sábado, 29 de diciembre de 2012

Acoustik, otra nueva app de audiolibros

El mes pasado Baker & Taylor (B&T, distribuidor de contenidos físicos y digitales y de servicios de valor añadido sobre ellos) anunció el lanzamiento de una nueva aplicación para audiolibros disponible para smartphones iOS (iPhone y iPads) y Androd para poder descargar respectivamente y de forma gratuita en la App Store de Apple y en Google Play. EL nombre de la aplicación es Acoustik y podeis encontrarla aquí.

En este caso el modelo es el de que el fabricante de la aplicación y distribuidor de contenidos (B&T "powered by" Findaway World) no tiene su propia tienda online de audiolibros, sinó que quiere llegar a acuerdos con otras tiendas online para que hagan uso de su aplicación. Por ahora ya lo han llegado a un acuerdo con Michaels Bookstore.
 
Lo interesante de este modelo es que ambos participantes del acuerdo salen ganando ya que por un lado las tiendas obtienen el soporte de una aplicación para smartphones sin necesidad de tener que hacerlo ellos mismos (cosa que es complicada y costosa de mantener) y por otro lado el distribuidor de contenido y fabricante de la aplicación obtiene una distribución mucho mayor de sus contenidos, tanto por el uso por parte de los consumidores de la aplicación como por el hecho de que no se limitan a posicionar los contenidos en una sola tienda (que podría ser la suya) lo que les permite incluso alcanzar mercados en los que no tendrían presencia o les resultaría muy costoso tenerla (como por ejemplo mercados alejados de su area de influencia geográfica).
Además de la idea del modelo de negocio, que puede ser muy interesante para permitir tanto a distribuidores como a tiendas online poder competir contra gigantes bien asentados como Amazon/Audible, la noticia en si revela la gran salud con la que cuenta el mercado de los audiolibros y su crecimiento esperado ya que como podemos ver cada vez más jugadores entran en la partida. Será porque ven que hay futuro y hueco para todos en el sector.

Además estas innovaciones (tanto tecnológicas como de modelos de negocio) favorecen mucho al mercado y a los consumidores de audiolibros ya que espolean la imaginación de los creadores de aplicaciones y de las tiendas para ofrecer al mercado cada vez mejor calidad, aplicaciones con funcionalidades cada vez más interesantes y en definitiva mejor oferta.

Esperamos que les vaya muy bien a B&T porque sería bueno para todos.

sábado, 22 de diciembre de 2012

Tagus Tablet de Casa del Libro

Hace un rato he visto un anuncio en la tele de algo que a mucha gente le habrá pasado desapercibido, a otros le habrá parecido "curioso" (por no decir otra cosa), pero a mi me ha parecido interesante. Por otro lado, un anuncio claramente orientado a los regalos navideños que se acercan inexorablemente.

El anuncio no era otra cosa que el de la nueva tablet Tagus de Casa del Libro (www.casadellibro.com). Si digo bien, tablet, que no eReader.

Casa del Libro tiene su oferta de eReaders Tagus desde hace un año, pero con la oferta de la nueva tablet va más allá. Se puede leer un artículo más extenso sobre el dispositivo y la oferta que conlleva en el periódico Cinco Días, con lo que no voy a describir aquí lo que ya está hecho en otro lado.

Lo que me parece interesante de que Casa del Libro saque a la venta este nuevo dispositivo (por cierto, que corre Android) es las posibilidades que abre al mercado de los audiolibros en español y concretamente en España. Bien es cierto que ahora mismo el producto no está posicionado para audiolibros, y la tieda online de Casa del Libro no dispone de ellos, pero es una cuestión de voluntad (vamos, de querer hacerlo) el que los tengan y de que puedan alimentar la creación de un ecosistema del audiolibro del cual nos beneficiaríamos todos, los autores al tener un nuevo canal para hacer llegar su obra al público, los creadores de audiolibros al tener una importante tienda de contenidos en España que pueda dar el impulso que el audiolibro necesita en España, la tienda online, ya que podría ofertar los audiolibros de una forma muy ventajosa debido a la escasez de oferta en España, y por supuesto los usuarios que tendrían cerca un tipo de contendio al que actualmente es dificil acceder por su escasa presencia en nuestro pais. Dada la relevancia que Casa del Libro tiene en el mundo de la venta de libros español, estoy convencido de que si hiciera esta oferta sería un impulso muy importante a los audiolibros.

Esperemos que así sea y que en breve podamos verlo. Mientras tanto deseo a Casa del Libro éxito con este nuevo dispositivo y en su competencia con grandes tiendas de contenidos online como Amazon.


(En la sala de noticias de Casa del Libro teneis las características de la tablet)

lunes, 17 de diciembre de 2012

Las ventajas de aprender con Audiolibros

No vamos ahora aquí a descubrir las ventajas de escuchar audiolibros, así en general. Pero me parece interesante el poder enumerar las que tiene el usar audiolibros de desarrollo personal, aquellos pensados para aumentar tus capacidades o habilidades de cualquier naturaleza. Bueno, aquí va una pequeña lista de grandes ventajas:

  • Son motivadores: Bueno, esto no es especialmente caractéristico de los audiolibros, aunque si de los libros de desarrollo personal en general. Mediante sugerencias concretas o guías para avanzar en la consecución de tus objetivos, no solo te ayudan a ir más rápido hacia el objetivo, sino que también te dan la motivación necesaria para poner más esfuerzo en las estrategias del desarrollo
  • Aprender de los mejores: Escuchar a los grandes siempre es estimulante a la vez que hace que se atrapen mejor las ideas. Y digo escuchar y no leer. Sin duda, leer lo que los maestros de cualquier disciplina han dejado escrito es ilustrador y educativo, pero quien puede poner en duda que escucharlo de su propia voz, con sus inflexiones, sintiendo donde pone el acento, etc. hace que el aprendizaje sea mayor, no solo más rápido, también más profundo
  • Ahorra tiempo: gracias a los audiolibros, esta vez si, podemos aprovechar el tiempo de otras actividades (no todas, claro) para desarrollarnos. En nuestro transporte diario, o haciendo ejercicio, o en las labores de la casa. No sólo podemos escuchar una buena novela, también podemos aprender nuevas cosas.
  • Te ayuda a ser un experto en tu materia: Mediante una cuenta sencilla, si escuchas un audiolibro a la semana, esto hace aproximadamente 50 libros al año. Si estos están relacionados con tu negocio, desarrollo personal, etc. y además provienen de los mejores expretos en la materia, seguro que con el tiempo llegas a ser un/una expreto/a en la materia en la que te concentres. Sólo hazte una pregunta ¿cuantos libros especializados en lo que quieres desarrollarte lees al año? Bueno, pues ahí lo tienes

martes, 11 de diciembre de 2012

Otra aplicación de audiolibros, pero esta vez...

Hace pocos días supimos de otra nueva aplicación de audiolibros en el mercado de los smartphones, al estilo de las que ya hemos comentado alguna vez como Audible, Audiobooks.com, etc: Audiobooks HQ. En esta ocasión la aplicación por ahora sólo está disponible para dispositivos iOS.

Entre las funcionalidades principales de la aplicación tenemos audio de alta calidad, búsquedas sencillas,  filtros de búsqueda, escucha en cualquier lado o control fino de la velocidad de reproducción (útil cuando lo que se desea es por ejemplo estudiar un manual o repasar un texto).

Entonces¿qué hace realmente diferente a esta aplicación respecto a las que ya existen? (y por tanto cual es su puesto en el mercado).

Bueno, lo primero es que al contrario que las aplicaciones que hemos comentado anteriormente, esta no es gratuita. Su coste en la AppStore es de menos de 2€ (bueno, muy cara no es). Esto nos hace ver que el modelo de negocio de los creadores de la aplicación no puede ser el mismo que el de las otras. Es fácil de ver si miramos la descripción de la aplicación. Al contrario del modelo de la mayoría de las aplicaciones no tiene detrás una tienda online de audiolibros (con los distintos posibles modelos que ya hemos visto otras veces, suscripción, pago por audiolibro...), de lo que se alimenta es de una (varias) biblioteca de audiolibros de dominio público. En concreto se alimenta fundamentalmente de LibriVox. Esta biblioteca se forma a base de audiolibros de textos de dominio público narrados por voluntarios que a su vez hacen su grabación de dominio público, y actualmente ya cuenta con más de 5.000 audiolibros y podcasts en distintas lenguas.


Por tanto lo que el fabricante pone a nuestra disposición por un precio es exactamente la aplicación, los audiolibros los podemos obtener de forma libre.

Interesante. Otro modelo que enriquece el mercado de los audiolibros, en este caso especialmente atractivo para los que gustan de la literatura clásica. Como vemos el mundo de los audiolibros está en continua ebullición en estos tiempos, especialmente espoleada por la aparición de los smartphones y otros dispositivos, y personalmente creo que aun es pronto para aventurar cual de todos los modelos que estamos viendo durante estas semanas prevalecerá. Incluso me atrevo a aventurar que veremos nuevos modelos surgir (y otros desaparecer), precisamente porque existe un soporte tecnológico para los audiolibros que va evolucionando y por tanto permite que los modelos puedan evolucionar con la técnica (o al revés).

Para otra ocasión dejamos la "discusión" sobre la convivencia de las ofertas de audiolibros libres y audiolibros con un coste. Incluso espero poder engañar a un colega que forma parte de la pléyade de voluntarios que colaboran con LibriVox para que nos exprese su opinión en este blog.

sábado, 1 de diciembre de 2012

OverDrive para Windows 8

Recientemente OverDrive ha liberado su nueva aplicación para Windows 8...
bueno, primero la noticia y luego lo interesante.

La noticia


La nueva versión de la aplicación de OverDrive se suma a las que ya estaban disponibles anteriormente para otras versiones de Windows (incluyendo Windows Phone 7), iOS (incluyendo Mac, iPhone e iPad), Android, Blackberry y Kindle Books (sólo para bibliotecas en EE.UU.).

Con esta aplicación, OverDrive lleva a los usuarios de Windows 8, incluyendo las Microsoft Surface, su biblioteca disponible a través de OverDrive Media Console (OMC), que permite disfrutar de eBooks y AudioLibros en distitnos formatos, añadiendo además distintas funcionalidades como la presentación en una o varias columnas, la barra de acción que presenta múltiples funciones dependeindo del contenido que se esté disfrutando (desde marcadores en el caso de los eBooks hasta controles de reproducción en el de los AudioLibros)

OverDrive ofrece un catálogo de más de 1 millón de obras entre eBooks y Audiolibros de un amplio número de editoriales, desde Random House hasta Marvel

Lo interesante


¿Qué es OverDrive? Pues es una compañía que ofrece un servicio completo de distribución digital con gestión segura de los contenidos, protección con DRM (ya hablaremos en otra ocasión del DRM) y gestión de las descargas. Y estos servicios se los ofrece y presta a editoriales, bibliotecas, escuelas, universidades, empresas y tiendas, dando servicio a millones de usuarios a lo largo del mundo entero (según reza en su página web www.overdrive.com).

Siguiendo con la información que ofrece en su sitio web, entre las editoriales de las que sirve contenido están Random House, HarperCollins, AudioGO, Harlequin y Bloomsbury, con mas de 1 millón de títulos en cartera, ofreciendo su servicio de distribución para mas de 19.000 bibliotecas, escuelas, universidades, etc.

La verdad es que con esta presentación, el servicio que ofrecen tiene muy buena pinta y es una pena que no esté disponible a través de ninguna biblioteca, institución o tienda en España (que yo haya visto). Está claro que al mercado de contenidos digitales en España le queda aun mucho espacio de mejora.

viernes, 30 de noviembre de 2012

Reproductor de Audiolibros... con un solo botón

Ayer por la noche en un evento-cena, un colega me enseñó su nuevo "ordenador de bolsillo". ¿y que era esto?, pues nada más y nada menos que un RaspBerry Pi


No voy a elogiar o analizar ahora las posibilidades de las RaspBerry Pi (sólo véanse las foto de al lado y si se está interesado, búsquese por internet)


¿Y por qué entonces interesa en este blog hablar de estos dispositivos? Pues por que aprovechando la flexibilidad de esta plataforma, Michael Clemens ha fabricado un sencillo y barato dispositivo reproductor de audiolibros con un único botón. Pulsando una vez el botón empieza la reproducción del audiolibro, pulsando de nuevo se pausa la reproducción, si se pulsa y se mantiene pulsado, la reproducción vuelve a la pista anterior.

La idea de crear este dispositivo le vino a Michael, como en todos los casos, de la necesidad. En esta ocasión la de ofrecer a la abuela de su mujer, de 90 años y con deficiencia visual, un medio sencillo y barato para el disfrute de la literatura que le gusta, y esto sin la complejidad que para una persona de esa edad e impedida visual puede ser el hecho de parar, avanzar, etc. en la reproducción. Un sólo botón, más sencillo creo que es difícil.


El dispositivo creado por Michael almacena los audiolibros y cualquier otro datos en una tarjeta SD o en un dispositivo USB y soporta los formatos de audio FLAC, MP3 y OGG Vorvis.

lunes, 26 de noviembre de 2012

Me entusiasma hacer Audiolibros

Desde pequeña me ha entusiasmado leer en voz alta. Recuerdo a mi profesora de “parvulitos”, actualmente Educación Infantil, diciéndome: No, Esperancita, no. Tú lee la última, al final, después de tus compañeros; que me gusta mucho oírte leer.


Al parecer ya entonces le ponía sentido y sentimiento a las frases, o eso me cuentan mis adultos. El caso es que a ese placer de leer en voz alta, se le unió el gusto por ser escuchada; y luego el de escuchar. Sobre todo la radio, aquellos actores del cuadro de RNE con sus relatos y radionovelas. Fascinante.

Ya de adulta encontré la conjunción perfecta a esos placeres de la infancia, que nunca he abandonado: Un micrófono, la lectura en voz alta, la interpretación y la tecnología (ordenador y programas). Y me dije: “esta es la mía. ¿Qué mejor trabajo para mí que todo esto junto?” Y así es cómo hemos puesto en marcha la producción de audiolibros.

Y en esas estamos: Un ordenador, un texto, un micro y un ratón manejando el Audacity, ¡fascinante! Gracias a esto ya está a vuestra disposición el nuevo audiolibro de EdelaE Services y Reading Voices: La Terapia, de Félix Hernández de Rojas, una novela ambientada en la alta Edad Media y que es  metáfora de un cotidiano contemporáneo realmente sorprendente: lo que significa ser diferente a los demás en una comunidad (sociedad) donde cada uno tiene su lugar y ninguno ha de salir de él. ¿Qué pasa cuando esa normalidad, ese orden, se ve interrumpido, roto, por alguien a quien no se sabe dónde encajar?

La historia de este personaje, contada con fascinante prosa poética, y brutal y desnuda narrativa descriptiva, sorprende y emociona

Os animo a que la audioleáis, y a que la regaléis. Yo seguiré, en la medida de lo posible, leyendo en voz alta, con un micro, para que vosotros lo escuchéis.

martes, 20 de noviembre de 2012

Ranking de Apps de Audiolibros

Coincidiendo con el mes de Octubre, mes nacional del libro en EE.UU., las editoriales, productoras, etc. se afanan en publicar novedades, referencias y cosas por el estilo como un estímulo para los usuarios. Y una de esa cosas que para el mundo de los audiolibros nos puede interesar son los rankings de aplicaciones sobre audiolibros, preveedores de audiolibros o audiolibros en si.

Concretamente y tomando una de las referencias, nos encontramos con los rankings de "apps" de audiolibros ("apps" que parece haberse ya quedado como sinónimo de "aplicación descargable para un dispositivo móvil, tableta o similar").

El ranking en cuestión no es lo que nos resulta interesante per se (ya que variará dependiendo de múltiples factores en los que no vamos a entrar ahora). Lo que nos parece interesante es que parece confirmarse la variedad de tendencias en la forma de poner a disposición de los usuarios los audiolibros, tal como comentábamos en un post anterior. Podemos resumir los tipos de aplicaciones que aparecen en el ranking como:

  • Aplicaciones gratuitas asociadas a tiendas online (como la de Audiobooks.com) y que además realizan la función de reproductor con más o menos funcionalidades, en las que se paga por el servicio de acceso a la multitud de títulos de la tienda ya sea en forma de pago por unidad o tarifa plana mensual.
  • Audiolibros o colecciones de ellos como una aplicación con un coste concreto que se paga en el momento de su descarga (como una colección de los relatos de Sherlock Holmes.
Añadir a esto que la mayoría de las apps están disponibles para las dos plataformas más populares para estos dispositivos a día de hoy: iOS y Android (aunque cuidado con Windows Phone)

miércoles, 14 de noviembre de 2012

IPad mini: también para audiolibros

El Apple iPad Mini parece que ha sido pensado para la gente que disfruta de contenidos digitales mientras está en movimiento, de una forma u otra. Periódicos digitales, revistas, eBooks y especialmente para lo que nos interesa en este blog, audiolibros.

¿Y por qué digo esto último? Pues porque al contrario que las otras versiones de iPad, este tiene altavoces estereo.


Esto, evidentemente, es un atractivo para los que gustan de escuchar música, pero también para los que disfrutan de podcasts y audiolibros.

Todo indica que Apple se ha tomado muy en serio la competencia que dentro de una importante cantidad de público puede suponer el Kindle Fire HD, que como ya vimos, además venía con importantes aplicaciones para el disfrute de los audiolibros. Como se está viendo desde que el Kindle Fire fué lanzado, el tener un buen equipamiento de audio está siendo un "debe" en las tablets del formato adecuado para llevar mientras uno se desplaza.

Esperemos que Apple siga agradándonos con nuevo equipamiento, aplicaciones y facilidades para el disfrute de nuestros audiolibos. 

viernes, 9 de noviembre de 2012

Audiolibros en el coche

Leemos una noticia reciente donde Aha de Harman anuncia que ha llegado a un acuerdo con el proveedor de contenido  Podiobooks.com que dispone de una amplia oferta de audiobooks online.

Bien. ¿Y que tiene de gracia este anuncio frente a otros anteriores parecidos que hemos visto a lo largo de anteriores semanas? Pues una orientación a facilitar en el entorno de los vehículos el acceso online a la oferta de audiolibros.

Aha, como parte de la compañía Harman, tiene un amplio background de servicios en los sistemas embarcados en los coches para el entretenimiento. Esto le ha permitido crear una aplicación que es descargable de forma gratuita en los smartphones iPhone o Android y que provee dos funciones principales: Conectarse con los sistemas de entretenimiento embarcados en el coche para poder disfrutar y controlar mediante esos mismos sistemas el disfrute de los audiolibros que pueden escucharse online mediante la aplicación.

Es decir que podemos configurar una preselección de un audiolibro de igual forma que actualmente podemos preseleccionar (o buscar) una emisora de radio desde los controles que tenemos en el volante de nuestro vehículo, controlar el volumen, saltar de pista...

Además cuando el conductor abandona el vehículo, puede seguir disfrutando de su audiolibro en el smartphone en el mismo punto donde estaba.

Y no sólo eso, al no tener el conductor que hacer manipulaciones en un elemento ajeno a los controles del coche, el disfrute de los audiolibros no supone un posible riesgo debido que no implica un despiste en la conducción el control de la audición.

Según Aha, el servicio será integrado en los nuevos modelos de 10 de los principales fabricantes de automóviles, y actualmente ya lo está en coches de Honda; Subaru and Acura.

Este anuncio tiene un interés que va más allá de la noticia concreta, ya que supone el principio de una nueva tendencia, que es la entrada de los audiolibros de una forma natural y como parte principal en el entretenimiento en un elemento tan cercano, útil y diario como es el automovil, e ilumina el camino que pueden seguir otros ¿cómo de cerca estamos de que estas aplicaciones para audiolibros vengan por defecto en nuestras nuevas smartTV, consolas de juegos o incluso la nevera?

viernes, 2 de noviembre de 2012

El avance de Google Music

La semana pasada Google anunció que ha llegado a un acuerdo con el Grupo Warner Music para vender su catálogo a través de Google Play. De esta forma las cuatro productoras principales de música de EE.UU. han firmado un acuerdo con la plataforma de Google de venta de música, video y aplicaciones.


El servicio de música de Google permite a los usuarios subir y reproducir la biblioteca musical que tengan, así como comprar la ofrecida por el servicio. Aunque aun no ha tenido mucho éxito debido a la escasez de oferta que tenía, haciendo en este sentido que el servicio de Amazon (Cloud Player) tuviera más exito entre los usuarios de terminales Android (y teniendo en cuenta que iTunes no está disponible para este tipo de dispositivos).

Por ahora en España no está disponible el reproductor de música de Google Play. De hecho sólo está disponible en EE.UU., aunque Google ha anunciado que lo estará en GB, Francia, Alemania, Italia y España el 13 de Noviembre.

Aunque en princpio el foco esté puesto en la música, este servicio puede ser otra oportunidad más para poder acercar los audiolibros a los aficionados a estos a través de un servicio que les sea cómodo y cercano de usar.

Este anuncio fue hecho junto con el de los nuevos dispositivos Nexus 4 y Nexus 7, las tablets de 7 y 10 pulgadas de pantalla respectivamente.

martes, 30 de octubre de 2012

Audiolibros para invidentes ¿y los demás?

Leemos la reciente noticia de que la Concejalía de Cultura de Novelda (Alicante) ampía sus servicios para poner a disposición de los ciudadanos una videoteca, una fonoteca y "un servicio de audiolibros para invidentes".

Mmmm... los ciudadanos que no son invidentes ¿podrán disfrutar de los audiolibros o no?

Mientras que la industria en los paises anglosajones estaba ya desarrollada, y con la actual arrolladora presencia de la tecnología (internet, dispositivos móviles avanzados, etc.) está despegando a pasos agigantados, en España, aunque algo hemos avanzado, sigue estando muy poco presente.

Y como podemos ver en el ejemplo en la notica anterior, en muchos casos el público y, no se si como consecuencia o como fuente, las instituciones siguen viendo el audiolibro como un producto casi exclusivo para personas con discapacidad visual.

Es indudable que los audiolibros han tenido y siguen teniendo un valor importantísimo para las personas con discapacidad visual, como medio de entretenimiento, acceso a la cultura, educación, conocimiento... Pero no es lógico que se les arrincone ahí. Es más, teniendo una industria de producción y distribución de audiolibros fuerte, será mucho más barato para todos, y especialmente para los discapacitados visuales, el acceso a los títulos.

Esperemos que la incipiente industria española siga creciendo y haciendo productos de calidad para que se abandone finalmente el tópico y podamos disfrutar todos de los audiolibros.

miércoles, 24 de octubre de 2012

¿Audiolibros como aplicaciones ...?

Recientemente Naxos Audiobooks ha anunciado el lanzamiento del audiolibro de un clásico de las navidades, Cuento de Navidad de Charles Dickens ("A Christmas Carol" por su título original en inglés).

¿y que tiene de especial para nosotros este lanzamiento?

Pues la forma que tiene ;-)

Lo interesante de este lanzamiento es que se presenta en forma de aplicación descargable para iOS y para Android (que se pueden encontrar aquí y aquí respectivamente). Con la peculiaridad añadida de que incluye de forma simultánea el audiolibro y el eBook, además apoyado por la interpretación de un reputado actor británico, Anton Lesser, que ha trabajado tanto en la National Theatre como en la Royal Shakespeare Company entre otras.

No es la primera vez que vemos la oferta de audiolibros en forma de aplicación descargable, frente a la forma que hemos visto anteriormente de descarga gratuita de una aplicación del distribuidor y que sea esta aplicación la que gestiona la descarga de los audiolibros, mediante distintos tipos de suscripción.

Es interesante analizar tanto desde el punto de vista del consumidor del audiolibro como desde el punto de vista del distribuidor del mismo las distintas formas de distribución, incluyendo la de el audiolibro como aplicación descargable, el audiolibro como producto de catálogo de una aplicación y el audiolibro como stream de audio desde un servicio de streaming (p.ej: Spotify)

Audiolibros como aplicación


En este caso el proveedor de la misma tiene que fabricarla, esto es, empaquetar el audio dentro de una aplicación junto con lo que quiera añadir, en el caso que nos sirve de excusa junto con el eBook y otra información atractiva o útil para el consumidor. Esto puede tener cierta dificultad técnica al principio, pero una vez engrasada la maquinaria y con los empleados con el conocimiento adecuado (o el partner), puede ser un proceso más o menos rutinario. Tras ello puede hacer dos cosas, o subirlas a las tiendas oficiales de los dispositivos (típicamente iTunes y Google Play) lo que implica cierta revisión e incluso "censura" por parte de estas tiendas (en un caso más que otro) y el consiguiente pago de peaje pero que a cambio los usuarios tienen cierta confianza en ellas y por tanto menos reticencia a comprar en estas tiendas. O distribuirlas de forma independiente, pero en ese caso los usuarios suelen desconfiar y es más difícil llegar a ellos, además de tener que manejar el asunto de los pagos, cosa para nada baladí.

Para el usuario este modelo es cómodo ya que podría comprar sólo los libros que desee en el momento que lo desee, sin tener que adquirir un compromiso con el proveedor, aunque a cambio normalmente pagará un precio más alto por libro que en los modelos que permiten la suscripción. Además al final tendrá un dispositivo lleno de aplicaciones que tendrá que encargarse por su cuenta de resguardar si no quiere perder lo adquirido por un accidente o problema.

Aplicación de audiolibros


Este es el caso que hemos podido ver semanas atrás en casos como Audiobooks.com, Audible y algún otro.    Aquí el distribuidor lo que hace es generar una biblioteca online, apoyada por esas aplicaciones que cada uno instala en sus dispositivos (hasta ahora sólo las he visto de forma gratuita, evidentemente) y que además de hacer de interfaz con la tienda, permite gestionar las descargas de los audiolibros, actuar de reproductores y alguna funcionalidad más o menos avanzada en algunos casos (como marcadores, o sincronización con otros dispositivos o con eBooks). Este modelo permite el que se pueda ofrecer un modelo de pago basado en la suscripción, debido a que el único posible punto de entrada a la biblioteca está controlado, es la aplicación, que por un lado son más cómodos para el usuario además de salirles normalmente más económicos ya que suelen permitir una "barra libre" por un precio fijo, y por el otro lado facilita mucho las cosas técnicamente al distribuidor ya que es más fácil manejar suscripciones mensuales que cobrar por cada descarga o stream de audio (por ejemplo). Pero ya es suficientemente complicado poner en marcha la tienda, la biblioteca online, hacerse con la suficiente cantidad de títulos como para que la oferta sea atractiva, etc. De forma que normalmente este modelo sólo será posible para distribuidores asentados y que tengan el apoyo necesario.

Para el usuario este modelo es un dilema ya que o paga varias veces a distintos proveedores o tendrá una oferta parcial ya que en muchos casos los títulos que tenga uno no los tendrá el otro, por tanto le obliga a tener que pensarse un poco con que distribuidor comprometerse (al menos mes a mes). Por otro lado tendrá la ventaja de tener una sola aplicación y acceso a multitud de títulos (frente al modelo un una aplicación = un título) y seguramente no tenga que preocuparse por resguardar los contenidos ya que residirán en "la nube" (premio de un audiolibro para el que conteste por qué el término de "la nube" para estas cosas en el facebook o en twitter). También podrá acceder a las ventajas funcionales y oferta que le provea el distribuidor mediante esa aplicación.

Los servicios de streaming


En este caso el distribuidor delega la distribución en algún servicio de este tipo (como Spotify o alguno de los que hemos visto que se van a lanzar durante este mes de octubre y con vistas a las navidades) normalmente a través de algún agregador que hace de intermediario y que además suelen permitir subir el contenido a tiendas online (como itunes o amazon mp3). En este caso el distribuidor no lo es tanto sino que suele ser el creador de audiolibros y pierde en ese sentido cierto control sobre como se distribuye o cuantas descargas se hacen, etc. y ha de fiarse de lo que le dicen los agregadores o disitribuidores. Normalmente esto pasa con productores pequeños que están empezando y que no tienen la capacidad de poder generar una tienda online o unas aplicaciones robustas, pero a cambio permite el nacimiento sin muchos costes de nuevos productores de audiolibros.

Para los usuarios es una forma cómoda y ya conocida de poder acceder a los audiolibros ademas de la ingente cantidad de música y contenidos disponible, mediante típicamente la misma aplicación y que además permite distintos modelos de pago, desde las suscripciones mensuales hasta la compra del contenido deseado. Este modelo es bastante más conocido en cuanto a sus ventajas y desventajas para los usuarios  debido a la popularidad de estos servicios, así que no insistiremos.

Como conclusión lo que podemos ver rápidamente es que el mundo de los audiolibros está en plena ebullición, innovando continuamente en tecnología, funcionalidades ofrecidas a los usuarios y ofreciendo distintas fórmulas de forma que cualquier interesado puede encontrar la que más le convenga. Personalmente no creo que se imponga ninguna de estas frente a otras ya que cada una de ellas permite unos modelos y da capacidad para que distintos productores de contenidos o distribuidores de distinto tamaño o ámbito puedan desarrollarse hasta donde puedan o quieran. Es más, estoy convencido de que con el tiempo nos sorprenderemos con otras fórmulas que ahora ni imaginamos, debido a la aparición de otro tipo de dispositivos o vaya Vd. a saber por que.

viernes, 19 de octubre de 2012

Audiolibros en el iPad

El uso de las tablets está creciendo en los últimos tiempos de forma impresionante, especialmente desde el lanzamiento por parte de Apple del iPad y la atracción gravitatoria que ello ha supuesto. Y por supuesto también hacen uso de ello los aficionados a los audiolibros.

Claramente el dispositivo de Apple es de los que más éxito está teniendo. Sin embargo las distintas versiones del sistema operativo iOS y las actualizaciones de este y las aplicaciones que con el vienen a veces hacen difícil mantener las cosas a tu gusto. Concretamente en lo que respecta al disfrute de los audiolibros, se ha tenido que sufrir la desaparición de aplicaciones o de funcionalidades que permitían la descarga, escucha y facilidades asociadas de ellos desde iTunes, o la escucha de los que cojiamos en préstamo en la biblioteca.

Han sido muchos los usuarios que se han quejado de estos desmanes, aunque por lo que se ve sin mucho éxito (curiosamente no se ve mucha intención de cambiar de Apple a otro sistema más abierto que permita manejar las cosas a tu gusto y no al gusto del fabricante).

Una opción, manteniendo el uso de los dispositivos iOS, es usar otras aplicaciones distintas a las que vienen con el sistema operativo (hace un tiempo hablamos sobre la proliferación de estas aplicaciones). Pero estas aplicaciones parecen ir un paso por detrás respecto a la disponibilidad de dispositivos. No todas tienen versión nativa para el iPad o son una simple traslación de la aplicación para el iPhone (con las evidentes desventajas que ello tiene, no hay más que ver el tamaño de la pantalla ;-) )


Por nombrar sólo un par de ellas: Tenemos la app de Audiobooks.com que tiene aplicación nativa para iPad, sencilla pero funcional. En contraste con ello la app de Audible no está en forma nativa para iPad, aunque pone a disposición de los usuarios un catálogo de contenidos mucho mas rico.

En conclusión, a la hora de elegir una tablet, los usuarios deberían mirar no sólo la moda o la estética, también deberían tener muy en cuenta qué quieren hacer con ella (bueno, esto es aplicable también a cuando quieres comprarte un coche...)

martes, 16 de octubre de 2012

Educación gratuita con audiolibros

Las nuevas tecnologías y especialmente Internet nos abren una inmensa puerta que nos permite aprender todas esas cosas que necesitamos o que nos hacen disfrutar. Mediante el uso de audiolibros, podcasts o la escucha o visionado de lecciones grabadas podemos aprovechar al máximo esos tiempos de transporte diario hacia nuestro trabajo, el atasco de todas las mañanas, el tiempo de lavar los platos o el de deporte diario. Aquello que siempre quisiste aprender pero que nunca tuviste tiempo de estudiar se puede adquirir ahora con muy poco esfuerzo (más allá de la voluntad que evidentemente hay que tenerla). Para ello tenemos a nuestro alcance tres formas interesantes:

La escucha de grabaciones de lecciones provenientes de las más importantes universidades: No es muy difícil encontrar lecciones e incluso cursos completos de importantes universidades en Internet. Un ejemplo estupendo lo tenemos con la Universidad de Princeton. En muchos casos estas lecciones están distribuidas a través de plataformas fácilmente accesibles desde nuestros dispositivos móviles, como por ejemplo iTunes, que en algunos casos tienen secciones específicas dedicadas a estos cursos.

Otra forma de aprender es la de escuchar literatura clásica a través de audiolibros. No en todas las ocasiones podemos prestar tanta atención como para escuchar una lección de teoría de campos, o no podemos tomar notas o resaltar cosas que nos atraigan o no hayamos entendido del todo. Por ejemplo en el caso de ir en el metro o conduciendo. Pero en muchos de los cursos más interesantes se requiere la lectura (o escucha) de textos clásicos. Son muchas las distribuidoras de audiolibros (o bibliotecas) que disponen en sus fondos de textos clásicos ya que siempre son un valor seguro. Incluso hay muchos sitios web que ofrecen textos de dominio público de forma gratuita leídos por voluntarios. Un buen ejemplo es el Proyecto Gutenberg. Aunque hay que tener en cuenta que precisamente porque son voluntarios no todos los lectores son profesionales, con las posibles desventajas que ello puede tener en cuanto a la calidad de la lectura o de la grabación.


Finalmente tenemos los podcasts, entre los que podemos encontrar aportaciones de los mejores y más brillantes protagonistas de cada materia. También son uno de los medios más interesantes para mantenernos al día sobre las novedades que surgen en las distintas áreas del conocimiento o un ejemplo estupendo en el caso del aprendizaje de idiomas. De nuevo existen una multitud de plataformas que facilitan el acceso a podcasts educativos teniendo secciones especializadas para ello (de nuevo iTunes es un ejemplo de los más relevantes) y cuya duración puede adaptarse perfectamente a nuestras necesidades en cada ocasión (desde unos minutos a alguna hora).

Con todo esto podemos decir que tenemos a nuestra disposición materiales en cantidad y calidad como para aprender sobre la materia que más nos apasione, desde el arte de la antigua Roma hasta jardinería o astrofísica.

Aprovechemos la oportunidad que tenemos.


jueves, 11 de octubre de 2012

Xbox Music, otro servicio de streaming de audio


Microsoft está preparando el lanzamiento de su servicio Xbox Music para el 26 de Octubre. Desde diversas fuentes cercanas a Microsoft parece confirmarse que el nuevo servicio será lanzado coincidiendo con el de Windows 8. Según las fuentes la suscripción al servicio, al igual que el actual Zune Music Pass, será gratuita y apoyada por publicidad (de forma similar al modelo gratuito de Spotify). El servicio estará disponible para Windows Phone, Windows 8 y Xbox 360.


Un punto clave del servicio es la integración con SkyDrive, también de Microsoft, que permite a los usuarios almacenar música, audiolibros y listas de reproducción en una colección en la nube, disponible de esta forma entre varios dispositivos. Aunque Microsoft tiene planes de ofrecer Xbox Music para distintos dispositivos, incluyendo iOS y Android, las aplicaciones para estos no estarán disponibles de forma inmediata. Microsoft también planea lanzar una actualización del panel de control Xbox que incluya el soporte para Xbox Music en la consola. También actualizará sus aplicaciones de Música y Vídeo para Windows 8 para ofrecer un soporte completo a Xbox Music para el momento del lanzamiento de Windows 8 el 26 de Octubre.

Como parece claro, este servicio puede ser una buena oportunidad también para los distribuidores de audiolibros, que podrán ofrecer a los usuarios de este servicio sus contenidos con una experiencia de usuario cercana y conocida para los propietarios de estos dispositivos.

lunes, 8 de octubre de 2012

Los fondos de la BBC en audiolibro

Es inspirador el ver cómo instituciones con muchas décadas de historia adaptan su oferta y aprovechan sus fondos para los nuevos gustos y tendencias de los usuarios.

Desde hace ya algún tiempo la BBC ofrece varios de sus fondos en forma de audiolibros. Estos incluyen dramatizaciones radiofónicas y no ficción provenientes de la programación de la BBC Radio. AudioGo es la encargada de publicar la "Radio Collection", con más de 800 títulos en formato de CD o descargables por internet, e incluye grabaciones históricas y betsellers como "Under Milk Wood" (con Richard Burton), "The Hitchhiker's Guide to Galaxy" (La Guía del autoestopista espacial) de Douglas Adams, hilaridad a través del tiempo y el espacio, Winnie the Pooh (nada menos que con Alan Bennett), Doctor Who, la colección completa de los dramas de John le Carré de la BBC Radio 4... en fin un fondo impresionante forjado a lo largo de muchos años de calidad indiscutible. 

AudioGo además tiene su propia biblioteca de audiolibros completos leídos por los mejores narradores y con la mejor calidad. Y para muestra un botón, dentro de la colección "007 Reloaded" dedicada evidentemente al personaje creado por Ian Flemig, encontramos "El hombre de la pistola de oro" narrada nada menos que por Kenneth Branagh 

jueves, 4 de octubre de 2012

iPlay de la BBC pronto con audio en streaming

Según el periódico The Telegraph, la BBC está preparando el lanzamiento de una versión de su servicio iPlayer orientada al streaming de audio (en principio orientado a la música, aunque evidentemente podría también reproducir Audiolibros)


El servicio permitiría a los programas cliente (existe iPlayer para varios dispositivos, tanto móviles (como iPhone), como media centers (como Boxee) u otros) el acceso de forma libre y sin cargos extra al enorme fondo de grabaciones musicales de la BBC. Aunque las condiciones concretas no han sido aun desveladas el servicio está siendo posicionado como un medio de la corporación para permitir a los usuarios acceder a esa gran base de datos musical y estaría disponible para finales de este año o principios de 2013.

Las fuentes comentan que la BBC estaría trabajando en acuerdos con Spotify, Deezer e iTunes para poder superar las dificultades relacionadas con los derechos de los materiales publicados a través del servicio. Según un representante de la BBC la corporación tiene contactos regulares con los proveedores de contenidos digitales para trabajar en la forma de fortalecer la posición de la radio como el medio de descubrir música en UK.

De igual forma, también se sabe que Apple está trabajando en su propio servicio de streaming de audio.

Mientras tanto un Spotify cada vez más acosado está en pleno proceso de reinvención como comentábamos hace muy poco tiempo en este mismo blog.

miércoles, 3 de octubre de 2012

Spotify prepara el lanzamiento de una versión Web

Parece que está confirmado desde diversas fuentes que Spotify está preparando el lanzamiento de su popular servicio de streaming de audio basado en navegador web.

Junto con este movimiento hacia la web, el rediseño del servicio se enfocará más hacia el descubrimiento de contenidos, incluyendo el seguimiento de listas y hábitos de escucha de personas con influencia general  (y para ello Spotify está pensando en contratar a DJs reconocidos, críticos o músicos, o incluso celebridades) además de las de tus amigos.

Además,alguna fuente ha "filtrado" que se estaría trabajando en ofrecer un precio más bajo para las suscripciones para la aplicación móvil (sobre los 6€ al mes). La existencia de una base de usuarios importante junto con el apoyo de las productoras musicales, hacen que la versión para navegadores pueda ayudar a Spotify a mantenerse como dominador del mercado de la música en streaming

domingo, 30 de septiembre de 2012

Audiolibros en lengua Cherokee

La diversidad cultural es una riqueza inestimable de nuestra especie. Desgraciadamente en estos últimos años conocemos (seguramente antes también pasaba, pero no nos enterábamos) que día a día desaparecen personas que son los últimos de su pueblo que hablaban su lengua nativa. No vamos a analizar aquí las razones de este hecho.

Una parte de la esperanza de que estas lenguas no desaparezcan completamente puede estar depositada en los audiolibros.

Y un ejemplo de ello, aunque no esté en vías de extinción, es el trabajo que está haciendo la nación Cherokee por conservar su lengua.

En 2008 la Cherokee Nation Foundation (CNF) produjo tres libros escritos en lengua Cherokee acompañados del audio correspondiente. Estos eran historias tradicionales bien conocidas, lo que, según la fundación, ayuda a enganchar a los oyentes con la lengua Cherokee para facilitar la fluidez y el conocimiento de la lengua.

Los libros fueron impresos en 2008 y en julio de este año la CNF aseguró los fondos necesarios para incluir el audiolibro correspondiente y reimprimirlos en grandes cantidades para una distribución a gran escala. De esta forma los estuches con texto y audio han sido distribuidos entre las comunidades y estudiantes Cherokee y la CNF espera llegar a las 500 donaciones. También esperan poder editar nuevos libros con su audiolibro correspondiente en los próximos años.

viernes, 28 de septiembre de 2012

A la búsqueda de un audiolibro de 1989

Es estimulante escuchar o leer historias sobre la pasión de alguien por un autor o un título literarios.

Esta semana he podido leer la interesante búsqueda de Alexander Nazaryan de un audiolibro grabado en 1989, "Gravity's Rainbow". La búsqueda refleja una pasión por los libros y por la obra del autor, Thomas Pynchon, que muchos calificarían de "friki".

En el artículo original, que podéis encontrar aquí, se cuenta como Alexander intenta por distintos caminos y fuentes encontrar el audiolibro. Los editores originales, el lector del audiolibro (dedicado una vida entera a la grabación de audiolibros), la agente y esposa del autor, algún distribuidor importante de audiolibros ... Nada. Según el mismo dice, parece ser que nadie ha encontrado interesante el digitalizar la grabación.

Llegó a encontrar una copia pirata descargable desde internet, pero que rechazó descargar. No por una negativa esencial contra el pirateo ya que confiesa que ha descargado en el pasado música desde servicios como Napster o Limewire, sino porque, según sus propias palabras, "Tengo en alta estima a los libros. Nunca he robado uno en mi vida y espero no hacerlo nunca. Esto aplica a libros impresos, digitales y en este caso, audiolibros"

Como dato que nos hace volver la mirada a un pasado no tan lejano y reflexionar, en el artículo se comenta que la grabación de "Gravity's Rainbow" dura 34 horas... ¡eso son muchas cintas de casette!. Cuan cómodo se nos hace desde esa perspectiva el hecho de descargar u oír en streaming nuestro audiolibro favorito usando los formatos y aplicaciones modernos en nuestro smartphone.

Ya sabéis, si alguno tiene noticias de este audiolibro no dudéis en contactar con Alexander, seguro que os lo agradecerá.

miércoles, 26 de septiembre de 2012

Vídeos sobre Whispersync for Voice e Inmersion Reading

Un poco más sobre las funcionalidades incorporadas en el Kindle Fire.En este caso un par de vídeos que explican el funcionamiento de Whispersync for voice e Inmersion Reading



lunes, 24 de septiembre de 2012

Audiolibros en el Instituto Cervantes

La semana pasada comentábamos que crecía el número de bibliotecas que ofrecían entre sus fondos el acceso a audiolibros.

Nos ha sido muy grato encontrar que entre ellas se encuentra la Red de Bibliotecas del Instituto Cervantes.

La Red de Bibliotecas del Instituto Cervantes pone a disposición de sus socios un servicio de acceso a audiolibros. La finalidad del servicio es, según el Instituto, el acercamiento a través de este medio a la lectura del español.

En este caso, el servicio se presta a través de Audiomol, uno de los distribuidores de audiolibros en español más relevantes en internet, y el formato de los audios es el de versiones íntegras de los textos y se distribuyen en formato digital mp3 para la descarga.

Entre las ventajas que el Instituto resalta sobre la escucha de audiolibros, se cuentan que facilita el aprendizaje de idiomas y su enseñanza, el entrenamiento de las habilidades auditivas, así como las clásicas de proveer acceso a la literatura a personas con dificultades visuales o para el público infantil.

El catálogo de obras puestas a disposición por el servicio incluye clásicos, narrativa actual, literatura infantil y obras sobre pensamiento. El sistema permite hacer búsquedas por autor y título y para cada obra se ofrece información relacionada como ficha básica, imagen de portada y resumen del contenido, así como información de la grabación como autor de la lectura, duración y acceso a un extracto del audio.

Para acceder a estos fondos no hay más que hacerse socio de las Bibliotecas del Instituto Cervantes, y con el usuario y contraseña asociado al carné de la biblioteca, acceder al servicio. Desde ahí el usuario podrá acceder al listado de audiolibros y seleccionar y descargarse hasta dos veces cada título, que podrá escuchar en cualquier dispositivo que soporte el formato mp3: ordenador, dispositivo móvil, tablet ...



miércoles, 19 de septiembre de 2012

Whispersync for Voice y Audible app en Kindle Fire

Como era de esperar por un lado del hecho de que Audible sea una compañía de Amazon, y por otro lado del hecho de que en el Kindle Fire (de Amazon, por supuesto) se haya incorporado la tecnología "Whispersync for Voice", ambas compañías están ofreciendo la posibilidad de sincronizar tus libros Kindle con tus audiolibros Audible de forma que se pueda cambiar de uno a otro de forma transparente sin perder la linea donde estabas.

"Whispersync for voice" (Whispersync para voz) permite a los usuarios ir desde la lectura de su libro en el Kindle a la escucha del audiolibro en cualquier dispositivo con iOS o Android (y ahora en el Kindle Fire) y viceversa.

La tecnología Whispersync ya estaba disponible para sincronizar libros en Kindle entre distintos dispositivos, y el año pasado fue desarrollado para video, de forma que un usuario podría ver una película en su Kindle Fire (en los países donde estaba disponible ;-) ) mientras estaba viajando hacia o desde su trabajo, estudios, etc., y continuar directamente el visionado en su televisión una vez en casa. Con la version "Voice" esta transición es posible también para audiolibros.

Evidentemente y para que todo funcione de forma suave (también comercialmente, claro), la aplicación de Audible (vease una entrada anterior de este blog) viene preinstalada en los nuevos Kindle anunciados recientemente.


Como comentábamos en la entrada de referencia, además de la funcionalidad de "Whispersync for Voice", en la nueva versión de los Kindle Fire se incorporaba otra, "Immersion Reading" ("Lectura de Inmersión"), que provee una lectura multimodal (es decir lectura y escucha de forma simultánea) mediante la sincronización del libro electrónico y el audiolibro correspondiente, de forma que las frases que son narradas en ese momento aparecen resaltadas a la vez en el libro electrónico.

Como se puede ver de forma inmediata las dos funcionalidades ("Whispersync for Voice" e "Immersion Reading") encajan perfectamente en la propuesta de servicio y comercial de Amazon y Audible.