viernes, 30 de noviembre de 2012

Reproductor de Audiolibros... con un solo botón

Ayer por la noche en un evento-cena, un colega me enseñó su nuevo "ordenador de bolsillo". ¿y que era esto?, pues nada más y nada menos que un RaspBerry Pi


No voy a elogiar o analizar ahora las posibilidades de las RaspBerry Pi (sólo véanse las foto de al lado y si se está interesado, búsquese por internet)


¿Y por qué entonces interesa en este blog hablar de estos dispositivos? Pues por que aprovechando la flexibilidad de esta plataforma, Michael Clemens ha fabricado un sencillo y barato dispositivo reproductor de audiolibros con un único botón. Pulsando una vez el botón empieza la reproducción del audiolibro, pulsando de nuevo se pausa la reproducción, si se pulsa y se mantiene pulsado, la reproducción vuelve a la pista anterior.

La idea de crear este dispositivo le vino a Michael, como en todos los casos, de la necesidad. En esta ocasión la de ofrecer a la abuela de su mujer, de 90 años y con deficiencia visual, un medio sencillo y barato para el disfrute de la literatura que le gusta, y esto sin la complejidad que para una persona de esa edad e impedida visual puede ser el hecho de parar, avanzar, etc. en la reproducción. Un sólo botón, más sencillo creo que es difícil.


El dispositivo creado por Michael almacena los audiolibros y cualquier otro datos en una tarjeta SD o en un dispositivo USB y soporta los formatos de audio FLAC, MP3 y OGG Vorvis.

lunes, 26 de noviembre de 2012

Me entusiasma hacer Audiolibros

Desde pequeña me ha entusiasmado leer en voz alta. Recuerdo a mi profesora de “parvulitos”, actualmente Educación Infantil, diciéndome: No, Esperancita, no. Tú lee la última, al final, después de tus compañeros; que me gusta mucho oírte leer.


Al parecer ya entonces le ponía sentido y sentimiento a las frases, o eso me cuentan mis adultos. El caso es que a ese placer de leer en voz alta, se le unió el gusto por ser escuchada; y luego el de escuchar. Sobre todo la radio, aquellos actores del cuadro de RNE con sus relatos y radionovelas. Fascinante.

Ya de adulta encontré la conjunción perfecta a esos placeres de la infancia, que nunca he abandonado: Un micrófono, la lectura en voz alta, la interpretación y la tecnología (ordenador y programas). Y me dije: “esta es la mía. ¿Qué mejor trabajo para mí que todo esto junto?” Y así es cómo hemos puesto en marcha la producción de audiolibros.

Y en esas estamos: Un ordenador, un texto, un micro y un ratón manejando el Audacity, ¡fascinante! Gracias a esto ya está a vuestra disposición el nuevo audiolibro de EdelaE Services y Reading Voices: La Terapia, de Félix Hernández de Rojas, una novela ambientada en la alta Edad Media y que es  metáfora de un cotidiano contemporáneo realmente sorprendente: lo que significa ser diferente a los demás en una comunidad (sociedad) donde cada uno tiene su lugar y ninguno ha de salir de él. ¿Qué pasa cuando esa normalidad, ese orden, se ve interrumpido, roto, por alguien a quien no se sabe dónde encajar?

La historia de este personaje, contada con fascinante prosa poética, y brutal y desnuda narrativa descriptiva, sorprende y emociona

Os animo a que la audioleáis, y a que la regaléis. Yo seguiré, en la medida de lo posible, leyendo en voz alta, con un micro, para que vosotros lo escuchéis.

martes, 20 de noviembre de 2012

Ranking de Apps de Audiolibros

Coincidiendo con el mes de Octubre, mes nacional del libro en EE.UU., las editoriales, productoras, etc. se afanan en publicar novedades, referencias y cosas por el estilo como un estímulo para los usuarios. Y una de esa cosas que para el mundo de los audiolibros nos puede interesar son los rankings de aplicaciones sobre audiolibros, preveedores de audiolibros o audiolibros en si.

Concretamente y tomando una de las referencias, nos encontramos con los rankings de "apps" de audiolibros ("apps" que parece haberse ya quedado como sinónimo de "aplicación descargable para un dispositivo móvil, tableta o similar").

El ranking en cuestión no es lo que nos resulta interesante per se (ya que variará dependiendo de múltiples factores en los que no vamos a entrar ahora). Lo que nos parece interesante es que parece confirmarse la variedad de tendencias en la forma de poner a disposición de los usuarios los audiolibros, tal como comentábamos en un post anterior. Podemos resumir los tipos de aplicaciones que aparecen en el ranking como:

  • Aplicaciones gratuitas asociadas a tiendas online (como la de Audiobooks.com) y que además realizan la función de reproductor con más o menos funcionalidades, en las que se paga por el servicio de acceso a la multitud de títulos de la tienda ya sea en forma de pago por unidad o tarifa plana mensual.
  • Audiolibros o colecciones de ellos como una aplicación con un coste concreto que se paga en el momento de su descarga (como una colección de los relatos de Sherlock Holmes.
Añadir a esto que la mayoría de las apps están disponibles para las dos plataformas más populares para estos dispositivos a día de hoy: iOS y Android (aunque cuidado con Windows Phone)

miércoles, 14 de noviembre de 2012

IPad mini: también para audiolibros

El Apple iPad Mini parece que ha sido pensado para la gente que disfruta de contenidos digitales mientras está en movimiento, de una forma u otra. Periódicos digitales, revistas, eBooks y especialmente para lo que nos interesa en este blog, audiolibros.

¿Y por qué digo esto último? Pues porque al contrario que las otras versiones de iPad, este tiene altavoces estereo.


Esto, evidentemente, es un atractivo para los que gustan de escuchar música, pero también para los que disfrutan de podcasts y audiolibros.

Todo indica que Apple se ha tomado muy en serio la competencia que dentro de una importante cantidad de público puede suponer el Kindle Fire HD, que como ya vimos, además venía con importantes aplicaciones para el disfrute de los audiolibros. Como se está viendo desde que el Kindle Fire fué lanzado, el tener un buen equipamiento de audio está siendo un "debe" en las tablets del formato adecuado para llevar mientras uno se desplaza.

Esperemos que Apple siga agradándonos con nuevo equipamiento, aplicaciones y facilidades para el disfrute de nuestros audiolibos. 

viernes, 9 de noviembre de 2012

Audiolibros en el coche

Leemos una noticia reciente donde Aha de Harman anuncia que ha llegado a un acuerdo con el proveedor de contenido  Podiobooks.com que dispone de una amplia oferta de audiobooks online.

Bien. ¿Y que tiene de gracia este anuncio frente a otros anteriores parecidos que hemos visto a lo largo de anteriores semanas? Pues una orientación a facilitar en el entorno de los vehículos el acceso online a la oferta de audiolibros.

Aha, como parte de la compañía Harman, tiene un amplio background de servicios en los sistemas embarcados en los coches para el entretenimiento. Esto le ha permitido crear una aplicación que es descargable de forma gratuita en los smartphones iPhone o Android y que provee dos funciones principales: Conectarse con los sistemas de entretenimiento embarcados en el coche para poder disfrutar y controlar mediante esos mismos sistemas el disfrute de los audiolibros que pueden escucharse online mediante la aplicación.

Es decir que podemos configurar una preselección de un audiolibro de igual forma que actualmente podemos preseleccionar (o buscar) una emisora de radio desde los controles que tenemos en el volante de nuestro vehículo, controlar el volumen, saltar de pista...

Además cuando el conductor abandona el vehículo, puede seguir disfrutando de su audiolibro en el smartphone en el mismo punto donde estaba.

Y no sólo eso, al no tener el conductor que hacer manipulaciones en un elemento ajeno a los controles del coche, el disfrute de los audiolibros no supone un posible riesgo debido que no implica un despiste en la conducción el control de la audición.

Según Aha, el servicio será integrado en los nuevos modelos de 10 de los principales fabricantes de automóviles, y actualmente ya lo está en coches de Honda; Subaru and Acura.

Este anuncio tiene un interés que va más allá de la noticia concreta, ya que supone el principio de una nueva tendencia, que es la entrada de los audiolibros de una forma natural y como parte principal en el entretenimiento en un elemento tan cercano, útil y diario como es el automovil, e ilumina el camino que pueden seguir otros ¿cómo de cerca estamos de que estas aplicaciones para audiolibros vengan por defecto en nuestras nuevas smartTV, consolas de juegos o incluso la nevera?

viernes, 2 de noviembre de 2012

El avance de Google Music

La semana pasada Google anunció que ha llegado a un acuerdo con el Grupo Warner Music para vender su catálogo a través de Google Play. De esta forma las cuatro productoras principales de música de EE.UU. han firmado un acuerdo con la plataforma de Google de venta de música, video y aplicaciones.


El servicio de música de Google permite a los usuarios subir y reproducir la biblioteca musical que tengan, así como comprar la ofrecida por el servicio. Aunque aun no ha tenido mucho éxito debido a la escasez de oferta que tenía, haciendo en este sentido que el servicio de Amazon (Cloud Player) tuviera más exito entre los usuarios de terminales Android (y teniendo en cuenta que iTunes no está disponible para este tipo de dispositivos).

Por ahora en España no está disponible el reproductor de música de Google Play. De hecho sólo está disponible en EE.UU., aunque Google ha anunciado que lo estará en GB, Francia, Alemania, Italia y España el 13 de Noviembre.

Aunque en princpio el foco esté puesto en la música, este servicio puede ser otra oportunidad más para poder acercar los audiolibros a los aficionados a estos a través de un servicio que les sea cómodo y cercano de usar.

Este anuncio fue hecho junto con el de los nuevos dispositivos Nexus 4 y Nexus 7, las tablets de 7 y 10 pulgadas de pantalla respectivamente.