sábado, 9 de junio de 2018

¿Busca Spotify entrar en los audiolibros definitivamente?

Seguro que a estas alturas muchos ya habréis oído sobre los rumores que hablan de que Spotify está en negociaciones con Scribd para incorporar Audiolibros a su oferta. Y no solo con Scribd, también con Bloomsbury que es quien editó las famosas novelas de Harry Potter (aunque parece que estas no están en el interés del acuerdo).

Esos rumores surgieron de una encuesta en la que Spotify preguntaba a sus usuarios sobre los audiolibros y concretamente sobre Scribd, con lo que parece que están más que fundados.


Bueno, es desde luego una gran noticia.

No solo porque una de las grandes compañías dedicada en exclusiva al mundo del audio parece que quiere incorporar de forma decidida los audiolibros en su oferta, también porque se respalda otra forma de acceder a los audiolibros, las suscripciones y el streaming. Y ya sabemos que más variedad siembre enriquece el ecosistema y lo hace crecer.

No es que este modelo de servicio sea nuevo, de hecho llevamos defendiéndolo desde aquí casi desde que inauguramos el blog. Pero no parece haber calado entre las ofertas reinantes donde el modelo de descarga es mayoritario.

Obviamente la elección de Scribd por parte de Spotify no es casual ya que comparten un modelo de servicio y de negocio muy parecido.

Sin embargo no son los primeros que intentan algo parecido. Si recordais, TuneIn lo hizo y tras dos años de aventura no logró que el negocio cuajara y cerró la sección de audiolibros en enero de este mismo año.

¿Es esto un augurio de que el modelo no funciona para los audiolibros? Para responder habría que analizar el caso de TuneIn, y lo que vemos es que en este caso el público mayoritario (un buen número de decenas millones de usuario) lo que buscaba no eran audiolibros, su especialidad eran contenidos deportivos y estaciones de radio que de hecho es por lo que es conocido TuneIn.


Obviamente Spotify tiene un público distinto, que busca y está acostumbrado a otro tipo de contenido donde ya se incluye, de una forma minoritaria y no sistemática, algún que otro audiolibro. ¿Será este un público que acogerá de buen grado a los audiolibros? es más ¿logrará el nuevo contenido atraer a más usuarios hacia Spotify? (recordemos que Spotify tiene 157 millones de usuarios de los cuales 71 son de pago). Algunos analistas del mundo de los audiolibros así lo creen.

Sin duda es un público muy atractivo para los audiolibros, y para los editores que verían incrementado su público potencial de una forma espectacular. Y el servicio que ofrece Spotify es muy interesante para que quienes ya tienen una suscripción además de su música preferida puedan escuchar sus textos favoritos y conocer nueva literatura, textos educativos, biografías y un largo etcétera.

Esperamos tener pronto noticias sobre esta interesante posibilidad y si finalmente se realiza.

domingo, 29 de abril de 2018

Las nuevas funcionalidades de Google Audiolibros

Una clara prueba de que Google apuesta por los audiolibros en serio, es decir que los considera un contenido llamado a estar entre los primeros en nuestras mentes, es que no ha tardado ni cuatro meses desde que lanzó a bombo y platillo la sección de audiolibros en Google Play para añadirle nuevas funcionalidades.

Como comentábamos en su momento, para Google es muy fácil que tengamos su aplicación de audiolibros, es muy sencillo, ya la llevamos casi todos en nuestro smartphone desde que lo compramos, con Google Play.

Ahora, para mantener la atención de los usuarios y que después de la novedad sigan haciendo uso de esta aplicación en vez de decantarse por otras, aunque haya que instalarlas a posta, es necesario añadir a la aplicación funcionalidades ciertamente útiles para quien gusta de disfrutar de los audiolibros, como ya tienen incorporadas esas otras aplicaciones.

Google es muy consciente de ello y seguro que estaba manos a la obra antes del primer lanzamiento y en pocos meses ha podido incorporar las primeras nuevas funcionalidades, a las que seguro se sumarán más con el tiempo.

Es muy interesante revisar estas nuevas funciones para escrutar la estrategia de Google en el mundo de los audiolibros. Listemos esas funcionalidades:
  • Reanudación inteligente, que te permite volver al principio de la frase cuando recuperas el audiolibro después de haber interrumpido su escucha por cualquier razón, de forma que te permita también recuperar el hilo de la trama, razonamiento o ideas que estabas escuchando
  • Marcadores, para que puedas señalar los pasajes y momentos que más te han capturado y volver a ellos cada vez que quieras.
  • Integración en las Rutinas del asistente de Google. Muy interesante esta funcionalidad. Todos los días te levantas y pones la radio para enterarte de las últimas noticias, revisas tu agenda del día y tras las salir de casa de camino al trabajo, a los estudios o a tus labores diarias te pones un audiolibro. Todas estas cosas las puedes ya planificar en tu asistente Google para que sucedan de forma automatizada y transiten suavemente con solo decir "Ok Google, cuéntame sobre mi día"
  • Control de la velocidad de reproducción, más deprisa o más lento. Una funcionalidad básica incorporada desde hace tiempo a otras apps de audiolibros.
  • Comparte tu biblioteca con tu familia. Con la Biblioteca Familiar puedes compartir tus ebooks y audiolibros con hasta cinco miembros de tu familia de forma gratuita (dependiendo del libro). No todos los países disponen de esta función, pero entre ellos están México, Chile o España
Como se puede ver en la lista hay una diversidad de funciones dependiendo del ámbito que quieren cubrir. Las hay puramente pensadas para el oyente al estilo más clásico, como el control de velocidad, los marcadores o la reanudación inteligente, pero también las hay pensadas en una estrategia que incluye muchos más elementos que intentan introducirse en nuestra vida como la integración en las Rutinas, donde Google Home y los dispositivos de altavoces inteligentes quieren formar una parte muy importante de nuestra vida. Finalmente una funcionalidad que más que eso quiere ser una forma de promocionar el uso, las bibliotecas familiares. No es una idea nueva y desde luego da resultado viendo el equivalente de Spotify o las cuentas que ofrece Netflix.

En resumidas cuentas se aprecia claramente que los audiolibros en Google han llegado para quedarse y avanzar y ofrecer cada vez un mejor servicio, se ve que las funcionalidades incluidas ahora son un segundo paso que inicia un camino establecido, parte de una estrategia marcada, que seguro que en los próximos meses vemos definirse cada vez más con nuevos anuncios de integraciones y funciones.

Por último un pequeño anuncio :-) También podéis encontrar nuestros audiolibros en Google Play, podeis disfrutarlos en vuestro android o en vuestro asistente vocal inteligente.

sábado, 31 de marzo de 2018

Los audiolibros en el informe de "Evolución del mercado digital (ebooks y audiolibros) en España y América Latina. Informe 2018"

Gracias a Dosdoce y Bookwire podemos tener todos desde hace unos días un precioso informe sobre la Evolución del mercado digital (ebooks y audiolibros) en España y América Latina. Informe 2018. Y digo precioso porque es muy, muy necesario disponer de este tipo de informes para la industria, especialmente para la de los audiolibros, así es que desde este humilde blog, damos las gracias a estas dos organizaciones por el esfuerzo que realizan desde hace ya unos años en crear el informe y lo que es más, ponerlo a disposición de todos.

¿Y por qué es importante? porque ayuda a tener una visión del estado del mercado, de cuales son los canales de distribución más efectivos para los contenidos, cuales son los contenidos que más éxito tienen, los mercados que más crecen para nuestro idioma, los canales de consumo de los contenidos que más atraen a los usuarios, y un largo etcétera de cuestiones claves para todos los actores del ecosistema.

Y es más importante aun el esfuerzo dado que no tenemos (todavía) ni una asociación de editores al estilo de la APA de EE.UU. que realice esos informes por el propio interés de los miembros de la asociación (por lo que comentaba antes) ni las instituciones gubernamentales realizan un seguimiento afinado de la evolución del sector de los audiolibros (acabo de consultar la Estadística de la Edición Española de Libros con ISBN y sigue teniendo como últimos los datos de 2016, sobre los que ya comentamos hace casi un año).

Por tanto como veis disponer de estos informes es clave para entender y sobrevivir en el mercado de los audiolibros en español, más aun para agradecer el trabajo presentado en este informe.

En el informe podemos encontrar una serie de informaciones muy interesantes sobre la industria de los audiolibros en español, aunque desafortunadamente  no contiene el mismo detalle sobre los audiolibros que sobre los ebooks. De las 18 páginas, sólo 2 inciden en los audiolibros aparte de alguna que otra mención suelta, y de las 2, honestamente, una de ellas tiene bastante aire de autopromoción de una herramienta (que parece muy útil por otro lado) creada por uno de los autores del informe.

Aun así en estos párrafos se destacan cuestiones muy relevantes y que son oro cada una de ellas.

La primera es que existe una fuerte apuesta por el mundo de los audiolibros en español de importantes editoriales y comercializadoras. Este hecho lo hemos seguido de cerca, como bien sabéis, en nuestro blog, haciéndonos eco de los lanzamientos y presentaciones más relevantes en los últimos años. Nos queda claro, para gran alegria creo que de todos, que la industria de los audiolibros en español está creciendo y madurando a buen ritmo. Gracias a esta apuesta en firme el informe recoge datos de un crecimiento de ventas en esta industria acorde a lo que se aprecia en otros mercados de un 20% en los últimos tres años.

La segunda cuestión, importantísima, es el crecimiento de la cantidad de títulos disponibles, en un 33% en el último año, contando ya con cerca de 4000 frente a los 1000 de hace unos años. Ya hemos comentado alguna vez que la experiencia en otros mercados más desarrollados presenta una correlación muy relevante entre la cantidad de títulos disponibles y el crecimiento de la industria. Intuitivamente desde luego también lo parece, si he escuchado un audiolibro y me ha gustado intentaré escuchar otro, pero ese otro tiene que estar a mi alcance.

La tercera también muy relevante: el medio de escucha de los audiolibros es eminentemente móvil, y concretamente los smartphones. Para quienes seguís este blog desde hace tiempo esto no os pilla de sorpresa ¿verdad? No vamos a ocultar que la unión de los factores de la penetración de los móviles inteligentes en la población con la posibilidad de poder realizar otra tarea a la vez que escuchamos, hacen del audiolibro el contenido perfecto para disfrutar en el coche o haciendo deporte o... que tampoco está prohibido escucharlos sentados en nuestro sofá favorito igual que disfrutamos de nuestra novela en ebook o con el libro en papel ;-). Lo que es más complicado es leer un ebook mientras conduces (de hecho esto si que está prohibido, ya veremos cuando vengan los coches autopilotados). A lo que nos lleva este hecho es que es necesario atender la calidad de las aplicaciones para los móviles y también que los contenidos estén adaptados. Ambas cosas ya se están haciendo.

Y finalmente, también importante tener en cuenta, la edad del oyente medio de audiolibros está por debajo de los 35 años y escucha más de 6 audiolibros al año, lo que quiere decir que si se sabe captar la atención de este público, hay una senda de crecimiento clara y que durará mucho tiempo.

Agradecer de nuevo a Dosdoce y Bookwire que realicen año tras año este estupendo informe y que lo compartan con todos.

sábado, 3 de marzo de 2018

El dominio de Audible del mercado de los Audiolibros

Hace unos días llegaba a mis pantallas la información de que Amazon, a través de su brazo Audible, controla el 41% del mercado estadounidense de audiolibros.

Dado que EE.UU. es el principal mercado de audiolibros del mundo actualmente, y el crecimiento año tras año de forma espectacular del sector, ese 41% es mucho.

La pregunta es ¿cuanto va a durar esta posición dominante? 

Hace un tiempo ya vimos que el monopolio en la práctica que Amazon ostenta en otros negocios (y mira que me gusta poco usar el verbo "ostentar", pero en este caso creo que viene que ni pintado) ha llevado a agrios conflictos con el resto de actores de la cadena de valor como son los propios autores de contenido, editores, etc. que se han solventado más o menos haciendo cesiones por ambos lados en los casos de grandes editoriales o grandes autores de éxito. Esto no es así para los pequeños que no les queda más remedio que plegarse a la voluntad de los grandes (como siempre, claro) con clausulas tales como las de exclusividad.

¿Es distinto para el caso de los audiolibros? Pues no, la posición dominante que tiene actualmente Audible le permite manejar las condiciones a su voluntad y beneficio, actual y futuro.

Intentando dar una respuesta, personal por supuesto, a la pregunta anterior, acudamos a los noticias que hemos podido presenciar en los últimos meses.

De una parte hemos visto que Audible se afianza en mercados donde el potencial de crecimiento es enorme. Por recordar sólo un par de noticias, tenemos el más o menos reciente lanzamiento en Canadá y el de las secciones en chino de los sitios de EE.UU. el año pasado y Canadá hace menos de un mes.

Tampoco hay que desdeñar el esfuerzo de innovación tanto tecnológica como de negocio que Audible realiza y que por ejemplo en cuanto a funcionalidades le sitúa un montón de pasos por delante de sus competidores.

Pero también hemos visto como la competencia de Audible crece a pasos agigantados. El ejemplo más relevante es Google con el lanzamiento hace nada en más de 40 países de su oferta de audiolibros y que de la noche a la mañana se ha convertido en un jugador principal de la industria. También los ejemplos de Audioteka o Storytel, que aprovechan la falta de presencia de Audible en Europa para asentarse sólidamente antes de que al gigante se le ocurra que hay que apostar en serio por un mercado que sin duda es distinto a estadounidense pero que seguro que tiene un potencial enorme.

Tampoco estos últimos se quedan quietos en lo que respecta a ofrecer funcionalidades cada vez más interesantes a sus usuarios, así como integrar elementos fundamentales para el futuro como son los automóviles o los asistentes inteligentes de voz tanto para el hogar como para los dispositivos móviles.

Por tanto teniendo en cuenta lo anterior mi opinión personal es que Audible/Amazon, aunque seguirá siendo el principal jugador del tablero durante un tiempo y luchará por seguir siéndolo, el mercado se equilibrará con el tiempo y nos encontraremos con un escenario mucho más repartido, cosa que es mucho mejor tanto para quienes disfrutan de los audiolibros ya que la competencia hará que se encuentren mejores ofertas, como para los editores y creadores, que tendrán posibilidades reales de elección en la distribución de sus audiolibros.


lunes, 29 de enero de 2018

Google entra en acción: Audiolibros

Los audiolibros empiezan fuerte este año 2018. Nada más y nada menos que Google ha entrado en juego, y lo ha hecho a lo grande, en 45 países a la vez con 9 idiomas distintos. No hay mejor forma, desde luego, de convertirse de la noche a la mañana en uno de los principales jugadores de la industria del audiolibro. Como ya sabeis de sobra, los audiolibros es la industria de contenidos digitales que más ha crecido y está creciendo en los últimos años, y obviamente Google no quiere perderse el poder hincar el diente a este pastel.

Lo mejor de esta noticia es que uno de esos países elegidos para el lanzamiento es España y muchos de habla hispana como México, Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Perú, etc. lo que demuestra de forma definitiva, si es que no estaba ya demostrado con los últimos lanzamientos que hemos ido siguiendo, que el mercado en Español está en plena expansión y tiene un muy alto potencial.

Como es habitual Google se lo pone fácil a los usuarios, y se puede acceder a la compra de audiolibros en la tienda directamente en la sección de Libros de Google Play, aplicación que viene por defecto como bien sabéis en todos los smartphones android, y a la que además puedes acceder desde cualquier otro dispositivo, como por ejemplo un PC o instalarla en un iPad.

Por descontado que la sincronización entre dispositivos está presente desde el primer momento y puedes disfrutar los audiolibros desde cualquier dispositivo en el que tengas Google Play, incluyendo la escucha online o sin conexión.

Uno de los aspectos que resalta según se ve es que no es necesario suscribirse para acceder a los audiolibros (¿para qué?, Google Play ya tiene todos tus datos, incluyendo en la mayoría de los casos los de los medios de pago, realmente es como si ya estuvieras suscrito de antemano). Pareciera un poco de tomar vetaja de posición dominante respecto a otras tiendas para las que tienes que instalarte la app ex profeso.

Pero de todo este lanzamiento lo que me gustaría destacar, aparte del propio hecho del lanzamiento y lo que va a agitar el mercado, es la integración absoluta con el asistente de voz de Google. Como anuncia, dile "OK Google read my book" y el asistente reproducirá el audiolibro, ya sea en tu móvil o en el altavoz inteligente. Por supuesto que también atiende a otras instrucciones como parar de leer o dejar de hacerlo en por ejemplo media hora o informar sobre el autor del audiolibro.

Como sabéis quienes seguís este blog, desde que empezaron a anunciarse los distintos altavoces y asistentes inteligentes comentamos que supondrían una revolución en el mundo de los audiolibros. Pues bien, aquí está el principio. La forma en la que interactuamos no solo con los audiolibros, en general con todas las fuentes de información y entretenimiento, vemos ya como está cambiando. Los audiolibros son un medio muy natural, con, para y a través de la voz.
Desafortunadamente por ahora esta interacción se limita al idioma inglés. Esperemos que pronto se sume el español a esta interactividad.

Sólo queda desearos que disfruteis de la cada vez más amplia oferta de audiolibros disponible en nuestro idioma.

martes, 26 de diciembre de 2017

Unos que vienen y otros que se van

En las últimas dos entradas hablábamos sobre el lanzamiento de dos grandes en España, Storytel y Bookchioice, lo que son buenas noticias por lo que implica de entrada en la madurez del mercado de audiolibros en España y en español.

Pero en una industria en crecimiento no todo son alegrías y encontramos también aventuras que terminan. En esta ocasión hablamos de TuneIn que cerrará su oferta de audiolibros a mediados de enero de 2018.

Hace un poco más de dos años comentábamos sobre el lanzamiento de la sección de Audiolibros del servicio de radio cuando hablábamos acerca del éxito de los servicios de streaming en el mundo de los audiolibros. Como muchos otros, TuneIn se apoyaba en el catálogo de Findaway que en su momento ofrecía 40.000 títulos y que en estos dos años ha llegado hasta más de 65.000.

Pero como se puede ver no todo es tener un extenso catálogo, sobre todo en un momento donde la industria se basa en la existencia de un ecosistema con roles especializado donde en muchas ocasiones el catálogo es común a varios distribuidores, como era el caso de TuneIn, que partiendo de Findaway, lo que como hemos comentado en varias ocasiones ofrece unas ventajas muy importantes, a la vez compartía catálogo con Scribd, eStories y otros.

El hecho de ofrecer una tarifa plana a sus subscriptores por todo el contenido y a la vez tener que pagar un canon por cada reproducción de un audiolibro parece que ha sido uno de los factores determinantes en la decisión del cierre de la sección. Esto quiere decir que has de tener mucho cuidado en como creas tu modelo de negocio, balanceando adecuadamente la oferta y de donde llegarán tus ingresos y hacia donde se destinan tus gastos.

Bajo la manta de esta discusión subyace la dicotomía que desde hace tiempo se plantea en el mundo de los audiolibros sobre si es mejor o más adecuado (para todos los actores, se entiende) tener ofertas de suscripción por streaming de todo el contenido que el usuario quiera disfrutar o un pago por descarga. Por supuesto cada caso tiene unas ventajas y unas desventajas, y el mercado, o sea al final los usuarios, prefieren uno u otro. O uno mixto con una suscripción pero con derecho a un número limitado de contenidos a los que puedes acceder.

Tampoco es que TuneIn hubiera hecho un gran hincapié en la promoción de la sección, y en un entorno competitivo donde muchos hacen lo mejor para conseguir su lugar en el corazoncito de los usuarios, el no apostar el todo por el todo hace que quien si lo haga se "lleve el gato al agua". Y este es el caso en el mercado de los audiolibros, donde unos crecimientos espectaculares año tras año lo hacen muy apetecible y por lo mismo son muchos los que aprovechando la estructuración del ecosistema se han lanzado al mercado de los audiolibros.

En conclusión que una apuesta poco decidida y un modelo de negocio posiblemente mal calculado parecen haber sido los causantes de las pobres cifras de negocio de TuneIn en los audiolibros y como consecuencia del cierre de la sección.

Bien sabemos que igual que en España están apareciendo nuevos actores, también lo hacen en otros sitios, y en algunos casos en modelos globales. Recientemente Audible ha lanzado el portal chino (desde luego parece un mercado inmenso) y a la vuelta de la esquina tenemos la cacareado salida de Google como un actor más del mercado de los audiolibros. Sin duda un momento apasionante, veremos cómo nos asombra en los próximos meses.

domingo, 26 de noviembre de 2017

Bookchoice, más alegrías para el mercado español de los audiolibros

Cuando aun estamos con la resaca del lanzamiento de Storytel en España tenemos otra buena noticia para el mercado de los audiolibros, y es que Bookchoice también ha apostado por el mercado español.

Realmente el lanzamiento sucedió casi de forma paralela al de Storytel, aunque sin tanta preparación antes del lanzamiento y sin una campaña de marketing tan potente como la de Storytel. Tampoco con una importante presencia en las redes sociales.

Pero a los interesados seguro que os ha llegado varias veces mensajes del estilo "¿quieres conocer al Spotify de los audiolibros?" haciendo referencia al servicio de origen anglosajón. Como en el caso de Storytel, nada mejor para darse a conocer y explicar de una forma fácil y económica (en todos los sentidos) cual es tu servicio que compararse con otro de gran éxito y ya sobradamente conocido. En el caso de Storytel la comparación era con Netflix, en el de Bookchoice es con Spotify.

Lo primero decir que es una buenísima noticia para los audiolibros en España que Bookchoice desembarque en nuestro país. Junto con la reciente de Storytel nos reafirman cada vez más en que los audiolibros en España son una apuesta segura y a partir de ahora no harán más que crecer y crecer día a día.

Yendo un poco más al detalle de qué es Bookchoice y desgranar cuanto de parecido tiene con Spotify, decir lo primero que se define como un club de lectura en el que cada mes sus expertos seleccionan ocho títulos para que los miembros puedan disfrutar tanto los libros (en formato ebook) como los audiolibros correspondientes a través de la app de Bookchoice, que está disponible tanto para Android como para iOS. Decir que los títulos de cada mes están disponibles durante un año (tampoco hay que agobiarse) para poder descargarlos a la app. Eso si, una vez superado el año los títulos (sea en ebook o en audiolibro) desaparecen y dejan de estar disponibles.

Lo que hace además tremendamente atractivo a Bookchoice es su precio, 3,99€ al mes (para tener una referencia compararlo con el propio Spotify o con Storytel), con una suscripción de duración anual.

Como veis, es un servicio de suscripción. Esto es realmente interesante y enriquecedor para el mercado español. Vemos que no hay un único modelo como hasta hace poco, la adquisición, y esto es magnífico porque cada modelo se adapta a distintas formas de los oyentes de entender el cómo disfrutar de los audiolibros. Hay gente que prefiere tener el audiolibro para disfrutarlo tantas veces como desee y otros que una vez disfrutado no vuelven a reproducirlo. Esto es lo interesante, que empezamos a ver de forma seria en la oferta en español modelos para todos los gustos. Y más que aparecerán, estoy convencido.

De hecho el propio Bookchoice dispone de una tienda para que si lo deseas puedas adquirir los títulos que desees (aunque aun no tiene ninguno disponible).

Algo realmente interesante también es la propia definición del servicio como club de lectura. Esto significa sobre todo que no es necesario que des vueltas y vueltas buscando un título que te pueda apetecer. Un grupo de expertos selecciona y recomienda para los miembros un conjunto limitado pero diverso de títulos cada mes, como decíamos antes, ocho. Es decir que alguien que conoce recomienda. De nuevo algo interesante que seguro que atrae a un montón de oyentes de audiolibros. Si, seguro que muchos de vosotros preferís elegir por vosotros mismos y buscáis cierta temática, o estilo o autor que es de vuestro gusto, pero esto no tiene por que ser así para todo el mundo y hay gente que prefieren que les sugieran y les descubran nuevos estilos o autores. Porque además estas recomendaciones no se limitan a los típicos betsellers si no que los expertos de Bookchoice recorren el panorama editorial para seleccionar también jóvenes promesas y joyas literarias ocultas de todo tipo y por todas las latitudes. La diversidad es estupenda.

Desde este humilde blog damos la más calurosa bienvenida a Bookchoice a España y les deseamos un gran éxito, que será éxito de los audiolibros en España.