sábado, 24 de enero de 2015

Audiolibros en la Feria de la Electrónica de Las Vegas

Entre los días 6 y 9 de este mes de enero se ha celebrado en Las Vegas (EE.UU.) la Feria Internacional de la Electrónica de Consumo (International Consumer Electronics Show) de 2015.
¿Alguna novedad para los audiolibros en ella? Pues la verdad es que poco y muy centrado en un aspecto: la integración de los audiolibros en el infotainment de los automóviles, o ya mejor dicho, en las plataformas de automovil conectado.

Como ya sabeis este es un tema que ya hemos tratado en varias ocasiones y que a estas alturas del partido está claro que ya es un "mainstream". En esta edición de la International CES quienes han anunciado sus movimientos en este sentido han sido Chevrolet, parte de GM (General Motors) y, atención, AT&T. Yendo uno a uno:

Durante esta feria Chevrolet anunció su nuevo modelo 2016 Chevrolet Volt, pero además mostró su nuevo sistema OnStar 4G equipado con la última tecnología móvil LTE y además OnStart AtYourService, un servicio parecido a los que ya hemos visto en otras ocasiones (ver enlace anterior) y que además de incluir servicios de información y venta locales (desde restaurantes Dunkin Donuts hasta hoteles) incorpora desde el primer momento el servicio de audiolibros ofrecido por Audiobooks.com. Al tener incorporada la tecnología 4G en el propio automovil con OnStart 4G, este servicio AtYourService no necesita de ninguna forma el smartphone, al contrario que otros como el AppLink de Ford  por ejemplo, que si lo necesitan para poder realizar la conectividad con internet (evidentemente, OnStart 4G está limitado a las operadoras con acuerdo y por tanto a los territorios donde estas operadoras tienen presencia).
Este anuncio se encierra dentro de la estrategia general de GM en torno a OnStart, grupo del que forma parte Chevrolet junto con otras marcas de automóvil como Cadillac o Buick.

El segundo caso, el de AT&T, es interesante por su novedad para el mundo de los audiolibros. Aunque sigue tratandose de incorporar servicios conectados a los automóviles, esta vez quien lo propone es una operadora de telecomunicaciones, que es lo que es AT&T, y no un fabricante de coches. De hecho es una de las más importantes del mundo por muchas razones. Y lo hace a través de su plataforma del automovil conectado en la que lleva invirtiendo mucho dinero y esfuerzo desde hace años. En esta feria AT&T ha presentado un buen número de aplicaciones ligadas a su plataforma AT&T Drive, que está alimentada por una importante cantidad de participantes y fabricantes de la industria automovilísitca. Y entre las aplicaciones presentadas se incluye el acceso a una biblioteca de 55.000 títulos provista por... de nuevo Audiobooks.com
Como podemos ver quien ha dado la campanada esta vez en la International CES ha sido Audiobooks.com.

Y también como vemos la tendencia va pasando desde intergar los móviles (y las aplicaciones que tienen instaladas) con los sistemas de los automóviles, hacia una integración plena de las plataformas de automóviles conectados en los que se instalan e integran las aplicaciones directamente.

Finalmente un par de gatchets presentados en la feria de esos que hacen que disfrutemos más  de los audiolibros.

Por un lado SleepPhones, autodescritos como "el pijama para tus oidos", que aunque parece una simple una cinta para la cabeza es en realidad uno de esos wearables tan de moda últimamente, que contiene unos auriculares integrados que permiten reproducir tu música o audiolibro favorito mientras bloquean en ruido exterior ("incluyendo los ronquidos de tu pareja"), facilitando así una introducción al sueño placentera.

Y por el otro un altavóz levitante bluetooth llamado Axxess CE Air2. Así estéticamente a mi me gusta mas el OM/ONE del que ya hablamos aquí hace un tiempo. Pero para gustos se hicieron los colores.

sábado, 17 de enero de 2015

Recorded Books compra Tantor Audio

Nos enteramos hace unos pocos dias que a finales del año pasado se completó la compra de Tantor Audio, especializada en audiolibros de obras íntegras, por parte de Recorded Books por una cantidad de dinero que ronda los 25 millones de dólares.

Esta compra lleva a la unión de dos de las grandes empresas del mundo de los audiolibros y las cifras lo demuestran. Tantor tiene un fondo de mas de 4.500 títulos y tras la adquisición, Recorded Books completa un catálogo de mas de 22.000 títulos. Además con la compra Recorded Books no sólo adquiere el catálogo, también la fuerza de producción de audiolibros de Tantor, incluyendo sus estudios, con la que en los últimos tiempos había acelerado su producción llegando a sacar al mercado unos 100 audiolibros al mes, que se distribuyen tanto en forma física como digital. Y en una línea que vemos que se está expandiendo también editaba un número de ebooks y libros impresos de forma que los autores tenían su trabajo prublicado en los tres medios, aunque según reconocía el portavoz de Recorded Books, su interés principal con la adquisición estaba en el nucleo del negocio de Tantor, es decir los audiolibros.

Una cosa muy relevante de esta compra es que es la segunda que Recorded Books realiza el año pasado. En abril de 2014 adquiría HighBridge con la que se hacía con aproximadamente 1.000 títulos. Y no solo eso, la propia firma Recorded Books era adquirida por Wasserstein & Co. a principios de 2014 y durante este año entre las adquisiciones y el crecimiento orgánico propio, sus beneficios se han duplicado.

Según el propio CEO de Recorded Books el objetivo de estas adquisiciones está claro, con el cambio al modelo digital y el crecimiento que la industria de los audiolibros están teniendo de forma sostenida durante los últimos años, el catálogo de audiolibros de Recorded Books y sus capacidades digitales estará en la mejor tesitura para capitalizar la demanda de los usuarios de estos bienes digitales.

Pero estas adquisiciones no están solas en la industria. Como ya hemos comentado en este blog, Amazón-Audible también han estado de compras esta última temporada aumentando su ya enorme catálogo. ¿Estamos asistiendo a una consolidación del mercado que tiene como consecuencia la creación de gigantes? Todos tenemos claro que ahora mismo Audible es el rey de la industria de los audiolibros, no solo por su amplio catálogo también por sus servicios e innovaciones que pone a disposición de sus clientes. Pero también sabemos que el mercado de los audiolibros está en plena expansión y que es atractivo y la unión de una forma u otra de una serie de compañías con un catálogo mediano finalmente puede llegar a intentar al menos hacer sobra a Audible, y esto es lo que busca Recorded Books, hacerse con un lugar prominente en este mundo de los audiolibros para como repetíamos antes en palabras de su CEO, capitalizar la demanda, es decir, quedarse con una parte importante del pastel.

Por ahora Tantor seguirá operando desde sus oficinas y los fundadores permanecerán en la compañía por un tiempo, aunque suponemos que finalmente acabará integrandose en Recorded Books para tomar ventaja del catálogo conjunto.

miércoles, 7 de enero de 2015

Audioflix, la experiencia cinematográfica del audio

Tras una pequeña pausa Navideña, y deseándo a todos un feliz y próspero año 2015, volvemos con nuestro blog sobre audiolibros.

Esta vez para comentar una nueva propuesta que según sus promotores será lanzada dentro de poco. Se trata de Audioflix.

Pero Audioflix no es sencillamente otra productora o tienda mas de audiolibros. Según ellos mismos lo que pretenden ser en una interesante alternativa a los audiolibros mas tradicionales, ofreciendo una experiencia cinematográfica de audio, convirtiendo guiones originales a formato audio con efectos de sonido, narradores, actores profesionales y partituras musicales.

La idea es maridar el antiguo y querido concepto de las novelas radiofónicas con nuevo contenido, convirtiendo guiones actuales en "películas auditivas" añadiendo todos los componentes que hemos nombrado anteriormente para ofrecer un efecto cinematográfico en tu mente gracias al sonido. Además la idea es producir capítulos de entre 30 y 90 minutos de forma que puedan ser disfrutados de forma completa de una sola vez (por ejemplo en los trayectos diarios) de todos los géneros posible y para todas las edades.

Al respecto de cómo se ofrece y como parece ser la tendencia dominante, es un servicio de suscripción que por una relativamente módica cantidad al mes ($12.99) tienes acceso ilimitado a todas las "audiopelículas" y cualquier otro contenido que se ofrezca. El contenido te puede ser recomendado o puedes navegar por las distintas secciones para encontrar el que sea de tu gusto, pudiendo crear también tu propia biblioteca de contenidos.

Como en casi todos los casos que conozco, el servicio para los entornos móviles al menos (smartphones y tablets) se presentará a través de una app creada para ello que permite pasar de un dispositivo a otro según sea necesario sin perder el punto en el que se estaba de la escucha y por ejemplo terminar de escuchar en el móvil y empezar en el PC porque has llegado a casa desde el punto donde estabas. La aplicación  parece no estar publicada aun (ni si quiera se enlaza desde la propia página de Audioflix) supongo que a la espera de que sea oficial el lanzamiento del servicio, que se espera para alrededor del 15 de enero.

Curiosamente comentan que su público objetivo inicial es el de las personas impedidas visuales en EE.UU. (unas 21.5 millones de personas adultas según una estadística del 2010) con evidentemente un público posible mucho más amplio que incluye todas las personas de habla inglesa incluyendo el Reino Unido, Australia, etc. Aunque al principio los contenidos serán sólo en inglés, dado que su espectativa es que lo dificil y caro de las producciones son los efectos especiales y la música y eso ya estaría, les sería facil trasladar los contenidos a otros idiomas, incluyendo de forma relevante el español para poder acceder (de nuevo insisten) a todas las personas con deficiencia visual de habla hispana. Y ya en segundo lugar se plantean como público el resto de las personas interesadas en los audiolibros.

Bueno, me resulta curioso que dadas las cifras de negocio que como sabeis se barajan en torno a los audiolibros en los últimos años, Audioflix se plantee llegar a un porcentaje relativamente bajo de posibles clientes y por otro lado no se si estoy muy de acuerdo en que teniendo los efectos sonoros y la música se tiene casi todo hecho y el narrar el texto sea casi trivial para pasar los contenidos a otros idiomas.

De todas formas permea de los mensajes de Audioflix que su relación con los impedidos visuales ha de ser muy fuerte. Como ejemplo muy significativo proponen donar 25 céntimos (de dólar) a la Fundación Americana para los Ciegos, AFB por sus siglas en inglés, y animan a su público a llegar al millon de suscriptores, lo que les permitiría donar $250.000 al mes. Sin duda una gran causa y un gran objetivo.

Junto con la última entrada del año pasado, vemos  que surgen cada día nuevas ideas alrededor de los audiolibros que sin duda enriquecen el panorama y permiten que cada uno encuentre lo que más le gusta o mejor se adapta a sus necesidades, esperemos un gran lanzamiento para AudioFlix y les deseamos un camino lleno de éxitos.