primero decir, y por supuesto es una opinión, que no creo que el informe citado antes sea una fuente adecuada para poder basarse a la hora de hablar del mercado del audiolibro en España. ¿Por qué? pues porque es un informe que está centrado en la edición en papel, que engloba el resto de ediciones (incluyendo la edición online, ebooks y audiolibros) en un subapartado al que dedica 3 páginas de un total de 184, y en el que la palabra "audiolibro" aparece una sola vez en todo el texto (3 si contamos las figuras). Por estos datos no creo que este informe haya hecho un estudio realmente pormenorizado del mercado de los audiolibros en España. Además el estudio se limita a las empresas que están incluidas dentro del gremio, es decir están asociadas a algunas de las asociaciones que conforman la Federación del Gremio de Editores, y no otras. Me da la sensación que las empresas que se dedican al mundo de los audiolibros en España en general no están asociadas a ninguno de los Gremios que federa esta organización. No quiero decir con esto que el informe sea malo en general, sólo que no tiene los audiolibros como foco del mismo y por tanto no puede tener el conocimiento adecuado de su mercado.

Yendo a las "razones del fracaso" que el artículo aduce para afirmar lo que opina, voy a expresar a mi vez mi opinión sobre cada una de ellas:

Hábitos culturales: Uno de los grandes tiempos donde en el resto del mundo se disfruta de los audiolibros es en los transportes diarios. Según el artículo en España no existen estos tiempos ya que no se hacen estos largos trayectos. Bueno, no puedo hablar por toda España, pero al menos en grandes capitales como Madrid o Barcelona, puedo asegurar que todos los días hay mucha gente metida en transportes públicos o privados durante muchas horas a la semana. Sólo hay que escuchar la radio sobre las 7:30 de la mañana y oir como casi todas las emisoras tienen partes del tráfico que recorren una muy buena cantidad de ciudades de España. Por tanto esta razón me parece que carece de peso. Es posible que no sea tan exagerado como en EE.UU. pero no se puede decir que no exista esta circunstancia.

Otro hábito que se nombra es que como en el norte de Europa hay poca luz y a las 4 de la tarde ya es de noche la gente tiene que ocupar su tiempo en alguna cosa mentras hace otras tareas en casa. Extraño razonamiento, en España como hay luz, no se hacen tareas en el hogar. Deberían decirselo a toda esa gente que o trabajan como "amos de casa" o tras su jornada laboral se tienen que poner a hacer tareas como limpiar la casa, planchar, etc. que es otro de los tiempos donde en otros lados se escuchan audiolibros en gran porcentaje.

El coste de producción: Según el artículo debido a la gran cantidad de recursos humanos y materiales necesarios, la hora de grabación de un audiolibro sale por unos 1.000 €. Nuestro último audiolibro dura 8 horas, lo que supondría que nos ha costado su producción 8.000 €. ¡Caramba! no sabía que tuviéramos tanto dinero para producir audiolibros. Dejando la broma, creo que hablan de un mundo en el que no ha entrado la tecnología y el mundo "2.0" en su expresión amplia, y que posiblemente tiene unos costes indirectos altísimos. Actualmente se puede hacer una buena producción con un equipo informático medio, software open source y con bastante profesionalidad por parte del intérprete y/o técnico. Esto hace que la producción de un audiolibro no llegue a esos costes ni de lejos. Quien tenga dudas le aconsejo consultar el blog de ACX. Por tanto este argumento tampoco lo encuentro admisible tanto por los medios técnicos y humanos que hay que involucrar como, lo que es peor, por la gigante cantidad de costes indirectos que asume. Es posible que quien tenga esta visión, tenga que replantearse su modelo de negocio, pero no sólo para los audiolibros.

La distribución: El articulo asume aquí que la unica forma de distribuir audiolibros es iTunes. Fin. Obviamente esto es falso. Y para demostrarlo no hace falta mucho, veanse cuales son los canales de distribución de nuestros audiolibros: Spotify, Deezer, Audioteka, Amazon MP3, etc. El mundo de los canales de distribución de la producción de audiolibros es duro y concretamente la posición de Audible es muy fuerte y por tanto se permite exigir unos porcentajes muy ventajosos para ellos. Pero esto está lejos de ser la única posibilidad, como podemos ver. De nuevo, posiblemente lo que se necesita es dar un giro al modelo de negocio.

Los derechos de autor: Bueno, los derechos de autor hay que negociarlos si, y está claro que un autor de éxito puede negociar mejor que otro sus derechos, pero esto es así en España y en el resto del mundo, no creo que sea una razón diferencial que haga que en España el mercado de los Audiolibros no haya despegado frente al de por ejemplo EE.UU.

El idioma: Es cierto que el acento (que no el idioma) es algo que hay que tener en cuenta, y decidir. Puedes hacerlo con acento latino neutro, o con acento ibero, o mexicano... y esto marca en cierta medida el tamaño del mercado al que se puede llegar. Pero de nuevo no entiendo por que esto puede ser un inhibidor del mercado de Audiolibros. Eligiendo marcas relativamente tu mercado potencial (dependiendo, tampoco creo que sea estrictamente cierto) pero en el mejor de los casos estamos hablando, en el caso del idioma Español, de varios cientos de millones de personas. No está mal.

El futuro, el ebook enriquecido: ¿perdon...? vaya, esto si que no lo entiendo en absoluto. El ebook enriquecido es una gran idea y tiene una cantidad de posibilidades extraordinarias, pero ¿que tiene que ver esto con que el mercado de los audiolibros sea o no un "negocio frustrado"? Esto parece el mensaje de alguien que quiere vender ebooks enriquecidos y lo quiere hacer chafando el mercado de los audiolibros. Pues mal vamos si para vender neveras tienes que atacar al negocio del las cocinas.

Conclusión, a mi no me parece un artículo serio basado en datos de fiar. Por un lado toma datos estadísticos de asociaciones de editores no especializadas que además siempre han visto los audiolibros como algo ajeno a su negocio, que no saben como tratar y con el espectro de la piratería presente en todas las esquinas, y por otro lado hace afirmaciones respecto a las razones que aduce para explicar el supuesto fracaso del negocio que son como poco muy parciales cuando no falsas y posiblemente hechas desde una posición y una forma de hacer este negocio "a la antigua". Aunque se nombra como fuente de información alguna empresa de audiolibros, no parece que la opinión sea de una diversidad suficiente como para tener una visión amplia del mercado de los Audiolibros en España.

Es cierto que al mercado de los audiolibros en España le queda mucho que evolucionar, y es posible que aun tenga que demostrar que es un negocio posible, pero personalmente ninguno de los argumentos expuestos me parece razonable para constatar que es un negocio frustrado.

Finalmente echando un ojo a los comentarios al artículo que aparecen en la misma página, me parece interesante el #6.


El artículo de referencia:
http://www.eldiario.es/cultura/libros/Audiolibros-negocio-frustrado-Espana_0_208229793.html

domingo, 15 de diciembre de 2013

Spotify ahora gratis en moviles

Ya lo habíamos oido la semana anterior. Cuando Spotify convocó a los medios con la atrayente frase (y no vamos a ser menos que el resto para poner la frase graciosa) de ".. habrá donuts" ya se rumoreaba que uno de los grandes anuncios de la convocatoria sería el de que, por fin, Spotify iba a ser gratis en los dispositivos móviles.

... y así ha sido. El dia de la convocatoria, no defraudaron y efectivamente lo anunciaron. A partir de ya mismo se puede acceder al streaming de audio de Spotify de forma gratuita usando dispositivos móviles o tablets. Como bien sabreis esta posibilidad sólo estaba disponible hasta ahora para usuarios premium, es decir aquellos que pagaban una tarifa (en varias modalidades) tenian acceso a su música o audiolibros favoritos en los dispositivos móviles, que como estamos viendo en las últimas entradas de este blog son los preferidos por los usuarios y que cada vez lo serán mas.

Por ahora, el modelo que implementa Spotify para estos clientes gratuitos en movilidad es el de que podrán escuchar las listas hechas por los contactos o creadas por Spotify con distintos estilos.

Este movimiento de Spotify tiene una clara lectura en términos de lo que está pasando con los usuarios y sus preferencias. El futuro está en la movilidad, y tanto Spotify como cualquier otro servicio de su estilo debe tenerlo en cuenta.

Actualmente Spotify cuenta con 24 millones de clientes, que han realizado 4500 millones de horas de streaming de audio el último año. Son unas cifras impresionantes. De estos usuarios una cuarta parte hacen uso del servicio premium, es decir de pago, lo que como decimos antes les permitía usar sus móviles para disfrutar del servicio. Dado que una muy buena parte de los ingresos de la compañía vienen por la publicidad ¿tenía sentido dejar de poder aprovechar la posibilidad de que tres cuartas partes de tus usuarios (nada menos que 18 millones) sigan escuchando tu audio cuando no están delante de sus ordenadores de sobremesa?, sobre todo teniendo en cuenta que esos mismos usuarios si que siguen usando sus smartphones o tablets el resto del tiempo. Obviamente no.

Pues claramente Spotify ha leido los datos y ha actuado en consecuencia. En mi opinión este es un primer movimiento al que seguirán más, ampliando el ámbito de escucha de los usuarios que Spotify ha decidio permitir por ahora.
Daniel Ek, el fundador de Spotify, haciendo el anuncio en sus oficinas de New York

Y también estoy convencido que detrás de Spotify vendrán otros servicios, como por ejemplo Deezer, que actualmente funciona en el mismo modelo de Spotify hasta "ayer". Por que la jugada de Spotify ha sido muy fuerte y al resto no le quedará mas remedio que seguirla si no quieren quedar fuera del juego.

¿Y en qué afecta esto a los Audiolibros? Pues de forma muy positiva en mi opinión. Como ya sabeis desde este blog creemos que no hay diferencia en la distribución de música y en la de audiolibros, por tanto facilitar a los usuarios el acceso a los servicios de streaming de audio es por definición bueno para los audiolibros.

De forma añadida este movimiento obliga a la competencia de Spotify a moverse también. Por un lado a los Deezer, Rdio y similares con los que aplica lo mismo que para Spotify. Pero fundamentalmente a los servicios especializados en Audiolibros (como Audible o Audioteka) que en su mayoría ya tienen servicio o aplicaciones adaptadas al móvil, y que van a tener que estar muy atentos y ofrecer "algo de más" tanto a editores de audiolibros como a los usuarios de los mismos para que continuen usando sus servicios. Hay eso si, un camino que ya tienen ganado, y es la especialización y la reunión en un sitio unificado de la oferta que buscan los usuarios, esto es, los audiolibros. Pero esto no va a bastar si dejan que los Spotify, Deezer, etc. les ganen terreno en ese sentido.

Finalmente otra buena noticia relacionada con Spotify y los audiolibros, y es que añade otros 20 paises donde puede disfrutarse el servicio: Bolivia, Bulgaria, Chipre, República Checa, Hungría, Malta, Eslovaquia, Chile, Costa Rica, República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panama, Paraguay, Peru y Uruguay. Como podeis ver, muchos con lengua española, lo que es muy buena noticia para quienes distribuimos nuestros audiolibros en español a través de Spotify, y creo que también buena noticia para quienes en estos paises deseen no solo disfrutar de buena música si no también de buenos Audiolibros.

Os dejamos un enlace a la noticia sobre el anuncio de Spotify donde podreis encontrar más datos sobre el negocio del distribuidor sueco.

http://tecnologia.elpais.com/tecnologia/2013/12/11/actualidad/1386768584_237122.html


viernes, 6 de diciembre de 2013

Amazon adquiere el catálogo de AudioGO

A finales del mes pasado Amazon se ha hecho, a través de su filial Audible con la mayoría del catálogo de AudioGO.

Un poco de contexto:

Hace ya un tiempo comentamos cómo AudioGO gestionaba el fondo de audiolibros creado por la BBC durante años y años, además de acrecentarlo con nuevas incorporaciones. Nada menos que mas de 10000 títulos entre los que se podían encontrar joyas como las "Talking Heads" de Alan Bennett o la serie entera de las novelas de 007 narradas por actores de la talla de Kenneth Branagh.

Por otro lado hace bien poco que podíamos constatar que Amazon era el rey actual del mercado de los audiolibros, por un lado fundamentalmente por la adquisición de Audible y por otro lado aprovechando las situaciones que en el mercado (dura selva) se dan, como por ejemplo convertirse en el porveedor exclusivo de Audiolibros para iTunes.

Pues ahora no ha hecho mas que de nuevo aprovechar la ocasión.

Desde hace ya un tiempo AudioGO, con sede en Bath, tenía problemas en el negocio hasta tal punto que a finales del mes de octubre suspendió las operaciones, y como podeis ver si accedeis a la web de AudioGO, desde entonces no se pueden comprar más audiolibros, aunque si se pueden descargar los audiolibros que se hubieran comprado previamente. Bajo esta circunstancia se encargó a unos administradores externos hacerse cargo de la compañía y, aunque las noticias no lo cuentan, suponemos que negociar su venta al mejor postor. Decir que desde que fue puesta bajo la administración externa, 64 de los aproximadamente 100 trabajadores de la empresa han sido desvinculados de ella (según el lenguaje anglosajón, "han sido hechos redundantes"... )

Conclusión, que ha sido Amazon quien se ha hecho con el suculento pastel, y con este acuerdo adquiere los derchos sobre aproximadamente 5000 de los títulos.

Mediante este contrato muchos de los autores y editores que publicaron a través de AudioGO se aseguran la continuidad tanto de un canal de distribución (¡y qué canal!) como de un medio de pago de los derechos correspondientes. Según los administradores aun quedan autores y editores por firmar el acuerdo, pero para los que finalmente accedan al el, los derechos serán transferidos a Audible en febrero de 2014.

Bajo nuestra interpretación esta no es una buena noticia para el mundo de los audiolibros. Poco a poco Audible se está convirtiendo prácticamente en un monopolio. No queremos decir con esto que Audible no sea un gran editor, publicador o tienda de Audiolibros, pero está demostrado que una industria en la que no haya de forma práctica competencia no es una buena situación, ni para la industria en si, ni para los usuarios. No se agudiza el ingenio para innovar ni hay que ofrecer a los usuarios el mejor producto en las mejores condiciones para el, ya que si no hay competencia ¿para que el gigante de turno se va a esforzar?


Esperemos que, como se suele decir, donde una puerta se cierra, se abre una ventana.