domingo, 22 de enero de 2017

El éxito de los Audiolibros en las bibliotecas

Es llegar el principio de año y empezar a ver los primeros informes de cómo le ha ido a la industria del audiolibro durante el año anterior. Como siempre, por ahora, en otras latitudes que no son la nuestra desgraciadamente (aunque intuyo que algo está cambiando).

Y lo que apreciamos es que maravillosamente de nuevo tenemos buenísimas noticias.

Por ahora han sido dos los grandes que han hecho público cómo les ha ido el 2016, en este caso relacionados ambos con el mundo de los catálogos y sistemas para las bibliotecas.

El primero Hoopla que ya tiene disponibles 600000 títulos en su catálogo (incluyendo Audiolibros, eBooks y comics) y que con su Hoopla Digital se ha centrado en dar servicio a las bibliotecas, anunciaba que su crecimiento ha sido espectacular el último año, pasando de una facturación de 1,5 millones (de $ EE.UU.) a nada menos que 6,3 millones, mucho más que el doble. Desgraciadamente no tenemos cuanto concretamente son las cifras correspondientes a los Audiolibros, aunque algunos de sus socios (de Audiolibros) comentan que no podrían estar más encantados de ir junto con Hoopla, lo que nos da una pista.

Algo que resaltan estos socios es que las bibliotecas son un canal seguro y eficiente para la distribución de sus contenidos, que ofrece a los editores más de 12000 localizaciones (recordemos, en EE.UU.)en las ciudades, los suburbios y el entorno rural en las que ofrecer sus contenidos a una población amplia. De igual forma las bibliotecas disponen con Hoopla de unas herramientas que permiten a los usuarios el acceso a los contenidos de forma cómoda, durante todas las horas del día y en movilidad, lo que hace el acceso a los mismos mucho más atractivo.

Y cruzo esto último con un reciente informe sobre el mercado de los eBooks en España que habla de una cuota de mercado del 3% (frente a los libros en papel) y sin embargo una preferencia de los lectores del 19,9% ¿dónde está ese casi 17% de cuota de mercado perdida? dicen que en la piratería (échale la culpa al Boogie) ¿y no será por no hacer cómoda (y a un precio razonable) desde los medios adecuados el acceso a los interesados a los contenidos? Si es más fácil acceder a un eBook pirateado que a uno "legal", adivinen en un gran ejercicio de agudeza qué va a usar la gente... yo desde luego no he tenido ningún fácil y atractivo acceso a los contenidos. No me considero un lector ávido, pero tampoco alguien que no esté interesado como para no enterarme de si por ejemplo mi ayuntamiento me hubiera puesto en sus bibliotecas un acceso adecuado a eBooks o Audiolibros.

Pasemos al segundo, Overdrive, como decía también enfocado en el negocio de las bibliotecas con Audiolibros y con eBooks. Overdrive ha visto un crecimiento de un 21% respecto a 2015, con 678 millones (se dice rápido) de accesos a sus sistemas desde bibliotecas, webs de escuelas y similares, con un incremento de un 16% en la acogida de eBooks y un 34% de crecimiento en la de Audiolibros.

Algunos de los factores que Overdrive resalta respecto al crecimiento en el disfrute de los Audiolibros son: que hay cada vez más gente que descubre los Audiolibros, el como puedes disfrutarlos además mientras haces otras actividades como conducir o tu tareas de la casa. Así el incremento en la cantidad de personas que usan la aplicación para la escucha de Audiolibros (OverDrive Listen) ha crecido un 67% en 2016.

Otro factor es que los lectores (en el término ámplio) en otros idiomas que no son inglés están descubriendo el catálogo de eBooks y Audiolibros disponible en Overdrive en estos idiomas, empezando por el español y continuando por el chino, ruso o francés (mira, aquí podemos sacar un poco de pecho, ya que nuestros Audiolibros están disponibles en Overdrive y contribuirán a ello :-) ) con un incremento de un 40% en el uso de títulos en estos idiomas.

Como conclusión podemos decir que las bibliotecas (ya lo habíamos comentado alguna vez como parte de las predicciones para este año pasado) son un punto de entrada extraordinario para los Audiolibros, a la vez que una presencia fundamental en la cultura y la formación de las personas.


Anecdota final: Mi hija (gran lectora adolescente) acaba de volver de Noruega en un viaje estudiantil y una de las cosas que le han llamado la atención es la biblioteca del instituto que además de bonita tenía libros que la gente leería, o sea de esos que tu mismo te comprarías... qué más se puede decir de las bibliotecas escolares de Noruega ... y de la nuestras.

sábado, 7 de enero de 2017

DuoBook, otra innovación de Findaway

Como ya sabéis, pensamos que la innovación es un aspecto clave en el éxito a medio-largo plazo de cualquier aventura o "emprendimiento" (palabro bastante feo a mi parecer que se ha puesto de moda). Y el caso de los audiolibros no puede ser diferente.

En uno de los aspectos de los audiolibros, que es su reproducción, como también sabeis Audible/Amazon va con su aplicación bastante por delante en general del resto de apps existentes (generalmente asociadas a la correspondiente tienda o distribuidor), ofreciendo funcionalidades que sin duda hacen decantar a un usuario a irse con ellos antes que con otros. Pero hete aquí que más les vale no despistarse porque los competidores vienen pisando fuerte.

Findaway ya dio hace un tiempo un giro innovador en el modelo de negocio con la creación de Audioengine (os remito al post original en el que hablamos sobre ello), poniendo a disposición de los distribuidores tanto un catálogo que no para de crecer (entre ellos con nuestros títulos :-) ) como una tecnología para que sus clientes (que en este caso son librerías, bibliotecas, proveedores de servicios integrados) pudieran crear una tienda electrónica personalizada con esos contenidos y ofrecer el reproductor de los contenidos que provee. Y entre sus clientes se encuentran grandes como Nook, Scribd, TuneIn, eStories, Playster, ...

Y ahora acaba de presentar otra innovación, una nueva app llamada DuoBook que es a la vez un lector de eBooks y un reproductor de Audiolibros y que permite al usuario pasar de un formato al otro de forma transparente, reproduciendo el audiolibro y recobrando el punto de lectura del eBook donde lo habías dejado de escuchar o viceversa. Como el punto de lectura lo guarda en "la nube" (creo que nadie llegó a contestar al "reto" de contestar por qué lo llamamos "la nube") de hecho el punto de lectura puede ser recuperado en cualquier dispositivo con el que sincronices, el teléfono o la tablet.

A muchos esto no os parecerá seguramente muy innovador después de conocer Whispersync for voice de Audible, que de hecho tiene ya unos cuantos años, pero para poder competir, al menos hay que estar en la linea de salida.

Como se anuncia en la web de la app, actualmente están preparando un montón de títulos DouBook (duales) que en breve estarán a nuestra disposición, pero ya mismo puedes tener de forma gratuita sólo por hacerte una cuenta en DouBook, un clásico: The Incredible Cases of Sherlock Holmes (Los increibles casos de Sherlock Holmes) con cuatro historias del famoso detective.

La aplicación está ahora disponible para iOS y a lo largo de 2017 también para Android.

Un aspecto que seguramente os preguntareis es ¿y por qué una nueva app?¿por qué no integrar esta funcionalidad en la app actual de Findaway (la app marca blanca que las tiendas o servicios pueden personalizar)? Will Dages, el responsable de su desarrollo, contesta a esta pregunta: para DouBook han necesitado hacer bastante desarrollo específico para ofrecer esta funcionalidad de sincronía de audio y eBook y la aplicación marca blanca es buena para los audiolibros, pero le falta toda la otra mitad que han construido para DuoBook, lo que hacía complicado integrarla desde el primer momento. Mi opinión es que con la experiencia que obtengan con DuoBook acabarán integrando esta interesante funcionalidad en la app convencional ya que sin duda les dará una posición de ventaja y será muy atractiva para conseguir nuevos clientes y mantener los que tienen.

Sólo esperamos ya que no solo Findaway, si no que otros protagonistas de la industria del audiolibro como Overdrive, Hoopla o los presentes en el mercado español como Audioteka o Audiomol anuncien sus innovaciones para que este mundo se vuelva más interesante y sobre todo más atractivo para quienes disfrutan de los audiolibros